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«Rey de la cueva»: nueva especie de ciempiés, un depredador venenoso

Una nueva especie de ciempiés —denominada Cryptops speleorex, que se puede traducir como «Rey de la cueva»— fue descubierta por un equipo internacional de científicos en la cueva rumana Movile. Presenta un tamaño entre los 4.6 y 5.2 centímetros, por lo que se trata del más grande de los habitantes del lugar conocido hasta ahora.

«Nuestros resultados confirmaron nuestras dudas y revelaron que el ciempiés de Movile es morfológica y genéticamente diferente, lo que sugiere que ha estado evolucionando desde su pariente más cercano que habita en la superficie, en el transcurso de millones de años, a un taxón completamente nuevo que se adapta mejor a la vida en la oscuridad sin fin», explicaron los científicos.

Nueva especie de ciempiés, denominada Cryptops speleorex
Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia

Añadieron que se trata de un depredador venenoso. Debido a que también es el más grande de los descritos anteriormente, los científicos decidieron nombrarlo como el «Rey de la cueva».

Movile es un ecosistema subterráneo peculiar, donde el porcentaje de oxígeno en el aire puede estar hasta la mitad de lo que la especie humana está acostumbrada, además de la abundancia de sulfuro. En otras palabras: respirar podría ser letal para la mayoría.

La vida animal solo existe aquí por las bacterias quimiosintéticas que se alimentan de dióxido de carbono y metano.

Pese a sus condiciones, la cueva ha atraído la atención de los científicos desde su descubrimiento en 1986 por trabajadores rumanos, quienes buscaban ubicaciones adecuadas para una central eléctrica. Hasta ahora, se sabe que alberga al escorpión de agua troglobiont, arañas liocránidas y nesticidas, y sanguijuelas de cueva.

La nueva especie de ciempiés se describe en la revista ZooKeys, de acceso abierto y revisada por pares.

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