Así vivió uno de nuestros periodistas el choque del autobús autónomo en Las Vegas

Uno de nuestros periodistas de Digital Trends, tuvo la oportunidad de subirse a uno de los buses autónomos por las calles de la famosa ciudad del pecado, Las Vegas, debido a una invitación especial que nos hicieron para el estreno de la nueva ruta. Sin embargo, no se imaginaba que no solo sería testigo de uno de estos viajes que representa un avance tecnológico, sino también, protagonizaría un hecho que provocó que este medio de transporte se estrellara en plena inauguración.

A continuación, conocerás el relato de nuestro compañero de Digital Trends (en inglés):

Se suponía que esta historia se trataba de un gran avance tecnológico, que permitía transitar el primer bus autónomo de Las Vegas por el antiguo distrito de la calle Fremont de la ciudad. Pero, después de una hora transitando en el bus, tuvimos un pequeño incidente, y las cosas cambiaron. Cuando volví al aeropuerto, las noticias de internet explotaban con relatos de terceros que hablaban sobre el accidente de tránsito del nuevo autobús autónomo, y en cuanto más se ha vuelto viral la historia, más se aleja de la realidad.

El autobús autónomo

El servicio de transporte autónomo del centro de Las Vegas no es exactamente nuevo. Han tenido estos autobuses recorriendo la franja durante un tiempo este año, sin incidentes. El nuevo transporte está configurado para ejecutar un recorrido de bucle de 0.6 millas al norte de la Franja en el área del centro antiguo. Es un proyecto conjunto creado por la Ciudad de Las Vegas, AAA, la Comisión de Transporte Regional del Sur de Nevada y la compañía Keolis North America, que gestiona el transporte público en Las Vegas.

El autobús es un Navya Arma, un vehículo francés autónomo y eléctrico que ya está en uso en varias ciudades europeas. El medio de transporte autónomo tiene capacidad para unas 12 personas, incluyendo un asistente de Keolis. El asistente es como un operador de ascensor: no es necesario que esté allí, pero harán que las personas se sientan más cómodas y seguras con el uso de la nueva tecnología.

Los organizadores de la nueva línea de transporte realizaron un evento con la prensa para lanzar el nuevo servicio. Entre ellos destacaron la conductora de NASCAR, Danica Patrick, los magos Penn & Teller, el alcalde de Las Vegas y otros dignatarios para hablar sobre el nuevo servicio. Entre los puntos señalados se afirmó que más del 90 por ciento de las colisiones de tráfico se deben a un error humano, y esperaban que el nuevo autobús hiciera que las calles de Las Vegas sean un poco más seguras, con esta nueva implementación.

Entonces, ¿Qué sucedió realmente?

Una vez que terminó el discurso, se invitó a la prensa y al público a dar un paseo en el famoso autobús. Después de ofrecer alrededor de 10 vueltas a diferentes invitados, la multitud disminuyó y fue allí cuando decidí dar un paseo para tomar algunas fotos.

El “choque” ocurrió en cámara lenta, y simplemente hundió los paneles de plástico en la parte delantera de la lanzadera. 

El autobús conduce de una forma bastante cuidadosa. Si detecta que una persona está cruzando la calle, se detiene. Si hay tráfico en la calle cuando está en una parada, espera a que se despeje la carretera para avanzar. Su velocidad es de aproximadamente 20 mph, y es un viaje muy suave. Este medio de transporte autónomo hace exactamente lo que se supone debe hacer.

En nuestro viaje, nos encontramos con un camión articulado mediano-grande parado en la calle. El conductor estaba tratando de retroceder su remolque hacia un callejón a la izquierda. Por su parte, el autobús cuidadosamente se detuvo a una distancia razonable del camión y esperó a que se moviera. Ahí fue donde las cosas salieron mal.

Lo que el autobús autónomo no esperaba, era que el camión retrocediera hacia él. Mientras el conductor balanceaba el remolque hacia el callejón, otra parte del camión se acercaba muy lentamente hacia nosotros. Tuvimos mucho tiempo para ver todo con nuestros ojos y hasta para tomar fotos.

El conductor del camión probablemente estaba mirando hacia dónde se dirigía su remolque, y no se dio cuenta de dónde estábamos. El llamado “choque” ocurrió en cámara super lenta, y simplemente hundió los paneles de plástico en la parte delantera de la lanzadera. No fue gran cosa, aunque el encargado de Keolis estaba comprensiblemente molesto.

Analizando la situación

Esta colisión, como el 90 por ciento de los incidentes de tráfico en nuestras carreteras, fue el resultado de un error humano. Por su parte, el conductor del camión recibió un boleto de la policía de Las Vegas. Podíamos ver sus espejos todo el tiempo y él debería habernos visto. Pero no quiero ser demasiado duro con el conductor de este camión: manejar un gran camión en Las Vegas es un trabajo difícil, y él es solo humano. Su error podría haberle pasado a cualquiera.

Como de costumbre, la realidad no es tan sensacional como la mayoría de las noticias te hacen creer.

Por otro lado, el autobús autónomo hizo exactamente lo que estaba programado para hacer, aunque esto puede resultar ser bastante criticable.  Considero que el programa de conducción autónoma no tomó en cuenta qué acciones debe tomar el vehículo cuando encuentra otro frente a él.

Teníamos casi 20 pies libres de la calle detrás de nosotros (yo mismo lo pude ver) y la mayoría de los conductores humanos hubieran puesto el auto en reversa y usarían ese espacio para alejarse del camión. Lamentablemente, el autobús autónomo no tenía esas respuestas en su programa.

Mi sugerencia para Navya y Keolis es que, si el medio de transporte no tiene cámaras y LIDAR no tiene unas que apunten hacia atrás, sería bueno habilitar unas, para retroceder si algo viene hacia el vehículo. De igual manera, el agregar una bocina para el asistente sería de gran ayuda.

Pero aquí está la cuestión clave de los autos autónomos: los humanos aprenderemos de este accidente y podemos agregar esas características y mejorar los nuevos vehículos autónomos. Seguramente, en muy poco tiempo, cualquier medio de transporte de este tipo, sabrá qué hacer en esta situación.

Esta es la verdadera historia. Como de costumbre, la realidad no es tan sensacional como la mayoría de las noticias te hacen creer. La próxima vez que estés en Las Vegas, no dudes en darle una oportunidad y vivir la experiencia de movilizarte en un transporte autónomo.

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