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GMC y LeBron James presentan el próximo Hummer EV en el Super Bowl

GM anuncia la llegada del Hummer EV de la mano de LeBron James

General Motors confirma la reaparición eléctrica del Hummer

Ha sido uno de los símbolos más flagrantes de la ineficiencia energética. Sus ejemplares, producidos entre 2002 y 2010, con suerte entregaban 10 millas por galón (4.3 kilómetros por litro de gasolina). Pero todo esto va a cambiar –radical y “silenciosamente”–, ya que General Motors relanzará el Hummer como un todoterreno eléctrico.

General Motors presentará su GMC Hummer EV –con un diseño audaz y una capacidad increíble para un vehículo electrificado– durante el Super Bowl LIV, en un anuncio titulado “Quiet Revolution” (“Revolución silenciosa”) y que tendrá como protagonista –además del Hummer– al mismísimo LeBron James.

El enuncio yuxtapone las asombrosas métricas de rendimiento anticipadas del primer SUV totalmente eléctrico de GMC con la notable tranquilidad inherente a la operación de un vehículo eléctrico.

El vehículo ofrecerá una potencia de 1,000 caballos de fuerza y un torque de 11,500 lb-ft (15,591 Nm), cifras que le permitirán pasar de cero a 60 millas (97 kilómetros) por hora en 3.0 segundos.

“GMC construye camionetas y SUV de alta gama muy capaces. El GMC Hummer EV lleva esto a nuevas alturas. Estamos emocionados de presentar nuestro revolucionario SUV de cero emisiones durante la noche más grande en la publicidad televisiva en EE.UU.”, ha dicho el vicepresidente de Global Buick y GMC, Duncan Aldred.

“Hacer equipo con GMC y presentar el Hummer EV es algo casi natural”, dijo por su parte LeBron James. “Todos conocen mi amor por Hummer desde la escuela secundaria, y estoy orgulloso de ser parte del anuncio del nuevo modelo EV”.

El anuncio de televisión de 30 segundos con James está programado para emitirse durante el segundo cuarto de la gran final (durante el tercer cuarto en Canadá). El spot destaca el rendimiento de este súper SUV totalmente eléctrico de GMC, el cual generará métricas notables en términos de potencia, par y aceleración, todo a la vez que proporciona una increíble capacidad dentro y fuera de la carretera. Lo anterior además se combina con el ruido reducido y las cero emisiones inherentes a la operación de un vehículo eléctrico.

El Hummer EV de GM se lanzará el 20 de mayo de 2020 y se fabricará en Michigan, en la planta de ensamblaje Detroit-Hamtramck de General Motors.

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El nuevo Hummer eléctrico será parte de una nueva familia con nombre en código BT1, informó Reuters en octubre de 2019. Es probable que la gama incluya la camioneta eléctrica confirmada por la CEO de GM, Mary Barra, a principios de 2019, sin indicar con qué marca se vendería. El vehículo entrará en producción en 2021, seguido de una variante de rendimiento en 2022, agregó Reuters. Las seguirán en 2023 SUV eléctricos de GMC y Cadillac.

GM también confirmó planes para una nueva planta de baterías cerca de su fábrica recientemente cerrada en Lordstown, Ohio. Allí fue donde antes se construyó el Chevrolet Cruze, modelo que terminó descontinuándose en un esfuerzo de reducción de costos, y respecto de la cual Workhorse Group ha expresado interés para construir variantes como la camioneta híbrida enchufable W-15.

A mediados de 2019, Digital Trends reportó que la idea de relanzar la marca Hummer venía ganando fuerza en el edificio GM Renaissance Center de Detroit, donde el gigante automotor tiene sus oficinas centrales, según fuentes internas citadas por Bloomberg que pidieron mantener el anonimato. La intención era seguir los pasos de la emergente Rivian, ofreciendo a los consumidores una línea de vehículos todoterreno con batería de iones de litio que serían tan capaces como ecológicos. Redención o sentido común, el nuevo Hummer tendría una esencia completamente diferente a todo lo antes conocido.

