El láser de rayos x más brillante del mundo a punto de ser encendido

Un grupo de científicos del Laboratorio Nacional de Aceleradores (SLAC) del Departamento de Energía anuncia que el láser más brillante del mundo está cerca de ser completado.

Se trata de Linac Coherent Light Source II (LCLS-II), que puede llegar a ser hasta 10,000 veces más brillante que LCLS-I, el láser con más brillo hasta que el nuevo aparato entre en funcionamiento.

Por ahora, el LCLS-II es construido en una instalación a nueve metros bajo tierra cerca de la Universidad de Stanford. El aparato se extiende a lo largo de unos 3.2 kilómetros en un túnel que fue excavado especialmente para este fin.

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Expectación científica

De acuerdo con los encargados del proyecto, este nuevo láser podría ayudar a los físicos a responder algunas de las principales incógnitas del universo.

LCLS-I, el proyecto anterior que entró en funcionamiento en 2009, es capaz de crear un haz de luz de 120 pulsos por segundo. Por su parte, se espera que LCLS-II deje atrás este récord al producir un millón de pulsos por segundo.

“Creo que es absolutamente justo decir que el LCLS-II marcará el comienzo de una nueva era de la ciencia”, aseguró a CNET James Cryan, científico de SLAC.

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De esta manera, el nuevo láser podrá “producir pulsos por debajo de un femtosegundo. Un femtosegundo es a un segundo lo que el segundo es a la edad del universo”.

Con esta capacidad de pulsación nunca antes vista, los científicos podrán llevar a cabo experimentos que hasta hace poco eran catalogados de imposibles de realizar.

Los científicos del SLAC esperan poder encender el LCLS-II en algún punto de 2022.

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