Lyft ofrecerá el robotaxi Ioniq 5 de Hyundai a partir de 2023

Cuando Hyundai mostró su nuevo automóvil eléctrico Ioniq 5 en un evento privado en Miami Beach, no imaginé que el hermoso hatchback de líneas marcadas sería la base de un taxi de manejo autónomo o robotaxi, pero eso es precisamente lo que fue revelado este martes 31 de agosto previo a su debut oficial en el Salón del Automóvil de Múnich 2021 la próxima semana.

Motional, la empresa creada por Hyundai y Aptiv dedicada a la electrificación y conectividad de vehículos con sede en Dublín, fue la encargada de convertir al hermoso Ioniq 5 en un robotaxi de manejo autónomo.

El despliegue del vehículo al que sus creadores se refieren oficialmente como el “Ioniq 5 Robotaxi” tendrá lugar en 2023, en un inicio en Las Vegas, mediante la plataforma de servicios de transporte compartido Lyft, que ofrece viajes en vehículos equipados con tecnología de manejo autónomo de BMW.

La llegada de estos robotaxis posiblemente se extienda al estado de Arizona, que es otra de la jurisdicciones amigables con los planes piloto de servicios de autos autónomos en vías públicas.

El Hyundai Ioniq 5 Robotaxi es capaz de ver las rutas por donde circula gracias a 30 sensores, un cúmulo de cámaras, un sistema lidar o radar láser para determinar distancias variables y un grupo de radares convencionales cuyo hardware, si bien no distorsiona las líneas convencionales del Ioniq 5 estándar, requiere de una cantidad de aditamentos visibles y prominentes, en especial en el techo del hatchback, que delatan la naturaleza del vehículo.

El interior del Hyundai Ioniq 5 Robotaxi muestra una cabina amplia, desprovista del asiento del pasajero delantero dejando un espacio enorme para el ocupante trasero del lado derecho. Sin embargo, la presencia del asiento de conductor y del volante indican que, al menos en sus inicios, el Ioniq 5 Robotaxi requerirá de un chofer para tomar el control del vehículo en caso de emergencia como lo hacen todos los servicios de transporte con vehículos de manejo autónomo que existen en la actualidad.

En todo caso, Hyundai nos recuerda que el Ioniq 5 Robotaxi es un vehículo autónomo de Nivel 4 según los estándares de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros o SAE, lo que significa que puede operar de manera segura sin un conductor.

El Ioniq 5 Robotaxi es el primer resultado de una inversión de $7,400 millones de dólares que Hyundai está haciendo principalmente en Estados Unidos para reforzar su presencia en los campos de la movilidad eléctrica y la conducción autónoma, que incluyen el financiamiento de proyectos de Motional como el que dió como resultado al Robotaxi. Algunos rumores incluso hablan de un taxi aéreo urbano que debería comenzar a funcionar a finales de esta década, pero ese es un rumor que Hyundai no piensa confirmar por el momento.

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