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Científicos encuentran secreto en meteoritos de la Antártica

Un grupo de científicos encontró evidencia orgánica en meteoritos hallados en la Antártica. Se trata de diferentes trozos de roca espacial que cayeron en el continente helado hace 15 millones de años.

Fue durante 1984 que expertos, mientras realizaban una excursión, encontraron los restos. Según se logró indagar en las primeras investigaciones, la procedencia de los meteoritos era del planeta Marte.

Tras décadas de investigaciones, un reciente estudio publicado en Nature, que fue realizado por científicos japoneses, analizó en detalle los restos de la roca espacial y actualizó los resultados.

Científicos encuentran secreto en meteoritos descubiertos en la Antártida
lmencos/ Pixabay

El estudio pesquisó en detalle el material orgánico hallado en el meteorito. Según los resultados, se pudo confirmar la hipótesis de que el material proviene de Marte.

Por otro lado, gracias a la exploración robótica de las rocas sedimentarias y el posterior análisis de laboratorio, los científicos reportaron el hallazgo de compuestos orgánicos indígenas. El carbonato y el nitrógeno fueron los principales compuestos químicos que conservaron las rocas espaciales, cuidando además la mantención de otros elementos orgánicos en ellas.

El grupo de científicos japoneses enfatizó que «comprender el origen del material orgánico en un problema importante en la ciencia planetaria moderna. Sin embargo, los carbonatos, minerales de fluido acuoso originados en la superficie de Marte, atraparon y mantuvieron los materiales orgánicos intactos durante largos periodos geológicos».

Científicos encuentran secreto en meteoritos descubiertos en la Antártida
Stephan Zirwes/Getty Images

Una de las precauciones principales que tomaron los expertos fue evitar la contaminación terrestre. Para esto, señalaron que «en este estudio, la posibilidad de contaminación en el laboratorio se minimizó gracias al método de limpieza llamado clase 100». Sin embargo, la presencia de hielo antártico en los restos de rocas pudo haber sido un problema.

Para dar solución a esto, se realizó un análisis de calentamiento por etapas en la roca, además de un método llamado «espectometría de masas por desorción láser». Gracias a este mecanismo científico, se encontró una alta presencia de carbono ALH 84001.

Dentro de los carbonatos, los científicos hallaron la presencia de aminoácidos, que no fueron registrados como contaminantes terrestres. Ante la presencia de la evidencia orgánica, según señalaron los investigadores, es complejo separarlos de los residuos terrestres originados principalmente por el hielo.

Para los científicos, los compuestos provienen de la superficie de Marte, aunque aún no se esclarece el tiempo de origen. Sin embargo, se pudo determinar que la presencia de los carbonatos tienen una antigüedad de 4,000 millones de años en la roca.

El periodo correspondiente a este tiempo es conocido como Noachian, cuando se formaron las principales montañas del planeta rojo, como el Monte Olimpo.

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