Hallado el primer milpiés que (de verdad) tiene más de mil patas

A pesar de que se conocen como milpiés, hasta ahora no se había identificado ninguna especie con más de 750 patas. Sin embargo, tras un descubrimiento reciente, al fin estos artrópodos tienen una especie a la altura de su nombre.

La nueva especie es Eumillipes persephone y su nombre no se le ha asignado de forma aletoria. Eumillipes se traduce  del latín como “verdaderos mil pies” y Perséfone se convirtió en la diosa griega del inframundo tras ser raptada por Hades. Las criaturas, con 1,306 pies fueron encontradas a 60 metros (197 pies) bajo tierra en un pozo minero en la provincia de Eastern Goldfields, en Australia.

Según la investigación basada en el hallazgo de cuatro ejemplares de E. persephone, esta especie tiene 330 segmentos en su cuerpo y puede medir hasta 0,95 milímetros (0,04 pulgadas) de ancho y 95,7 mm (3,77 pulgadas) de largo. Su cabeza tiene forma de cono, antenas y una especie de pico, pero carece de ojos.

Los investigadores creen que este nuevo milpiés está emparentado con la especie Illacme plenipes, que había establecido el récord anterior de 750 patas. Este milpiés se encuentra en la región central de California y mide entre 25 y 40 milímetros.

Los investigadores dicen que el descubrimiento de este nuevo milpiés es una prueba más de la biodiversidad que se encuentra en las profundidades de la tierra de la que sabemos muy poco. Los milpiés fueron de los primeros animales en respirar oxígeno hace 400 millones de años y según los estudios, algunos ejemplares ya extintos pudieron alcanzar los dos metros de longitud.

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