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Fijan fatídico plazo para la extinción de los osos polares

Si no hay cambios en el avance en la reducción del hielo marino del Ártico, la desaparición de los osos polares podría llegar antes de fines del siglo XXI, según los desalentadores pronósticos de investigadores canadienses.

Un estudio de la Universidad de Toronto publicado en la revista Nature Climate Change mostró que muchas poblaciones han alcanzado límites de supervivencia y, si no hay avances sustantivos en la lucha contra el cambio climático, el futuro es sombrío.

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El análisis reveló que estos mamíferos están obligados a vagar distancias cada vez más largas para encontrar comida y alimentar a sus crías, debido a que las capas de hielo han disminuido considerablemente, a una tasa de 13 por ciento por década desde que comenzaron los registros satelitales a fines de la década de 1970.

«Los osos polares ya están sentados en la cima del mundo. Si el hielo se va, no tienen a dónde ir”, afirmó el investigador Stephen Molnar, de la Universidad de Toronto en Ontario, Canadá, en declaraciones a la cadena británica BBC.

Si bien esta especie está clasificada como vulnerable a la extensión por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el estudio de la universidad canadiense establece una línea de tiempo precisa sobre cuándo podría ocurrir esto.

«Lo que hemos demostrado es que, primero, perderemos la supervivencia de las crías, por lo que estas nacerán pero las hembras no tendrán suficiente grasa corporal para producir leche para llevarlas durante la temporada sin hielo”, indicó Molnar.

Si las altas emisiones de gases de efecto invernadero persisten, es probable que todas las poblaciones de osos polares colapsen para 2100, a excepción de algunas pocas en el norte del Ártico, alertaron los investigadores. Pero incluso si se logran estas metas, varias desaparecerán de todas formas.

Steven Amstrup, científico jefe de Polar Bears International, enfatizó que «mostrar cuán inminente es la amenaza para las diferentes poblaciones de osos polares es otro recordatorio de que debemos actuar ahora para evitar el peor de los problemas futuros que enfrentamos todos”.

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