Tras el arresto de su CEO, Audi pospone ahora el lanzamiento de su SUV eléctrico

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No ha sido una buena semana para Audi. Rupert Stadler, CEO de la automotriz, fue arrestado la semana pasada en el marco de una investigación sobre la manipulación de emisiones de motores diesel de Audi y de su empresa matriz, Volkswagen. Y ahora, Audi ha anunciado que pospondrá el lanzamiento de su SUV eléctrico e-tron.

El e-tron estaba programado para ser presentado el 30 de agosto en un evento en Bruselas, Bélgica, donde también se fabricará el SUV. Los periodistas recibieron invitaciones para este evento, que Audi llamaba una “cumbre”. Pero el pasado lunes 25 de junio, Audi anunció que la presentación del e-tron tendrá lugar ahora en los Estados Unidos y en una fecha aún no especificada.

“La Cumbre ahora tendrá lugar en una fecha posterior y en los EE. UU.”, dijo un portavoz de Audi en un correo electrónico al que tuvo acceso Digital Trends, confirmando la cancelación del evento en Bruselas. El fabricante dijo a Automotive News que “razones organizativas” estaban detrás de estos cambios de fechas y de lugar.

Lo cierto es que este anuncio señala otro retroceso para Audi. Stadler fue arrestado la semana pasada en relación con escándalo de emisiones de vehículos diesel. Según los informes, a los fiscales alemanes les preocupaba que Stadler destruyera evidencias en una investigación sobre el uso del software “defeat device” de Volkswagen, el cual falsea las pruebas de emisiones de sus motores diesel. En cualquier caso, Audi no ha mencionado (específicamente) que el arresto de Stadler fuese la razón detrás del retraso de la presentación del e-tron. El fabricante alemán planea lanzar modelos adicionales totalmente eléctricos en los próximos años, como parte de un importante impulso de electrificación de la matriz VW.

La demora significa que su rival Mercedes-Benz probablemente será el primer fabricante de automóviles de lujo alemán en dar a conocer un automóvil eléctrico de largo alcance. Mercedes tiene previsto presentar su SUV eléctrico EQC en Estocolmo, Suecia, el próximo 4 de septiembre. Los fabricantes de automóviles tradicionales de lujo están haciendo un esfuerzo conjunto para luchar contra Tesla con vehículos eléctricos como el e-tron, el EQC, el recientemente lanzado I-Pace de Jaguar y el próximo Porsche Taycan (antes conocido como Mission E). Sin embargo, Audi aún puede ganarle a Mercedes en las salas de exhibición.

“El e-tron tendrá su lanzamiento en el mercado a finales de año. Nada de esto ha cambiado”, dijo una portavoz de Audi a Automotive News. Mercedes-Benz ha dicho que el EQC saldrá a la venta el próximo año, pero no ha dado una fecha específica. Audi ya está tomando reservas para su e-tron, cuyo precio comienza en los 80,000 euros ($93,000 dólares) en Alemania y en algunos países europeos. En mayo, Audi dijo que había recibido 5,500 reservas de Noruega y Holanda, dos países conocidos por su entusiasmo por los automóviles eléctricos.

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