Excel gana y obliga a los científicos a cambiar nombres de genes humanos

Un grave problema laboral han sufrido varios genetistas y científicos del mundo al trabajar sus plantillas de cálculo y estadísticas de investigaciones en Microsoft Excel, todo porque muchos de los nombres de genes humanos eran transformados en el programa por fechas del calendario.

El sitio The Verge estudió el problema y reconoció que fueron muchos los investigadores que debieron elevar peticiones para cambiar los nombres científicos para evitar el error.

Por ejemplo, “cuando un usuario ingresa el símbolo alfanumérico de un gen en una hoja de cálculo, como MARCH1, abreviatura de ” Membrane Associated Ring-CH-Type Finger 1 “, Excel lo convierte en una fecha: 1-mar”, señala el artículo.

Lo más impresionante es que el error se viene produciendo hace años, ya que un estudio de 2016 examinó datos genéticos compartidos junto con 3,597 artículos publicados y encontró que aproximadamente un quinto había sido afectado por errores de Excel.

Dezső Módos, biólogo de sistemas del Instituto Quadram en el Reino Unido, señaló a The Verge que “es realmente muy molesto. Es una herramienta muy extendida y si eres un poco analfabeto computacional, la usarás. ¡Durante mis estudios de doctorado también lo hice!”.

Excel no ofrece la opción de desactivar este formateo automático, y la única forma de evitarlo es cambiar el tipo de datos para columnas individuales.

Por lo tanto, el programa de Office ganó, ya que obligó a el Comité de Nomenclatura Genética de HUGO o HGNC a publicar nuevas pautas para la denominación de genes.

“A partir de ahora, dicen, los genes humanos y las proteínas que expresaron se nombrarán con un ojo en el formateo automático de Excel. Eso significa que el símbolo MARCH1 ahora se ha convertido en MARCHF1, mientras que SEPT1 se ha convertido en SEPTIN1, y así sucesivamente. HGNC almacenará un registro de símbolos y nombres antiguos para evitar confusiones en el futuro”, comenta la nota de The Verge.

Elspeth Bruford, el coordinador de HGNC, dice resignado que,  “este es un caso de uso bastante limitado del software Excel”, dice ella. “Hay muy pocos incentivos para que Microsoft realice un cambio significativo en las funciones que el resto de la comunidad masiva de usuarios de Excel usa de manera extremadamente amplia”.

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