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Vivimos desde dentro la espectacular carrera Mint 400 2019

La Mint 400 es un auténtico paraíso para los amantes de las carreras todoterreno

La carrera todoterreno Mint 400 es un auténtico infierno, en el mejor de los sentidos.

La llamada Gran Carrera Todoterreno Americana, la legendaria Mint 400 es la competencia mas antigua y famosa que se corre en el desierto de Las Vegas, Nevada. ¿Su fama? El infierno en la tierra: solo el 20 por ciento de los concursantes logran finalizar su arduo recorrido de 400 millas.

Este 2019 ha sido especial, ya que después de 20 años de ausencia han regresado a la competencia las motocicletas, las cuales se han unido a las camionetas, UTV’s y buggies. A la famosa carrera llegan pilotos todoterreno de Brasil, Canadá, México y el anfitrión Estados Unidos. Un total de 330 equipos compiten para ponerse la corona de campeones y ser los pilotos todoterreno más veloces.

La celebración de la Mint 400 –que este año fue patrocinada por BFGoodrich y Monster– comienza con un desfile de los pilotos y sus autos en la famosa calle Freemont, en el centro de Vegas (el llamado Old Las Vegas). Lo cierto es que nos sorprendió la inmensa cantidad de aficionados hispanos llegados desde México para apoyar a sus equipos y conocer a sus pilotos favoritos, además de –¡claro!– ver la coronación de Miss Mint 400 y el concurso del desafío del Pit Crew.

Origen de la Mint 400

En 1967, Norm Johnson era el encargado de publicidad del hotel Mint. Después de leer sobre la carrera de Baja 1000 se le ocurrió realizar una carrera todo terreno similar, llamada en este caso “El Rally todoterreno Mint 400”, todo con el objetivo de promocionar su hotel. La competición sería entre dos buggies, los cuales recorrerían la distancia entre Las Vegas, Nevada, y Lake Tahoe, California. En total, debían recorrer 600 millas (970 km) en seis días. Lo cierto es que esta competición cautivó a los aficionados y a los medios especializados, y se convirtió en un éxito de la noche a la mañana.

Nos sorprendió la inmensa cantidad de aficionados hispanos llegados desde México para apoyar a sus equipos y conocer a sus pilotos favoritos.

Desafortunadamente, en 1989 la famosa y ardua carrera dejó de realizarse, hasta que en marzo del 2008 la Mint 400 fue resucitada como el ave fénix. Todo gracias a una serie de organizadores/auspiciadores y a sus actuales dueños, los hermanos Josh y Matt Martelli.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Su fama atrae a los famosos

La fama de la Mint 400 a ha atraído a celebridades de la talla de Patrick Dempsey, Derek Shepherd (o «Doctor McDreamy») en la famosa serie Grey’s Anatomy, quien participo en la carrera en el 2013 y ganó en su categoría. Le gustó tanto que regresó 2015 para competir contra el actor Dax Shepard. Otras celebridades que se han visto compitiendo en Mint 400 fueron nada menos que Steve Mcqueen, Chuck Norris y James Garner.

En sus marcas, listos, ¡fuera!

La competencia se realiza en una pista en de 119 millas, donde los equipos tienen que completar 400 millas en el menor tiempo posible para coronarse como campeones en sus respectivas categorías. Los motociclistas compiten en una pista de 80 millas. Se debe decir que las pistas no son rectas ni fáciles; el circuito es rudo y en un terreno rocoso, con cerros, arroyos secos y curvas bastante cerradas. Los equipos tienen que usar toda su agilidad y velocidad para llegar a la recta final, donde esperan ser los primeros en ver la bandera de cuadros blancos y negros.

Mad Media

Los ganadores este año fueron: en la categoría BITD (Best In The Desert) Josh Lofton, quien se coronó por tercera vez. La categoría de motociclismo fue para Ricky Brabec y Kendall Norman, quienes le dieron a Honda su primer triunfo después de una pausa de 20 años en la BFGoodrich Mint 400.

La carrera todoterreno Mint 400 se celebra en Primm, Nevada. Para muchos, es un preámbulo ideal para la carrera mas esperada de todas: La Baja 1000.

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Ex escritor de Digital Trends en Español
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