24 Horas de Le Mans es también una carrera tecnológica

Las 24 horas de Le Mans es sin duda una de las carreras más duras y célebres del deporte del motor. Desde 1923, los autos y sus respectivos pilotos han tenido que poner a prueba sus límites, y no sólo para ver quién es el más rápido, sino para demostrar que pueden sobrevivir 24 horas seguidas simplemente compitiendo.

Cada año, este tranquilo pueblo francés se transforma en el punto de mira del mundo del automóvil. Y a pesar de aquí estamos a un océano de distancia, el evento de 24 horas genera cambios en los vehículos que conduciremos en el futuro. En efecto, muchas de las innovaciones que se implementan en los vehículos son testeadas en este evento, mostrando su verdadero valor. O su no-valor.

Relacionado: 24 horas de Le Mans 2016: una de las mejores ediciones que se recuerde

Dice la conocida canción que “no hay que llegar primero, pero hay que saber llegar”. Y esto aquí es una gran verdad, quizá más que en cualquier otro evento de carreras. Ese fin de semana, 60 coches en 4 clases diferentes recorren el circuito de ocho millas y media milla desde las 3:00 pm. del sábado, a las 3:00 pm. del domingo siguiente. Y es verdad: no importa en qué lugar se llegue, sino que llegar, cumplir las 24 horas, es ya motivo suficiente para sentirse triunfador.

Lo primero a considerar: el combustible y los neumáticos. Tener que parar para repostar y cambiar las ruedas es lo que más hace, a la larga, perfeccionar a los equipos que compiten año tras año. Audi, por ejemplo, ha sido parte de esta raza de competidores desde hace ya más de una década, y su actual vehículo de carreras —el R18— es la culminación de toda lo que han ido aprendiendo a lo largo de los años.

Comenzando con el R8 (el auto de carreras que da su nombre al coche de calle), pasó de los motores turbo al diesel, y de este a un híbrido turbodiesel, todo por la búsqueda de la eficiencia del combustible. Los sistemas de propulsión ven mejoras cada año, tanto así que el V6 TDI consume en la actualidad el 33 por ciento menos de combustible que cuando se introdujo en la competición, en 2011, además de un 46 por ciento menos de energía que el V12 TDI que se utilizó en 2006. Mientras tanto, la velocidad media ha aumentado casi en un cuatro por ciento. Esto puede parecer un aumento relativamente pequeño, pero constituye una gran diferencia en una carrera de resistencia de 24 horas.

Pero claro: toda esa potencia y la eficacia es, en última instancia, inútil si los neumáticos no pueden mantener al auto en la pista, ya sea debido a cambios demasiado frecuentes, o simplemente no responden como debieran. Michelin ha sido parte de Le Mans desde hace ya mucho, y este año, 33 de 60 autos han tenido el caucho de Michelin en sus ruedas, incluyendo el Corvette C7 y el Ford GT.

Relacionado: Ford GT de edición limitada rinde homenaje a leyenda de Le Mans

Llevar sobre sí los autos a altas velocidades por 24 horas castiga en exceso a los neumáticos, que tienen que encontrar la perfecto equilibrio entre gomas, tornillos y llantas, ya que todo es necesario para que funcione bien. Es en Le Mans donde los fabricantes de neumáticos como Michelin tienen que demostrar que sus compuestos de neumáticos pueden sufrir cambios drásticos de temperatura y soportar las demandas de los vehículos. Unos neumáticos mediocres pueden socavar y echar por tierra todos los otros esfuerzos mecánicos, y responder al calor, la presión y la lluvia, que siempre, siempre se hace presente.

¿Otro obstáculo? Es tan evidente que muchas veces no se le considera en su real dimensión: la noche. Audi ha desarrollado una tecnología de luz láser que ya está en los vehículos de carretera en la actualidad. Se trata de una luz más limpia, y que puede llegar más lejos. Una matriz de LED puede también optimizar la forma y el enfoque de los haces. En cuanto a los autos de calle, permite iluminar bien el camino que se tiene por delante, sin encandilar a los vehículos que circulan en sentido contrario.

Estos son sólo algunos ejemplos de cómo Le Mans es campo de pruebas de la innovación. Cosas como la aerodinámica y la suspensión de muchos autos que conducimos el día de hoy, fueron puestas a prueba en este riguroso laboratorio.

