Apple añade 24 nuevos vehículos sin conductor a su flota de California

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Apple está demostrando sus intenciones de tener una fuerte presencia en el mercado de los vehículos autónomos. Esta semana, la compañía ha expandido notablemente su flota de vehículos sin conductor en California, añadiendo 24 nuevos automóviles registrados. Hasta el momento, solo tenía tres.

En abril del 2017, la decisión del Departamento de Vehículos Motorizados de otorgarle a Apple un permiso de prueba de vehículos sin conductor, permitió a la compañía usar las carreteras públicas de California para probar la tecnología de conducción autónoma.

Apple ciertamente no perdió tiempo en aprovechar ese permiso, ya que solo un par de semanas después, se vio un SUV Lexus RX45 blanco, lleno de sensores, saliendo de una instalación de Apple, según un testigo que proporcionó pruebas fotográficas. De acuerdo con Bloomberg, los sensores incluyen un Lidar de 64 canales de gama alta de Velodyne Lidar, al menos dos radares, y una serie de cámaras.

En ese tiempo, Apple no hizo ningún comentario sobre las fotos, pero Tim Cook, su presidente ejecutivo, finalmente reconoció en junio que la compañía tenía un equipo que estaba desarrollando tecnología automotriz autónoma, en un proyecto conocido como Project Titan.

Apple se une a las filas de numerosos competidores que también buscan producir vehículos autónomos en masa. Alphabet, Tesla y Uber ya tienen permiso de California para realizar sus propias pruebas.

El permiso inicial permitió a Apple probar tres vehículos deportivos utilitarios Lexus 2015, todos los cuales se adaptaron con el hardware y el software necesarios que les permitieron operar sin un controlador. Es de suponerse que lo mismo será aplicado a los nuevos 24 automóviles. Dicho esto, el permiso requiere operadores humanos para estar presente cada vez que los coches están en la carretera.

La decisión de ampliar su flota de vehículos sugiere que está en camino de expandir aún más sus horizontes. Pronto, su hardware podría ser decididamente más amplio que las computadoras portátiles y los teléfonos a los que nos hemos acostumbrado. Apple señaló además que esperaba trabajar junto a California y otros jugadores en el espacio de conducción autónoma “para que el desarrollo rápido de la tecnología se pueda realizar, al tiempo que se garantiza la seguridad del público viajero”.

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