La serie GT3 es el escenario ideal para la visibilidad de Lexus

Las colinas están vivas con el sonido de la velocidad. Es el día carreras en Lime Rock Park, en las profundidades rurales de Connecticut. El rugido bestial de los Corvette V8 se mezcla con el zumbido extraterrestre de los GTs V6 Twinturbo de Ford, el rugido de los seis en línea de Porsche y los motores V8 de Ferrari. Y en medio de todo este espectáculo, dos carros con las insignias de Lexus.

Lexus ha competido antes, pero la mayoría de las personas todavía asocian los productos de la marca de lujo Toyota más con los clubes de campo y centros comerciales que con circuitos de carreras. Por ello es que para este año 2017, Lexus se alistó en la 3GT Racing (con sede en Michigan) para poner a competir sus carros contra los mejores del mundo.

Su arma para esta batalla es el RC F GT3, una versión de carreras de su coupé RC F. El “GT3” se refiere a la FIA GT3, una clase de autos de carreras basados en modelos de showroom y diseñados para competir por todo el mundo.

Cada RC F GT3 comienza con una carrocería RC F, pero desde allí las cosas se ponen un poco más interesantes. Cada panel visible está hecho de fibra de carbono para mantener el peso bajo control. Lexus también agregó un gran alerón y difusor trasero, los cuales producen el peso aerodinámico necesario que ayuda a mantener el carro “pegado” a la pista.

En todo caso, las ayudas aerodinámicas en el RC F y en otros carros GT3 son bastante delimitadas por los estándares de las carreras. Los ingenieros podrían haber ido más lejos, pero los equipos no están autorizados a hacer ningún cambio por su cuenta. Se quiere mantener los costos bajos, y hacer que los carros que compiten se parezcan lo más posible a sus homólogos que van por las calles.

En los Estados Unidos, el RC F GT3 compite en el campeonato IMSA WeatherTech SportsCar, en la clase GTD (GT Daytona). En una serie en la que hasta tres clases de carros compiten a la vez, los GTD son los más lentos por diseño. Los equipos participan en una carrera dentro de una carrera, con el objetivo de vencer a los otros participantes GTD en lugar de alcanzar la victoria general. Pero aunque son más lentos, también son mucho más baratos. Solamente en los neumáticos, los equipos de GTD gastan la mitad de los equipos de GTLM (GT Le Mans), según palabras del propietario de la 3GT Racing, Paul Gentilozzi.

Mirando la cabina, te darás cuenta de que no están allí los lujos usuales de Lexus. En lugar de cuero y madera, el interior es casi todo de metal desnudo. El asiento individual (sin pasajeros) no es exactamente la última palabra en comodidad, que digamos. Está allí para mantener al conductor en su lugar durante las curvas, no para otra cosa.

La carrocería de fibra de carbono ha hecho lo suyo. El RC F GT3 pesa 2,866 libras, alrededor de 1,000 libras menos que un RC F estándar. En el mundo del automóvil, la ligereza está del lado de la virtud. Deshacerse de peso mejora cada aspecto del rendimiento del vehículo, desde el consumo de combustible al manejo y la aceleración.

Pero el peso es sólo una parte del todo. Lo esencial del RC F GT3 le viene dado por un motor V8 de 5.4 litros. Produce más de 500 caballos de fuerza, en comparación con 467 caballos del RC F estándar. La transmisión automática de ocho velocidades de stock también ha sido cambiada por una caja de cambios secuencial de seis velocidades.

Para Lexus, sólo el ser visto en una pista es algo por lo cual celebrar. Lexus eligió la categoría GT3 porque quería fabricar un auto de carreras basado en un modelo de producción, y la popularidad de GT3 le permite entrar en diferentes series de todo el mundo, en caso de que elija hacerlo.

A pesar de que las carreras han experimentado una disminución en la popularidad, sigue siendo una plataforma importante para los fabricantes de automóviles que enfatizan el rendimiento, como es el caso de Lexus. Las carreras de IMSA —que incluye eventos tan emblemáticos como la Rolex 24 en Daytona y las 12 Horas de Sebring— son algo a lo que los fanáticos de los automóviles suelen prestar atención, aunque el público en general no lo haga.

Y cuantos más fabricantes de automóviles participen en las carreras, mejor aún. Junto con Lexus, la alineación de IMSA GTD incluye actualmente modelos Acura NSX, Audi R8, BMW M6, Ferrari 488, Lamborghini Huracán, Mercedes-AMG GT y Porsche 911. Diferentes versiones de BMW, Ferrari y Porsche también compiten en la GTLM Class, junto con el Chevrolet Corvette y el Ford GT.

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