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Ratones con parálisis vuelven a caminar gracias a este gel

Un equipo de investigadores de Estados Unidos desarrolló un nuevo tipo de medicamento que promueve la regeneración de células y que pudo revertir la parálisis en ratones con lesiones en la columna vertebral.

Con esto, los roedores pudieron volver a caminar luego de cuatro semanas de tratamiento.

La investigación fue publicada en la revista Science y el equipo de la Universidad de Northwetern que la realizó espera presentar este tratamiento el próximo año a la Agencia Estadounidense de Medicamentos (FDA) para comenzar a realizar pruebas en humanos.

“El objetivo de nuestra investigación fue desarrollar una terapia transferible que pudiera ser usada en los hospitales para evitar la parálisis en personas que hayan sufrido traumatismos mayores o enfermedades”, señaló a la agencia AFP Samuel Stupp, autor principal del estudio.

¿Cómo lo lograron?

Los investigadores crearon un material formado por unidades de proteína denominadas monómeros que se autoensamblaban en largas cadenas o fibrillas supramoleculares en el agua.

El equipo descubrió que el gel ayudaba a regenerar los extremos cortados de las neuronas y reducía la cantidad de tejido cicatricial en el lugar de la lesión, que suele formar una barrera para la regeneración.

El gel también aumentó el crecimiento de los vasos sanguíneos, lo que proporcionó más nutrientes a las células de la médula espinal.

“El grado de recuperación funcional y las sólidas pruebas biológicas de reparación que observamos utilizando un modelo que emula realmente la lesión humana grave hacen que la terapia sea superior a otros enfoques”, agrega Stupp.

De acuerdo con el investigador, otros tratamientos experimentales que se desarrollan para la parálisis utilizan células madre, genes o proteínas y tienen una seguridad y eficacia cuestionables.

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
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Chatbots de IA podrían planificar una guerra con armas biológicas
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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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