Hallan eslabón perdido de la evolución de mil millones de años

Un grupo de investigadores encontró en Escocia un microfósil de mil millones de años que contiene dos tipos de células distintas y que podría ser el animal multicelular más antiguo que se haya registrado.

De acuerdo con los científicos, el fósil entrega nueva información sobre la transición de organismos unicelulares a animales multicelulares complejos. El hallazgo muestra un organismo que se encuentra en algún lugar entre los animales unicelulares y multicelulares.

El fósil aparece descrito en un nuevo artículo de Current Biology y ha sido nombrado formalmente Bicellum Brasieri.

Charles Wellman, uno de los autores principales de la investigación y profesor de la Universidad de Sheffield, señaló en un comunicado:

“Hemos encontrado un organismo esférico primitivo formado por una disposición de dos tipos de células distintos, el primer paso hacia una estructura multicelular compleja, algo que nunca antes se había descrito en el registro fósil”.

“El descubrimiento de este nuevo fósil nos sugiere que la evolución de los animales multicelulares ocurrió hace al menos mil millones de años y que los primeros eventos anteriores a la evolución de los animales pueden haber ocurrido en agua dulce como lagos en lugar del océano”.

El fósil fue hallado en Loch Torridon, en las Tierras Altas del Noroeste de Escocia. Los científicos pudieron estudiar el fósil debido a su increíble estado de conservación, lo que les permitió analizarlo a nivel celular y subcelular.

Ahora, el equipo espera examinar los depósitos de la zona en busca de fósiles más interesantes que podrían proporcionar más información sobre la evolución de los organismos multicelulares.

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