Boeing muestra sus alas con exitosa prueba de taxi volador autónomo

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Hay muchas nuevas empresas embarcadas en sus propios proyectos de taxis voladores. Sin embargo, ahora que el concepto ha sido probado, los grandes del mercado se están preparando para un nuevo movimiento de piezas.

Uno de ellos, el gigante multinacional aeroespacial Boeing, acaba de completar exitosamente el primer vuelo de prueba para su propio taxi aéreo eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (VTOL).

El “vuelo” de prueba, que duró menos de un minuto, tuvo lugar en un aeropuerto ubicado a las afueras de Washington. No había nadie a bordo y solo involucró al taxi aéreo, que se elevó sobre la pista a una altura no especificada.

A largo plazo, el plan es que los vehículos de Boeing puedan transportar pasajeros en una distancia máxima de 50 millas (80 kilómetros).

Ciertamente, todavía hay un buen camino por recorrer antes de que alcancemos ese punto y podamos tomar un taxi volador desarrollado por la empresa estadounidense hacia nuestro lugar de estudios o la oficina. Pero esta demostración es ciertamente un paso en aquella dirección.

“En un año, hemos pasado de un diseño conceptual a un prototipo volador“, subrayó en un comunicado el director de Tecnología de Boeing, Greg Hyslop.

“La experiencia y la innovación de Boeing han sido fundamentales para desarrollar la aviación como una  forma de transporte más segura y eficiente del mundo, y continuaremos liderando con un enfoque seguro, innovador y responsable de las nuevas soluciones de movilidad”, sostuvo.

Totalmente autónomo

La firma aún no ha dado un nombre al proyecto, al que se refiere como un “vehículo aéreo de pasajeros”. Lo que sí está claro es que, a diferencia de los aviones Boeing, el taxi volador no contará con pilotos. Los vuelos se realizarán de manera autónoma, tal como lo realizan una serie de otros proyectos similares. La compañía no ha revelado cuántos pasajeros podrá transportar simultáneamente la máquina de 30 pies de largo (91 metros), pero es probable que tenga un máximo de uno o dos.

También está trabajando en un vehículo más grande capaz de transportar una carga máxima de 500 libras (226 kilos).

Tarde, pero…

Como se señaló, Boeing está lejos de ser la única empresa que trabaja en esta área. Otros grandes nombres, como Aston Martin, Rolls-Royce y Uber, así como el proyecto Kitty Hawk Flyer respaldado por Larry Page, uno de los fundadores de Google, están compitiendo para convertirse en el líder en este emocionante nuevo campo.

Boeing podrá llegar un poco tarde a la fiesta, pero su potente bolsillo y su experimentada División de Investigación y Desarrollo podrían compensarlo.

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