Ratones con parálisis vuelven a caminar gracias a este gel

Un equipo de investigadores de Estados Unidos desarrolló un nuevo tipo de medicamento que promueve la regeneración de células y que pudo revertir la parálisis en ratones con lesiones en la columna vertebral.

Con esto, los roedores pudieron volver a caminar luego de cuatro semanas de tratamiento.

La investigación fue publicada en la revista Science y el equipo de la Universidad de Northwetern que la realizó espera presentar este tratamiento el próximo año a la Agencia Estadounidense de Medicamentos (FDA) para comenzar a realizar pruebas en humanos.

“El objetivo de nuestra investigación fue desarrollar una terapia transferible que pudiera ser usada en los hospitales para evitar la parálisis en personas que hayan sufrido traumatismos mayores o enfermedades”, señaló a la agencia AFP Samuel Stupp, autor principal del estudio.

¿Cómo lo lograron?

Los investigadores crearon un material formado por unidades de proteína denominadas monómeros que se autoensamblaban en largas cadenas o fibrillas supramoleculares en el agua.

El equipo descubrió que el gel ayudaba a regenerar los extremos cortados de las neuronas y reducía la cantidad de tejido cicatricial en el lugar de la lesión, que suele formar una barrera para la regeneración.

El gel también aumentó el crecimiento de los vasos sanguíneos, lo que proporcionó más nutrientes a las células de la médula espinal.

“El grado de recuperación funcional y las sólidas pruebas biológicas de reparación que observamos utilizando un modelo que emula realmente la lesión humana grave hacen que la terapia sea superior a otros enfoques”, agrega Stupp.

De acuerdo con el investigador, otros tratamientos experimentales que se desarrollan para la parálisis utilizan células madre, genes o proteínas y tienen una seguridad y eficacia cuestionables.

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