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ExxonMobil predijo daños que causaría el cambio climático, mientras lo negaba

En una situación éticamente muy reprochable se encuentra la compañía petrolera estadounidense ExxonMobil, luego de que un artículo publicado hoy en la revista Science nos da la primera revisión exhaustiva de décadas de modelos climáticos de la compañía sobre cuánto aumentarían las temperaturas globales a lo largo de los años, con proyecciones muy exactas de lo que ocurriría.

El escrito viene con visualizaciones de datos condenatorias que ponen números duros sobre cuánto sabía ExxonMobil sobre la crisis climática que estaba creando.

«Lo que es bastante impactante es la precisión y la habilidad de sus ideas. No solo sabían vagamente algo sobre el calentamiento global … Sabían tanto como los investigadores académicos», dice Geoffrey Supran, investigador asociado de la Universidad de Harvard y autor principal del nuevo artículo. «Podría decirse que sabían todo lo que necesitaban saber para comenzar a tomar medidas y advertir al público. Pero, por supuesto, no lo hicieron».

La conclusión clave es que ExxonMobil podría prever cuánto los productos derivados del petróleo que vende calentarían el planeta.

En promedio, Supran y sus colegas dan a los modelos climáticos de ExxonMobil una «puntuación de habilidad» bastante alta (una métrica también utilizada en meteorología para calificar los pronósticos meteorológicos) de alrededor del 72 por ciento. A modo de comparación, eso es aún más preciso que las proyecciones de calentamiento global que el científico de la NASA James Hansen presentó al Congreso en 1988.

«Este tipo de evidencia que captura sucinta y estadísticamente todo lo que sabían en un número y un gráfico probablemente podría ser convincente … complementario a las formas de evidencia más cualitativas en las que los abogados suelen confiar», dice Supran. «Y luego, por supuesto, también está el tribunal de la opinión pública donde sospecho que las imágenes simples que demuestran que Exxon sabía y engañó sobre el clima pueden resultar poderosas».

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