Skip to main content

DT en Español podría recibir una comisión si compras un producto desde el sitio

Qué ocurre al dispararle a un asteroide cercano a la Tierra

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

A unos 313 millones de kilómetros de la Tierra, la sonda espacial Hayabusa2, perteneciente a la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, realizó un experimento que a muchos les quita el sueño.

Desplegó un pequeño impactador de mano lleno de explosivos plásticos y disparó una bala de cañón de cobre de un tamaño similar a una pelota de tenis contra un asteroide llamado Ryugu.

Citando a las revistas científicas Science y Nature, los detalles del experimento fueron recogidos por CNN en Español, que aclaró que la prueba tuvo como objetivo conocer la composición del cuerpo celeste rocoso.

La sonda “también lanzó una pequeña cámara llamada DCAM3 para capturar la detonación tal como ocurrió”, que siguió el procedimiento a 0.5 millas (0.8 kilómetros) de distancia.

“Los investigadores ahora saben que el impacto creó un cráter de casi 10 metros de ancho en la superficie del asteroide (…)  El cráter dejado es como un semicírculo, que incluye un borde elevado, un hoyo central y un patrón asimétrico de material expulsado, según los investigadores. Creen que el patrón asimétrico podría deberse a una roca más grande debajo del cráter”, indicó el medio.

Basándose en el material liberado, la investigación ha planteado que el Ryugu incluye “material similar a la arena suelta en la Tierra”. De hecho, agregó CNN en Español, se trata de un asteroide oscuro e “increíblemente seco. Con una superficie cubierta de rocas, tiene forma de trompo y mide aproximadamente 560 millas (900 kilómetros) de ancho.

Las imágenes revelaron la presencia de “rocas oscuras y rugosas”, así como otras “brillantes y lisas”. Es probable que se haya formado de escombros sobrantes de un impacto.

“Las rocas son similares a las condritas carbonáceas, que son meteoritos primitivos. Algunas de las rocas contienen pequeños materiales coloreados llamados inclusiones que podrían contener minerales como el olivino. Esto también se encuentra en las condritas carbonáceas”, añadió.

CNN en Español planteó que los estudios determinaron que el asteroide “está compuesto en gran medida por material altamente poroso. Esto podría explicar por qué los meteoritos ricos en carbono rara vez se encuentran en la Tierra: nuestra atmósfera los protege y hace que se rompan en fragmentos”.

Matthias Grott, autor del estudio y experto del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán, señaló que “los asteroides frágiles y altamente porosos como el Ryugu son probablemente el vínculo en la evolución del polvo cósmico en enormes cuerpos celestes. Esto cierra una brecha en nuestra comprensión de la formación planetaria, ya que casi nunca hemos podido detectar dicho material en meteoritos encontrados en la Tierra”.

“La investigación sobre el tema depende principalmente de la materia extraterrestre, que llega a la Tierra desde las profundidades del sistema solar en forma de meteoritos. Necesitamos misiones como la Hayabusa2 para visitar los cuerpos menores que se formaron durante las primeras etapas del sistema solar para confirmar, complementar o, con las observaciones apropiadas, refutar los modelos”, aportó ”, Jörn Helbert, coautor del estudio y director de Investigación del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán.

Finalmente, el medio informativo destacó que, cuando regrese a fines de 2020, la Hayabusa2 traerá muestras recolectadas de dos sitios de aterrizaje en el asteroide. Además, sería “la primera misión en traer muestras de un asteroide de clase C, que no había sido visitado antes”.

Recomendaciones del editor

DT en Español
¿Qué sucede cuándo un asteroide cae en Alemania?
que pasa cuando un asteroide cae en alemania javier miranda syrnx7slhck unsplash

La Tierra es bombardeada con frecuencia por pequeños asteroides, que se queman inofensivamente en la atmósfera. Sin embargo, la identificación y el seguimiento de estos asteroides es un paso importante para proteger la Tierra contra la amenaza de impactos más grandes y potencialmente más peligrosos. La NASA predijo recientemente el impacto de un pequeño asteroide que golpeó Alemania utilizando su sistema de predicción de impacto, Scout.

"Un pequeño asteroide de aproximadamente 3 pies (1 metro) de tamaño se desintegró inofensivamente sobre Alemania el domingo 21 de enero a la 1:32 a.m. hora local (CET)", escribió la NASA en una actualización. "A los 95 minutos antes de que impactara en la atmósfera de la Tierra, el sistema de evaluación de riesgos de impacto Scout de la NASA, que monitorea los datos sobre posibles descubrimientos de asteroides, dio una advertencia anticipada sobre dónde y cuándo impactaría el asteroide. Esta es la octava vez en la historia que se detecta un pequeño asteroide con destino a la Tierra mientras aún está en el espacio, antes de entrar y desintegrarse en nuestra atmósfera".
Este mapa muestra el lugar donde el pequeño asteroide 2024 BX1 impactó inofensivamente la atmósfera de la Tierra sobre Alemania, a unas 37 millas (60 kilómetros) al oeste de Berlín, el 21 de enero. Un sistema de la NASA llamado Scout predijo la hora y el lugar del impacto en 1 segundo y a unos 100 metros (330 pies). NASA/JPL-Caltech
Detectar asteroides entrantes es un desafío debido a su pequeño tamaño. Los asteroides de menos de 25 metros de diámetro se quemarán en la atmósfera y es muy poco probable que causen daños, pero son muy difíciles de detectar. Estudios como el Catalina Sky Survey utilizan telescopios terrestres para identificar posibles asteroides que podrían acercarse a la Tierra, con el objetivo de detectarlos antes de que golpeen la atmósfera.

Leer más
Ahora hay una nave espacial en la Luna que está al revés
nave espacial japonesa esta al reves en la luna slim jaxa

El módulo de aterrizaje japonés SLIM al revés en la Luna. La imagen contiene datos que faltan en el centro. JAXA
Japón logró un hito espacial el sábado pasado cuando logró un aterrizaje suave en la Luna por primera vez en la historia de su nación, convirtiéndose en el mismo momento en el quinto país en realizar la hazaña.

Pero poco después del aterrizaje, la agencia espacial japonesa, JAXA, confirmó que el módulo de aterrizaje inteligente para la investigación de la Luna (SLIM) estaba experimentando un problema con sus células solares, por lo que la misión no podría continuar según lo planeado. El equipo ahora ha apagado el módulo de aterrizaje para preservar la poca vida útil de la batería que queda mientras considera su próximo movimiento.

Leer más
Un video de la NASA celebra al helicóptero de Marte
Ingenuity

Legacy of NASA’s Ingenuity Mars Helicopter

El helicóptero récord de la NASA en Marte, Ingenuity, ha realizado su último vuelo, confirmó el jueves la agencia espacial.

Leer más