Skip to main content

Hotmail: 25 años del precursor del correo electrónico web

Quienes utilizaron internet en los noventa (o un poco después) recordarán los correos terminados en “@hotmail.com”. Este popular servicio se lanzó el 4 de julio de 1996, hace 25 años; fue uno de los primeros servicios de correo electrónico basados en web totalmente gratuitos.

¿Qué significa que se haya basado en web? En pocas palabras, que Hotmail no necesitaba un cliente de correo específico, sino que se podía revisar directamente en un navegador. No solo eso, Hotmail estaba abierto a todo público; hasta 1996, la mayoría de las cuentas de correo electrónico eran proporcionadas por las compañías telefónicas a sus usuarios.

Hotmail llegó, en cierta medida, a abrir el acceso al correo electrónico: libre de clientes específicos y disponible para todos.

Hotmail
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La mayoría asocia Hotmail a Microsoft, pero en sus orígenes el servicio fue una idea de Jack Smith y Sabeer Bhatia, quienes escogieron el nombre porque incluía todas las letras de HTML. El servicio tuvo tan buena aceptación que luego de un año de su lanzamiento fue vendido a Microsoft por la suma de $450 millones de dólares, según los reportes de la época.

De acuerdo con Marco DeMello, antiguo empleado de Microsoft, la idea original de la compañía era construir un servicio de correo propio basado en web. Sin embargo, pronto caerían en cuenta de que la tarea era más compleja de lo anticipado y entonces surgió la intención de comprar un servicio ya existente.

Bajo el alero de Microsoft, Hotmail no hizo más que crecer. Si bien hubo un cambio de nombre y el servicio pasó a llamarse MSN Hotmail, agregó nuevas funciones y pulió su interfaz. También integró otros servicios de la época y sufrió problemas de seguridad, como el incidente que permitía ingresar a cualquier cuenta de correo con una contraseña simple: “eh”.

Hotmail 1997
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Hacia finales de los noventa y comienzos de 2000, Hotmail marcó la pauta en el segmento de correo electrónico gratuito y abierto. Sin embargo, aquello cambiaría en 2004 con la llegada de Gmail, que poco a poco comenzó a ganar terreno, tal como el resto de productos de su compañía madre.

Con el pasar de los años y tras bambalinas, Microsoft implementaba algunos cambios en el funcionamiento de la plataforma de correo. De cara al público, el servicio seguía cambiando de nombres —aunque siempre con la etiqueta de Hotmail— a medida que se integraba con nuevas plataformas de Microsoft, como Windows Live. Por un tiempo, Hotmail se llamó Windows Live Mail, pero debido a la reacción de los millones de usuarios activos en la plataforma, esta pasó a llamarse Windows Live Hotmail. El nombre de Hotmail no podía desaparecer.

Sin embargo, hay situaciones que no están destinadas a ser eternas y una de ellas es el nombre de Hotmail. En 2012, Microsoft introdujo Outlook.com, un servicio de correo electrónico gratuito que básicamente reemplazó a Hotmail; todas las direcciones de correo se traspasaron a outlook.com, aunque fue posible mantener la antigua cuenta de Hotmail activa, incluso hasta 2021. Hoy, 25 años después de su estreno, todavía es posible iniciar sesión en la plataforma de Microsoft con las credenciales de Hotmail.

Hotmail en 2003
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Es indudable que Hotmail fue un precursor de su época. No fue el primer ni el único servicio de correo web gratuito, ya que compitió en sus inicios con nombres como Rocketmail (que después pasaría a ser Yahoo! Mail). Pero sí fue una pieza importante en la apertura y democratización de aspectos de internet que son triviales en pleno siglo XXI, pero que hacia finales del milenio pasado necesitaban una primera piedra.

Hotmail fue parte de los cimientos del correo electrónico moderno y, sobre todo, uno de los accesos directos más importantes en los navegadores de los noventa.

