¿“Yanny” o “Laurel”? Un nuevo debate viral crea acaloradas discusiones en la Internet

Dos años después de que una foto de un vestido azul y negro (¿o blanco y dorado?) creara uno de los debates más acalorados en la Internet, ahora llega una grabación de una voz robótica que repite una simple palabra. Muchos afirman que la voz dice “Laurel”, y otros, la palabra “Yanny”. Pero, ¿cuál es la respuesta correcta?

Aunque muchos se rascan la cabeza sin entender por qué cosas tan simples pueden generar tanta controversia, lo cierto es que la grabación de audio está haciendo rondas virales a través de las redes sociales, llegando incluso a programas más serios de noticias en televisión, después de originarse en Reddit esta semana.

El audioclip de cuatro segundos es simplemente una voz robótica que repite un nombre varias veces. Pero dependiendo de a quién le preguntes, algunos oyen “Yanny”,  y otros oyen “Laurel” (con pronunciación en inglés, que suena fonéticamente más o menos como “lorol“).

Y lo que es más confuso aún, es que algunas personas dicen que primero escuchan una palabra, pero si tocan la grabación nuevamente, quedan asombrados porque escuchan la otra alternativa. Entonces, ¿será que la voz robótica tiene el poder de jugar con nuestra mente, o estamos todos locos?

La respuesta, sugieren los profesionales acústicos, no es que estés escuchando cosas, sino que estás oyendo cosas. Al igual que la foto del vestido que creó confusión hace años al manipular lo que el cerebro esperaba ver, las discrepancias entre las dos interpretaciones diferentes del mismo clip de audio tienen orígenes similares. Al usar sonidos parecidos en una grabación de baja calidad, el cerebro rellena el resto de los detalles, lo que permite que las personas escuchen cosas diferentes en una misma grabación.

“Parte de la respuesta es la diferencia entre escuchar y oír. La mayoría de las personas piensa que la audición ocurre en el oído, pero el poder oír y escuchar se produce en el cerebro”, dijo a National Geographic el Dr. Douglas Beck, un audiólogo que trabaja con audífonos Oticon Inc. y la revista Hearing Review. “Oír es simplemente percibir el sonido. Es decir, puedes oír mientras duermes, y en ese sentido, oír es pasivo. Por otra parte, escuchar es atribuir significado al sonido”.

En otras palabras, los sonidos similares entre las dos palabras y el ruido en la grabación de baja calidad hacen que el cerebro intente llenar los vacíos. Dependiendo de cómo lo haga tu cerebro, es posible que escuches a Laurel o Yanny. El resultado es un juego de ingenio similar al clásico Jarrón de Rubin, esa imagen donde puedes ver un jarrón, o la silueta de dos caras, dependiendo de si tu cerebro ve primero el espacio positivo o negativo.

Y tú, ¿escuchas “Yanny” o “Laurel”?