General Motors eliminó a Hummer a principios de la década, mientras navegaba en la bancarrota y los consumidores comenzaban a tomar muy en serio el ahorro de combustible a raíz de los crecientes precios de la gasolina. Pese al atractivo diseño de la H1, vender un enorme SUV devorador de carburante se volvió casi imposible.

Al momento de su prematuro retiro, la subsidiaria estaba supuestamente a punto de lanzar un cuarto modelo, provisionalmente llamado H4, que ideado como rival directo de la Jeep Wrangler. Es demasiado pronto para saber si un vehículo relativamente pequeño, como el conceptual HX 2008 (en la imagen de arriba), volverá a aparecer en el horizonte de la compañía.

Bloomberg destacó que los ejecutivos de General Motors aún no han aprobado el plan para resucitar a Hummer, sino que simplemente es una de las muchas opciones que están evaluando. Si se levanta de entre los muertos, el nuevo enfoque de Hummer en la movilidad eléctrica corre el riesgo de aislar a la facción de su antigua clientela, que compró una SUV del tamaño de un mamut, como los H1 y H2, solo para presumir de su huella de carbono. Sin embargo, no fueron ellos quienes mantuvieron viva la marca y atraer nuevos clientes a los salones de exhibición podría compensar fácilmente la pérdida.

Por encima de todo, un Hummer debería ser extremadamente capaz en todo tipo de terrenos. La compañía tiene sus raíces en el ejército estadounidense y demostró su agilidad en algunas de las regiones más hostiles del mundo durante los años 90. La casa matriz necesita tener en cuenta esta herencia, por lo que el lanzamiento de un vehículo deslucido sería una forma de garantizar que el relanzamiento sea un fiasco. Afortunadamente, la electrificación y la destreza fuera de la carretera no se excluyen mutuamente.

Los motores eléctricos brindan un par de torsión instantáneo, lo cual es una bendición cuando se transita sobre obstáculos como troncos y rocas. El paquete de baterías voluminosas que las alimenta mantiene el centro de gravedad bajo, lo que reduce el riesgo de volcamiento. También funciona como una fuente de alimentación móvil, gracias a lo cual los aventureros pueden aventurarse más allá de los límites de la ciudad y aún tener lugar para cargar su teléfono o enchufar su amplificador de guitarra. Finalmente, al usar dos (o más) motores, es mucho más fácil controlar cuánto par de torsión se canaliza a cada eje, e incluso a cada rueda.

Es factible traer a Hummer de vuelta como una marca únicamente de vehículos eléctricos  y Rivian demostró que hay mercado. Los conceptuales R1T y R1S, exhibidos durante el Salón de Los Ángeles 2018, recibieron gran atención. Además, los comentarios fueron mayormente positivos, pese a que la compañía admitió desde el principio que los valores de ambos modelos comenzarían en alrededor de $70,000 dólares, es decir, casi el doble de lo que el comprador promedio gasta en un carro nuevo. Queda por ver si la emergente casa automotriz puede convertir titulares en ventas, pero su plan de negocios parece suficientemente prometedor para que gigantes como GM se pongan en alerta.

Si el destino es caprichoso, los renacidos Hummer podrían compartir su arquitectura básica y algunos de sus componentes mecánicos con los mencionados conceptuales de Rivian, puesto que esta última se ha manifestado deseosa de compartir su llamada plataforma de monopatín con otros fabricantes, estrategia que –de paso- bien podría rentabilizar el costo de su desarrollo. De hecho, las conversaciones con General Motors fracasaron en abril de 2019, y Rivian, que ya había conseguido financiamiento por parte de Amazon, pocos días después anunció una alianza con Ford.

*Nota actualizada el 02 de febrero de 2020 por Daniel Matus.

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