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24 Horas de Le Mans es también una carrera tecnológica

Las 24 horas de Le Mans es sin duda una de las carreras más duras y célebres del deporte del motor. Desde 1923, los autos y sus respectivos pilotos han tenido que poner a prueba sus límites, y no sólo para ver quién es el más rápido, sino para demostrar que pueden sobrevivir 24 horas seguidas simplemente compitiendo.

Cada año, este tranquilo pueblo francés se transforma en el punto de mira del mundo del automóvil. Y a pesar de aquí estamos a un océano de distancia, el evento de 24 horas genera cambios en los vehículos que conduciremos en el futuro. En efecto, muchas de las innovaciones que se implementan en los vehículos son testeadas en este evento, mostrando su verdadero valor. O su no-valor.

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Dice la conocida canción que “no hay que llegar primero, pero hay que saber llegar”. Y esto aquí es una gran verdad, quizá más que en cualquier otro evento de carreras. Ese fin de semana, 60 coches en 4 clases diferentes recorren el circuito de ocho millas y media milla desde las 3:00 pm. del sábado, a las 3:00 pm. del domingo siguiente. Y es verdad: no importa en qué lugar se llegue, sino que llegar, cumplir las 24 horas, es ya motivo suficiente para sentirse triunfador.

Lo primero a considerar: el combustible y los neumáticos. Tener que parar para repostar y cambiar las ruedas es lo que más hace, a la larga, perfeccionar a los equipos que compiten año tras año. Audi, por ejemplo, ha sido parte de esta raza de competidores desde hace ya más de una década, y su actual vehículo de carreras —el R18— es la culminación de toda lo que han ido aprendiendo a lo largo de los años.

Comenzando con el R8 (el auto de carreras que da su nombre al coche de calle), pasó de los motores turbo al diesel, y de este a un híbrido turbodiesel, todo por la búsqueda de la eficiencia del combustible. Los sistemas de propulsión ven mejoras cada año, tanto así que el V6 TDI consume en la actualidad el 33 por ciento menos de combustible que cuando se introdujo en la competición, en 2011, además de un 46 por ciento menos de energía que el V12 TDI que se utilizó en 2006. Mientras tanto, la velocidad media ha aumentado casi en un cuatro por ciento. Esto puede parecer un aumento relativamente pequeño, pero constituye una gran diferencia en una carrera de resistencia de 24 horas.

Pero claro: toda esa potencia y la eficacia es, en última instancia, inútil si los neumáticos no pueden mantener al auto en la pista, ya sea debido a cambios demasiado frecuentes, o simplemente no responden como debieran. Michelin ha sido parte de Le Mans desde hace ya mucho, y este año, 33 de 60 autos han tenido el caucho de Michelin en sus ruedas, incluyendo el Corvette C7 y el Ford GT.

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Llevar sobre sí los autos a altas velocidades por 24 horas castiga en exceso a los neumáticos, que tienen que encontrar la perfecto equilibrio entre gomas, tornillos y llantas, ya que todo es necesario para que funcione bien. Es en Le Mans donde los fabricantes de neumáticos como Michelin tienen que demostrar que sus compuestos de neumáticos pueden sufrir cambios drásticos de temperatura y soportar las demandas de los vehículos. Unos neumáticos mediocres pueden socavar y echar por tierra todos los otros esfuerzos mecánicos, y responder al calor, la presión y la lluvia, que siempre, siempre se hace presente.

¿Otro obstáculo? Es tan evidente que muchas veces no se le considera en su real dimensión: la noche. Audi ha desarrollado una tecnología de luz láser que ya está en los vehículos de carretera en la actualidad. Se trata de una luz más limpia, y que puede llegar más lejos. Una matriz de LED puede también optimizar la forma y el enfoque de los haces. En cuanto a los autos de calle, permite iluminar bien el camino que se tiene por delante, sin encandilar a los vehículos que circulan en sentido contrario.

Estos son sólo algunos ejemplos de cómo Le Mans es campo de pruebas de la innovación. Cosas como la aerodinámica y la suspensión de muchos autos que conducimos el día de hoy, fueron puestas a prueba en este riguroso laboratorio.

Le Mans es una carrera legendaria en la cual, en sólo 24 horas, miles de pequeños milagros suceden, desarrollando una tecnología que no tarda en ser puesta a nuestro alcance.

Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
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Las camionetas dejaron de ser esos enormes armatostes que servían solo para trabajar y llevar cargas de un sitio a otro. Hoy vienen repletas de tecnología, algunas con la habilidad de los todoterrenos y en diseños que se roban las miradas como si se tratara de los mejores crossovers o sedanes. Y si vives en los EE.UU., te habrás dado cuenta que las camionetas son grandes protagonistas del asfalto. Sobre todo fuera de las grandes ciudades, son quizá el vehículo más popular que verás por las carreteras y caminos, y ojo que también en las mismas urbes no son pocas las trocas que verás buscando una plaza de estacionamiento.

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Este jueves 13 de junio por la noche, Elon Musk celebró una junta de accionistas de Tesla, en que respaldaron un paquete de pago récord para el controvertido CEO y aprobaron un plan para trasladar la sede legal de la empresa a Texas. Los resultados son una victoria para el multimillonario, que hizo una intensa campaña a favor del pago, que puede llegar hasta los US$56.000 millones.

Sin embargo, otro de los temas que se tomó la noche, fue la presentación de la línea de producción actual y futura de la compañía.
En una diapositiva que presentaba la gama actual de la compañía, incluyendo los modelos S, X, 3, Y, Tesla Semi y Cybertruck, se mostraron también tres vehículos cubiertos.
"Obviamente tenemos algunos productos nuevos en los que estamos trabajando bajo las sábanas", dijo Musk. "Creo que van a ser muy especiales".

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Con 1.800 caballos de fuerza, el Tourbillon de Bugatti supera al Prius
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La tecnología híbrida enchufable ha llegado al escalón más alto de la industria automotriz. Bugatti ha presentado el Tourbillon, el esperado sucesor del Chiron, con un tren motriz de gasolina y electricidad de 1.800 caballos de fuerza, piezas impresas en 3D en la suspensión y un sistema de sonido inusual que no tiene altavoces.

Bugatti desarrolló el Tourbillon sobre una pizarra en blanco. Las proporciones del gran coupé son relativamente cercanas a las del Chiron porque los dos autos deben cumplir una misión similar: navegar de manera segura y cómoda a velocidades asombrosas. Bugatti insinúa que alcanzar las 250 mph está dentro del alcance de las capacidades del Tourbillon. Para contextualizar, el Chiron estableció un récord de velocidad y se convirtió en el primer automóvil en romper la barrera de las 300 mph cuando alcanzó las 304 mph en 2019, por lo que la marca sabe un par de cosas sobre la velocidad.

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