El superdeportivo eléctrico que hereda la gloria competitiva de Audi

¿Te ha pasado que el solo nombre de un automóvil te basta para saber –o, al menos, inferir- sus características básicas? Es el caso del conceptual PB18 e-tron de Audi, que es propulsado por un tren de transmisión eléctrico, lo que explica la parte de e-tron. El rótulo también sugiere un tributo al auto de carreras R18, que ganó las extenuantes 24 Horas de Le Mans en cuatro ocasiones consecutivas.

El PB18 e-tron lleva la tecnología del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) y la Fórmula E al segmento de los superdeportivos, con un llamativo diseño al estilo shooting-brake, que mezcla en la parte trasera las líneas de un coupé y una camioneta. Los potentes faros montados a ambos lados de una amplia rejilla hexagonal alinean el frontal del PB18 con el lenguaje de diseño de Audi.

Las rejillas de ventilación delante de las ruedas traseras nos recuerdan el R8, uno de los mayores orgullos de la casa de Ingolstadt. En resumen, el conceptual -exhibido recientemente en el marco de la Semana del Automóvil de Monterey- ostenta las proporciones típicas de un superdeportivo con motor central, aunque sin el bloque de gran cilindrada normalmente instalado detrás del compartimiento de pasajeros.

Hemos visto en él algunas características prestadas del próximo e-tron quattro, el SUV eléctrico que Audi presentará en septiembre y lanzará a nivel mundial en los próximos meses. El PB 18 E-Tron usa las mismas cámaras de visión trasera, mucho más delgadas que los retrovisores convencionales, que reducen el coeficiente de arrastre y aumentan el desempeño del automóvil. Aunque ofrecerá la funcionalidad entre los opcionales, dicha tecnología aún no ha sido validada por las autoridades de Estados Unidos.

Audi renunció a la autonomía y desarrolló el PB18 e-tron pensando en el placer de conducir, por lo que no esperes en el características de electrónicas de vanguardia, como la tecnología de asistencia de atasco de tráfico. El superdeportivo no se mueve ni una pulgada sin un ser humano detrás del volante. A propósito, la butaca del conductor se encuentra en el lado izquierdo del habitáculo cuando necesitas viajar con un pasajero, pero puede deslizarse hacia el centro para hacerte sentir a bordo de un monoplaza.

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“Queremos ofrecer al conductor una experiencia que solo está disponible en automóviles de carreras, como el Audi R18. Fue por eso que desarrollamos el interior pensando en ubicar al conductor en el centro. Sin embargo, nuestro objetivo era también darle al PB18 e-tron un alto grado de usabilidad diaria”, explicó el director del centro de diseño que Audi tiene en Malibú, Gael Buzyn.

Parece ciencia ficción, pero esta tecnología ya era usada por la industria aeronáutica. Se basa en la eliminación de los componentes mecánicos de los sistemas de dirección y freno. En esta aplicación, el volante se transforma esencialmente en la perilla del volumen de la radio, enviando datos de directamente a la dirección. En otras palabras, es como una versión más avanzada del touchpad de nuestra computadora portátil.

El tren de accionamiento eléctrico es un paquete de baterías que alimenta dos motores eléctricos en el eje delantero y un tercero instalado en la parte posterior del automóvil. Las tres fuentes de alimentación canalizan 670 caballos de fuerza (hp) a las cuatro ruedas, aunque una función de sobreimpulso incrementa la potencia hasta los 764 hp para breves ráfagas de tiempo. El torque se registra a 612 libras-pie (lb-ft), es decir, 830 Nm.

Con un peso de 3,400 libras (1,542 kilos), Audi ha informado que pasar de cero a 60 millas (97 kilómetros) por hora le toma al PB18 poco más de dos segundos y su autonomía es de alrededor de 310 millas (casi 500 kilómetros). Su sistema de carga de 800 voltios restablece la energía de la batería en aproximadamente 15 minutos.

Eso sí, las baterías de estado sólido aún no están en producción, por lo que las cifras antes mencionadas son en buena medida hipotéticas. De todos modos, Audi ya está trabajando para hacerlas realidad durante la próxima década.

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Es muy pronto para saber qué depara el futuro para el PB18 e-tron. Como sea, la ofensiva eléctrica de Audi comenzará con el citado e-tron quattro y continuará en 2019 con la revelación de un segundo modelo deportivo con un diseño similar al conceptual Elaine. De ahí en adelante, nadie sabe qué sorpresas guarda la marca de los anillos.

“Después (de Elaine), presentaremos eléctricos uno tras otro, produciremos muchos vehículos”, dijo el año pasado a Digital Trends el jefe del Departamento de Investigación y Desarrollo de Audi, Peter Mertens. El tiempo dirá si el plan de productos de la empresa incluye un superdeportivo sin gasolina insiprado en el fabuloso PB18 e-tron.

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