Le Mans es una carrera legendaria en la cual, en sólo 24 horas, miles de pequeños milagros suceden, desarrollando una tecnología que no tarda en ser puesta a nuestro alcance.

Autos

Por qué construir la F-150 con aluminio fue la mejor decisión de Ford

Las partes y piezas no solo contribuyen al ahorro de combustible por ser más livianas, sino que son más rápidas y baratas de cambiar y reparar que las hechas de acero.
Autos

Deportividad y lujo por igual: estos son los mejores Porsche jamás fabricados

Durante casi 100 años, Porsche ha fabricado algunas de las máquinas de rendimiento más fascinantes del mundo. De hecho, su icónico modelo 911 se ha convertido en el punto de referencia por el cual son evaluados otros carros deportivos.
Autos

Los planes de Ford para construir camionetas y SUV híbridos más capaces

Populares modelos, como Escape y F-150, recibirán esta configuración en el mediano plazo, no obstante la primera será la Explorer 2020. La tecnología llegará también al emblemático Mustang.
Videojuegos

Reunimos en una sola guía los mejores juegos para PS4 que debes tener

En la actualidad existen tantos juegos disponibles para Sony PlayStation 4 y PlayStation 4 Pro, que es muy difícil escoger cuál de ellos vale la pena tener. Sin embargo, para ayudarte, hemos decidido hacer esta lista con los los mejores.
Autos

Este conceptual de Mercedes se ocupa del camino y también de tus hijos

El más reciente modelo experimental de la subsidiaria de Daimler incorpora sensores para permitirle la conducción autónoma en curvas y monitoreo vital de niños. Además, integra luces exteriores para interactuar con el entorno.
Autos

Por qué te conviene usar el nuevo botón de pánico de Lyft en vez de llamar al 911

Lyft está agregando medidas de seguridad importantes a su aplicación, que incluyen un "botón de pánico". Te contamos qué más puedes hacer para protegerte de incidentes desafortunados si usas este tipo de servicios.
Autos

Connected Car Assistant se actualiza para hacer tu carro más inteligente

Disponible por $99.99 dólares, la última versión del dispositivo de Automatic, que entrega conectividad a vehículos de 1996 e incluso anteriores, también cuenta desde ahora con actualización por aire.
Autos

Apple podría ser el salvavidas que Tesla necesita para llegar a la orilla

A días de que Elon Musk exigiera a sus empleados el máximo control de los gastos, un analista destapó el antiguo interés de la compañía tecnológica, en específico fracasadas tratativas que se remontan a 2013.
Tendencias

Los túneles de The Boring Company pronto se abrirán camino por debajo de Las Vegas

The Boring Company pronto construirá una estación futurista para abordar sus túneles y se abrirá camino por debajo de una de las ciudades más visitadas de los Estados Unidos: Las Vegas.
Autos

Volkswagen Golf 2020 rejuvenece con estilo e impulso digital

Montado sobre una actualizada plataforma modular MQB, el icónico hatchback alemán muestra un frontal más osado, un interior de aspecto muy futurista y un sistema híbrido que complementa su motor a gasolina.
Autos

Chevrolet Silverado 1500 recibirá una inyección de poder en 2020

En la próxima edición, el poderoso V8 de 6.2 litros será más asequible, dado que vendrá con la versión Custom Trail Boss de poco menos de $44,000 dólares. Un kit opcional de escape aumentará su potencia y torque.
Autos

Consumer Reports llama a desconfiar de la tecnología de Tesla

La revista cuestionó la función de cambio automático de carril, que debutó en la última actualización de Autopilot. Según sus evaluadores, los vehículos realizan maniobras que pueden motivar multas o accidentes.
Autos

La próxima Discovery Sport de Land Rover “verá” más allá de lo evidente

La edición 2020 de la lujosa SUV tendrá cámaras que mostrarán en la pantalla táctil central una vista de 180 grados de debajo del vehículo y su retrovisor mostrará video en tiempo real.
Autos

Servicio Postal quiere subirse al carro de la conducción autónoma

Gracias a una alianza con TuSimple, el USPS operará camiones maniobrados por inteligencia artificial entre sus centros de distribución de Phoenix y Dallas. Los vehículos realizarán cinco viajes de ida y vuelta en dos semanas.