UPS hace pruebas con su nuevo dron

Con Amazon haciendo presión en la industria de la cadena de suministro y el transporte marítimo, los pesos pesados del sector luchan por estar al día y mantenerse fuertes. Y, para ello, hay que aventurarse en el mundo de los drones.

Por este motivo, UPS ha anunciado que está empezando a probar entregas de emergencia con la ayuda de CyPhy Works, una empresa de drones con sede en Massachusetts. Esta asociación no es nueva para UPS, ya que el gigante participó en una ronda de financiación de $ 22 millones de dólares que CyPhy obtuvo el año pasado.

Relacionado: Los drones podrían volar en los aeropuertos, pero con correas

Las pruebas para dichas entregas comenzaron, primero, con una distancia corta de 3 millas el pasado viernes, que duró unos ocho minutos, para dejar un pequeño paquete -que contenía un inhalador para el asma- en un campamento de verano en una isla en el Atlántico.

Aunque nada de esto es nuevo, ya que Amazon y otras compañías han logrado viajes más largos y han llevado cargas más pesadas, el ensayo estaba destinado a ser simplemente una unidad de prueba para demostrar la intención de UPS con las entregas a través de drones y el potencial de la tecnología para el servicio personalizado.

El dron CyPhy-UPS, bautizado como PARC, para abreviar, es autónomo durante el vuelo y cuenta navegación GPS. Este modelo de vuelo específico se modificó, ya que el original fue desarrollado como un dron con una conexión a tierra por cable para su uso como fuente de energía.

Por supuesto, un dron atado no puede viajar largas distancias, pero sin duda tiene su uso. El modelo había sido recientemente utilizado para monitorear el tráfico para un concierto de Tim McGraw por parte del Departamento de Transporte de Colorado, según explicó Dylan Martin, que asistió al vuelo de prueba de UPS en Massachusetts.

El PARC, sin embargo, tiene una cámara de alta resolución con imágenes térmicas y la capacidad de seguimiento de objetivos, así como dos unidades de GPS y múltiples rotores, antenas y sistemas de comunicación de modo que si uno falla, el otro puede ser utilizado en su lugar.

La batería en este modelo, que se utiliza para las entregas, sólo dura en el aire unos 40 minutos, por lo que su uso es más bien para vuelos cortos.