Descubren un escorpión del tamaño de un perro

El escorpión es uno de los animales más temidos por la gente, ya que sus pinzas de agarre y su potente aguijón han provocado innumerables incidentes en los seres humanos. Asimismo, su forma y apariencia lo han transformado en un arácnido que siempre ha estado en la mitología.

¿Te dan miedo los alacranes? Imagínate ver uno del tamaño de un perro. En China, hace 435 millones de años habitaron estos artrópodos de tales dimensiones.

Terropterus xiushanensis es el nombre científico de este depredador prehistórico que fue detallado en un estudio científico, el cual será presentado el 30 de noviembre en la revista Science Bulletin.

Bo Wang, del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing y el Centro para la Excelencia en la Vida y el Paleoambiente de la Academia china de Ciencias, habló sobre una característica esencial de este escorpión: sus extremidades con púas.

“Se utilizaron presumiblemente para la captura de presas, y se pueden establecer analogías con la ‘canasta de captura’ formada por los pedipalpos espinosos de las arañas látigo”, comentó el investigador y coautor del estudio.

Este arácnido vivió en el periodo Silúrico, entre aproximadamente 443.8 y 419.2 millones de años. En este momento, los escorpiones habrían sido expertos depredadores bajo el agua: se abalanzaban sobre peces y moluscos desprevenidos.

Gracias a los restos encontrados en territorio chino, en el estudio se determinó que este alacrán gigante vivió en el continente extinto de Gondwana.

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