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Los mamíferos están más grandes por efecto de las ciudades

Una nueva investigación muestra que la urbanización está provocando que muchas especies de mamíferos aumenten de tamaño, probablemente debido a la disponibilidad de alimentos en lugares llenos de personas.

Investigadores del Museo de Historia Natural de Florida descubrieron un patrón inesperado luego de analizar cerca de 140,000 mediciones de longitud y masa de más de 1,000 especies de mamíferos en América del Norte en los últimos 80 años.

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Según los resultados del estudio, los mamíferos que viven en la ciudad son más largos y corpulentos que los que viven en el campo.

“En teoría, los animales de las ciudades deberían ser cada vez más pequeños debido a los efectos de la isla de calor, pero no hemos encontrado pruebas de que esto ocurra en los mamíferos”, explica Maggie Hantak, investigadora del Museo de Florida y autora principal del estudio.

“Este trabajo es un buen argumento de por qué no podemos asumir que la regla de Bergmann o el clima por sí solos son importantes para determinar el tamaño de los animales”.

El equipo a cargo creó un modelo que examinaba cómo el clima y la densidad poblacional en una zona determinada influyen en el tamaño de los mamíferos.

A medida que las temperaturas descendían, tanto la longitud como la masa del cuerpo aumentaban en la mayoría de las especies de mamíferos estudiadas, tendencia que se hacía más fuerte en las zonas con más habitantes.

“No era lo que esperábamos encontrar en absoluto”, señalan los autores.

“Pero la urbanización representa esta nueva perturbación del paisaje natural que no existía hace miles de años. Es importante reconocer que está teniendo un gran impacto”.

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