¿Qué diría Tiger King? Así un tigre se contagió de COVID-19

Una situación inusual y que abre una serie de interrogantes ocurrió en el Zoológico del Bronx en la ciudad de Nueva York en Estados Unidos, ya que se confirmó el primer caso de coronavirus en un animal salvaje en estado de cautiverio.

Se trata de Nadia, un tigre malayo de cuatro años, que se suma a la extraña lista de animales con la enfermedad, además de un gato y un perro en Hong Kong y otro felino en Bélgica.

Según las informaciones que recoge la prensa, el contagio de Nadia, más el análisis que se hace a dos tigres de Amur y tres leones africanos que presentan síntomas similares, pudo haber sido causado por un cuidador que tiene el virus pero es asintomático, ya que el zoológico lleva cerrado al público desde el pasado 16 de marzo.

Paul Calle, veterinario jefe del Zoológico del Bronx, sostuvo este domingo 5 de abril que, “es la primera vez, que sepamos, que un animal salvaje se enfermó de Covid-19 por una persona”.

tigre coronavirus

Esto evidentemente abre una serie de interrogantes científicas, ya que se ha demostrado la complejidad de que un virus pueda traspasarse así de fácil de animales a humanos o viceversa, pero además hace sospechar sobre si los felinos son más propensos que otras especies de mamíferos a contraer el virus.

Al menos un estudio de investigadores chinos en el Instituto de Investigación Veterinaria Harbin en China, encontró que existe una propagación comunitaria entre las poblaciones de gatos, no así en las poblaciones de perros.

El sitio Vox realizó una lista explicativa bastante didáctica para distinguir algunas cosas que podemos dar por hechas tras la confirmación del contagio de Nadia.

  • Se cree que otros seis animales en el zoológico, todos gatos grandes, también tienen el coronavirus
  • Los siete animales han exhibido tos seca y disminución del apetito.
  • Sin embargo, ninguno de los animales exhibió otros síntomas vistos en humanos , como fiebre o falta de aire.
  • La revisión de Nadia se hizo con ella sedada con anestesia general,  se tomaron muestras de la parte posterior de su garganta, cavidades nasales y tráquea. Las pruebas moleculares confirmaron que el tigre tiene Covid-19.
  • Ante esto, la autoridad sanitaria de EEUU recomendó:  el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) manifestó que las pruebas de coronavirus se realicen de forma limitada en animales y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) solicitan que quienes tratan con mascotas y otros animales se laven las manos después de interactuar con ellos y que los dueños y cuidadores de mascotas se aseguren de que sus animales mantengan una higiene adecuada.

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