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Grillos, la primera especie en comunicarse mediante sonidos

Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Wageningen, Países Bajos, demostró que los grillos fueron la primera especie en comunicarse mediante sonidos.

Esto habría ocurrido hace aproximadamente 300 millones de años, antes que los saltamontes, de acuerdo al trabajo publicado en Nature Communications.

Los ortópteros son un grupo de insectos que poseen gran importancia evolutiva y ecológica, como los grillos y los saltamontes.

Además son un buen ejemplo de animales que utilizan la comunicación acústica.

El equipo de investigación analizó cómo se originaron y diversificaron la audición y producción de sonido durante varios cientos de millones de años de evolución.

La imagen muestra a un grillo posado sobre una rama.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Mecanismo de defensa

Los autores del estudio encontraron que el sonido familiar de los grillos se experimentó por primera vez hace 300 millones de años.

La producción de sonido primero sirvió como mecanismo de defensa ante distintos enemigos. Más tarde, esta capacidad empezó a desempeñar un rol destacado en la reproducción, ya que los grillos productores de sonido tenían mayores chances de ser localizados por una hembra.

La investigación también sirvió para destacar la importancia de los insectos, ya que son fundamentales para casi todos los ecosistemas. No obstante, su número está decayendo dramáticamente.

Los autores del estudio también advierten sobre las consecuencias que este fenómeno podría acarrear.

“Necesitamos comprender la historia evolutiva de este grupo de animales increíblemente exitoso. Esto también es importante para nuestra vida económica porque solo entonces podremos comprender qué sucede cuando las especies de insectos disminuyen o incluso desaparecen”, explicó en un comunicado, Sabrina Simon, autora del estudio.

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