Raúl Estrada
Ex escritor de Digital Trends en Español
Raúl Estrada comenzó en el mundo de los medios de comunicación en 2009, mientras estudiaba ingeniería y escribía en…
Aprende a detectar correos y mensajes fraudulentos con esta prueba de Google
mensajes de texto desde la computadora

¿Recibiste un mensaje o un correo electrónico que parece importante, pero no estás seguro si es real? No eres el único. Si eres un usuario regular de internet y manejas información a través de mensajes o correos electrónicos, asegúrate de tomar la “Prueba de Phishing” de Google para obtener más información sobre cómo identificar un mensaje fraudulento o un ataque malicioso que podría robar tu identidad.

Una de las mejores defensas de seguridad para proteger tus cuentas y contraseñas en línea es detectar y reconocer los correos electrónicos fraudulentos conocidos como “phishing”, o las infames nuevas estafas "smishing", que tiene como objetivo atacarte a través de tu teléfono inteligente.

Leer más
Starlink mini: la internet portátil satelital para mochileros
Starlink Mini

Una excelente solución para nómadas digitales, quienes necesitan conexión permanente es la que está dando la compañía de internet satelital, Starlink. Se trata del producto Starlink mini, un router completamente portable del tamaño de una laptop, que se puede llevar a cualquier lugar del mundo.

Tiene además el enrutador está dentro de la antena Wi-Fi y puede ofrecer velocidades de más de 100 Mbps.
"Este producto cambiará el mundo", afirmó el CEO de SpaceX, Elon Musk, en X, diciendo que tardó menos de cinco minutos en configurarse.
https://twitter.com/elonmusk/status/1802567759835844838?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1802567759835844838%7Ctwgr%5Ebb177248ead5d23333c94ca53a370ba6cf56a54c%7Ctwcon%5Es1_&ref_url=https%3A%2F%2Fwww.theverge.com%2F2024%2F6%2F21%2F24182970%2Fstarlink-mini-usb-power-specs-price
En particular, el kit Mini consume un promedio de solo 20-40 W, eso significa que puede alimentar la mini antena durante dos o tres horas. Requiere una fuente de alimentación USB-C PD con una potencia nominal mínima de 100 W (20 V/5 A).
La mini antena mide 11,75 x 10,2 x 1,45 pulgadas (298,5 x 259 x 38,5 mm) y pesa solo 2,43 libras (1,1 kg) o 3,37 libras (1,53 kg) con el cable de alimentación de CC de 49,2 pies (15 m) y el pie de apoyo. Tiene una clasificación IP67, lo que significa que está protegido contra el polvo y la lluvia, incluidos los breves períodos de inmersión en agua.
En los EE. UU., Starlink Mini es un complemento de los planes residenciales, al menos por ahora. El kit Mini cuesta $ 599, que es $ 100 más que el plato estándar, y costará $ 30 adicionales por mes para agregar el servicio Mini Roam a los planes residenciales existentes de $ 120. Eso les da a los usuarios de Starlink Mini hasta 50 GB de datos móviles cada mes, con la opción de comprar más por $ 1 por GB, según las invitaciones de acceso anticipado enviadas a algunos clientes de Starlink de EE. UU.
Si bien Starlink Mini es nuevo en los EE. UU., Una página de soporte de Starlink dice que ya está disponible en Colombia, El Salvador, Guatemala y Panamá, donde se puede comprar con los planes Mini Service o Mobile - Regional Service.

Leer más
¿Cómo era Tim Cook antes de ser el CEO de Apple?
Una fotografía de Tim Cook de joven.

Mucho se ha dicho sobre Tim Cook, el visionario consejero delegado de Apple que llevó a la compañía de Cupertino a convertirse en la primera compañía del mundo en alcanzar la valuación de 3 billones de dólares, y que tras ese hito hoy se barajea la posibilidad de renovarlo.

Pero, ¿quién era Tim Cook antes de convertirse en el consejero delegado de Apple? Especialmente, ¿quién era Tim Cook antes de trabajar en IBM y Compaq? ¿Cómo era Tim Cook antes de ser un profesionista? La respuesta, o parte de ella, la tienen los vecinos que lo vieron crecer en Robertsdale, Alabama, adonde Cook vuelve de vacaciones de vez en cuando.
“Un chico normal”

Leer más