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Implante permite a personas con paraplejia volver a caminar

Un implante basado en electrodos desarrollado por un grupo de investigadores en Suiza permitió a tres personas con paraplejia caminar e incluso realizar deporte.

El avance, que los expertos describen como una prometedora alternativa para que una persona con lesiones en la espina dorsal pueda retomar su movilidad, fue descrito en un estudio publicado en la revista Nature Medicine.

Un implante basado en electrodos desarrollado por un grupo de investigadores en Suiza permitió a tres personas parapléjicas caminar e incluso, realizar deporte.
Dos de los pacientes tratados en la Escuela Federal Politécnica de Lausana (Foto: Nature). Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los autores, Grégoire Courtine y Jocelyne Bloch, ambos investigadores de la Escuela Federal Politécnica de Lausana (EPFL, por sus siglas en francés), explican que el método consiste en un implante que utiliza “paletas de electrodos” que estimulan grupos de neuronas específicas encargadas de realizar ciertos movimientos.

El implante se coloca debajo de las vértebras en contacto con la médula. “De esta manera podemos activar la médula como lo haría naturalmente el cerebro al ponerse de pie, caminar, andar en bicicleta o nadar”, explicó el nuerocientífico Grégoire Courtine.

Se trata, no obstante, de una terapia personalizada y no de un implante generalizado para cualquier persona con paraplejia.

Estos implantes son probados en un ensayo clínico, aún en curso, en tres pacientes de entre 29 y 41 años. Uno de ellos es Michel Roccati, un italiano que sufrió un accidente de motocicleta que lo dejó completamente parapléjico.

New implant offers promise for the paralyzed

Tras recibir el implante y terapia en el centro de investigación suizo, Roccati recuperó su autonomía gracias a una andadera que tiene insertados dos controles remoto que envían señales al implante.

“Lo uso a diario para caminar fuera y también en mi casa, es parte de mi vida diaria”, cuenta en un video publicado por la EPFL.

Los investigadores detrás de esta terapia consideran que, con más datos de análisis sobre el ensayo clínico en los tres pacientes, la tecnología podría adaptarse en favor de más personas.

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