Revelan nueva e importante información sobre la extinción de los dinosaurios

Un equipo de investigación proveniente de Estados Unidos, Australia y el Reino Unido realizó un importante hallazgo que entrega nuevos antecedentes sobre el asteroide que acabó con los dinosaurios.

Estudios preliminares señalaban que el asteroide que golpeó la Tierra hace 66 millones de años provocó masivos incendios forestales, que terminaron liberando a la atmósfera de nuestro planeta carbono negro, que bloqueó el sol, bajando así las temperaturas y aniquilando a los dinosaurios.

Sin embargo, nueva evidencia encontrada en el cráter Chicxulub, ubicado en la Península de Yucatán, México, sugiere que esta liberación de carbono no fue producto de los incendios forestales, sino que se debió al impacto mismo del asteroide.

Rápido calentamiento

Según un artículo de Daily Mail, los investigadores encontraron un grupo de hidrocarburos que se calentaron rápidamente durante el evento que liberó aerosoles de sulfato y polvo a la atmósfera, lo que terminó provocando el “invierno de impacto”, que terminó con la extinción masiva.

De todas formas, los resultados apoyan la teoría de los incendios, sólo que señalan que las llamas se retrasaron y tuvieron menos influencia en la muerte del 76 por ciento de la vida sobre la Tierra.

“Presentamos un registro detallado de los marcadores moleculares de quemaduras (hidrocarburos aromáticos policíclicos [HAP]) del cráter de Chicxulub y en los sedimentos oceánicos distantes del sitio del impacto”, señala el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Las características de los HAP indican un rápido calentamiento y una fuente de carbono fósil y son consistentes con el carbono sedimentario expulsado del cráter de impacto y dispersado por la atmósfera”, agrega.

Al mismo tiempo, explicaron que este hollín habría provenido de las rocas y no necesariamente de los bosques.

“El hollín derivado de la roca objetivo contribuyó inmediatamente al enfriamiento global y al oscurecimiento que redujo la fotosíntesis y causó una extinción generalizada”.

Esta investigación entrega así nuevos antecedentes sobre un fenómeno crucial en la historia de nuestro planeta y que ha despertado un creciente interés a lo largo de los años.

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