Comprar, alquilar o … ¿suscribirse? Volvo sigue el ejemplo de Netflix

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Una de las decisiones más importantes que deben tomar las personas cuando compran un automóvil nuevo es la de comprar o hacer un lease. Volvo está lanzando una tercera vía, la cual describe como un modelo de suscripción. El XC40 2019, el SUV más nuevo y más compacto del fabricante sueco, inaugurará el programa Care by Volvo a principios del próximo año.

“Este no es un plan de valor en el que obtienes la bebida y las papas fritas más grandes y más baratas, no. No buscamos reemplazar un contrato de arrendamiento o una venta en efectivo. [Simplemente] queremos crear una opción diferente para las personas “, explicó durante una presentación Dean Shaw, vicepresidente de comunicaciones corporativas de Volvo.

De alguna manera, Care by Volvo es como el Netflix del mundo automotriz. Es un servicio de suscripción pionero que tiene como objetivo evitar las molestias que involucran la compra de automóviles. En lugar de regatear, los automovilistas pagan una tarifa mensual fija y predeterminada. Esta tarifa incluye un auto nuevo, un plan de seguro a través de Liberty Mutual, un servicio de conserje, asistencia en el camino y mantenimiento. Volvo cubre desde un cambio de aceite al reemplazo de pastillas de freno y limpiaparabrisas nuevos. Todo esto, además de la garantía de fábrica, por supuesto.

El contrato tiene una duración de dos años, aunque Volvo ofrece a los suscriptores la opción de “actualizarse” con un automóvil nuevo en cualquier momento después del primer año. Puedes comprar tu XC40 al final del período de dos años, comenzar de nuevo con otro XC40 por dos años más, o simplemente devolverlo y optar por salirte del programa, sin condiciones. Suena como un leasing o arriendo, pero no lo es. La diferencia significativa es que el cliente es el dueño del automóvil durante esos dos años.

El modelo móvil

“Esto no es algo que acabamos de inventar”, señaló Shaw. Care by Volvo se inspira en servicios populares como Netflix, Spotify y Amazon Prime.

Conseguir un XC40 con Care by Volvo es casi como elegir un nuevo teléfono celular, y eso no es una coincidencia. Es fácil, es directo, y los clientes saben que, si no les gusta lo que obtienen, no estarán atrapados de por vida. Volvo espera proporcionar puntos de entrada y salida sencillos a un modelo único que cimente la popularidad del programa. Además, esperan que la mayor parte de los acuerdos se cierren en la web.

Para comenzar el proceso, la firma pide a los clientes que configuren su automóvil online, asunto que en gran parte se reduce a elegir colores y seleccionar paquetes opcionales. A continuación, realizan un depósito reembolsable de $500, eligen su distribuidor preferido de Volvo para la entrega y envían una solicitud para asegurarse de que son aptos para la inscripción. El departamento de finanzas de Volvo y Liberty Mutual revisará la solicitud. Examinarán el historial de crédito y el historial de manejo del solicitante. Si todo está en orden, un vendedor llamará al cliente para coordinar la entrega del automóvil.

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Los XC40 reservados para Care by Volvo son parte de un inventario separado, propiedad directa de la marca sueca, lo que significa que no provienen de lotes de los concesionarios. Volvo almacena sus autos en Los Ángeles y en Newark. Los clientes que viven cerca de cualquiera de los puertos pueden obtener un automóvil dentro de unos pocos días. Aquellos en el Medio Oeste, o en Alaska, por ejemplo, tendrán que esperar hasta una semana. Alternativamente, los compradores pueden elegir participar en el programa de entrega en el extranjero de Volvo.

La letra pequeña

Por $600 al mes, los compradores reciben un XC40 2019 Momentum con un motor T5 de 248 caballos de fuerza y ​​tracción total. El SUV viene generosamente equipado con el paquete Premium, el paquete Vision, asientos delanteros con calefacción, volante con calefacción, techo panorámico y llantas de aleación de 19 pulgadas. Los compradores que pueden estirar su presupuesto a $700 dólares mensuales obtienen un modelo R-Design con todo el equipamiento antes mencionado más un sistema de sonido mejorado Harman Kardon, llantas de aleación de 20 pulgadas y el paquete Advanced.

¿Vale la pena? Depende de dónde vivas y de cuánto pagues actualmente por el seguro. Si haces cálculos, puede que el Care by Volvo en realidad cueste más por mes que el alquiler con opción a compra, pagando el seguro por tu cuenta. Pero si vives en un área, como Detroit —donde los seguros son excesivamente caros— es posible que Care by Volvo esté hecho a tu medida. Si quieres comprarte un automóvil como quien compra un iPhone, es probable que ya el programa Care by Volvo te haya convencido.

Hay condiciones, como era de esperar. La primera —y quizá más importante— es la limitación a 15,000 millas anuales. En segundo lugar, la suma mensual fija no incluye las tarifas de registro ni los impuestos locales aplicables por la compra de un automóvil nuevo. Estos varían mucho de un estado a otro. También habrá una tarifa de cancelación anticipada, aunque Jim Nichols, gerente de tecnología y comunicaciones de productos de Volvo, ha dicho a Digital Trends que aún esta tarifa no se ha establecido. La compañía tendrá los términos y las condiciones definitivas antes de que comiencen las entregas, en la primavera del próximo año.

Volvo ofrecerá su programa de atención en los 50 estados y siete países europeos. La compañía nos dice que, hasta el momento, unos 2,000 clientes estadounidenses han mostrado interés en suscribirse al programa, una estadística alentadora que sugiere que Volvo realmente está trabajando bien con su modelo de suscripción. Es algo único en el mercado. Porsche Passport y Book by Cadillac son similares, ya que ambos requieren una tarifa mensual, pero se enfocan en dar a los usuarios acceso flexible a muchos modelos que —esencialmente— alquilan, no son de su propiedad.

La última pega es que, en este momento, el XC40 es el único vehículo disponible a través de Care by Volvo. La compañía admite que agregar más modelos, incluido el nuevo XC60 y, posiblemente, automóviles usados, tendría mucho sentido. Sin embargo, no hay planes para esto todavía. En qué momento expandir Care by Volvo, y qué tan grande puede llegar a ser, dependerá en gran medida del éxito que consiga en los próximos años.

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