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El café usado sirve para fortalecer aún más el concreto

Esos posos o restos de café que van acumulándose en tu cafetera podrían tener un uso muy generoso y ecológico, ya que una investigación de la Universidad RMIT en Australia han descubierto que pueden usarse como sustitutos de sílice en el proceso de producción de concreto que, en las proporciones adecuadas, produce un enlace químico significativamente más fuerte que la arena sola.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los seres humanos producen alrededor de 4.4 millones de toneladas de hormigón cada año. Ese proceso consume alrededor de 8 mil millones de toneladas de arena, lo que, en parte, ha llevado a una grave escasez de productos básicos de construcción en los últimos años.

«La eliminación de desechos orgánicos plantea un desafío ambiental, ya que emite grandes cantidades de gases de efecto invernadero, incluidos el metano y el dióxido de carbono, que contribuyen al cambio climático», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Rajeev Roychand de la Escuela de Ingeniería de RMIT, en un comunicado reciente. Señala que solo Australia produce 75 millones de kilogramos de posos de café usados cada año, la mayoría de los cuales terminan en vertederos.

Coffee offers performance boost for concrete | RMIT University

Los posos de café no se pueden mezclar simplemente en crudo con concreto estándar, ya que no se unirán con los otros materiales debido a su contenido orgánico, explicó el Dr. Roychand. Para hacer que los terrenos sean más compatibles, el equipo experimentó con la pirolización de los materiales a 350 y 500 grados C, luego sustituyéndolos por arena en porcentajes de 5, 10, 15 y 20 (por volumen) para mezclas de concreto estándar.

El equipo encontró que a 350 grados es la temperatura perfecta, produciendo una «mejora del 29.3 por ciento en la resistencia a la compresión del concreto compuesto mezclado con biochar de café», según el estudio del equipo, publicado en la edición de septiembre de Journal of Cleaner Production. «Además de reducir las emisiones y hacer un concreto más fuerte, estamos reduciendo el impacto de la minería continua de recursos naturales como la arena», dijo el Dr. Roychand.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«La industria del concreto tiene el potencial de contribuir significativamente a aumentar el reciclaje de desechos orgánicos como el café usado», agregó la coautora del estudio, la Dra. Shannon Kilmartin-Lynch, investigadora postdoctoral indígena del Vicerrector en RMIT. «Nuestra investigación se encuentra en las primeras etapas, pero estos emocionantes hallazgos ofrecen una forma innovadora de reducir en gran medida la cantidad de desechos orgánicos que van a los vertederos», donde su descomposición generaría grandes cantidades de metano, un gas de efecto invernadero 21 veces más potente que el dióxido de carbono.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
La inteligencia artificial gasta tanta electricidad que las big tech quieren reactores nucleares propios
Un centro de datos

El desarrollo y uso de plataformas de inteligencia artificial tiene un problema mayúsculo: utilizan una cantidad enorme de energía eléctrica, y los pronósticos dicen que en el futuro su consumo será aún mayor. La firma de análisis Statista indica que en 2022 el consumo de energía eléctrica de los centros de datos usados en aplicaciones de inteligencia artificial fue de 460 teravatios hora, y prevé que en 2026 esa cifra oscile entre los 620 y los 1,050 teravatios hora. Como referencia, el consumo de energía eléctrica de Estados Unidos en 2022 fue de 4,082 teravatios hora; es decir, para 2026 los centros de datos con los que funcionan plataformas como ChatGPT o Copilot podrían requerir una cuarta parte de la electricidad que consumió un país de primer mundo como Estados Unidos. Es un problema enorme para el que compañías como Microsoft  tienen soluciones tan extremas como empezar a construir pequeñas centrales nucleares.

Por ejemplo, Bill Gates es uno de los principales inversionistas de Helion, una startup que busca generar energía eléctrica mediante fusión nuclear. La empresa busca generar energía eléctrica usando un combustible conocido como Helio-3, una molécula escasa en la Tierra, pero abundante en la Luna. “Sé que puede hacer electricidad, la verdadera preugnta es si podemos canalizar esa energía en forma de electricidad a un costo bajo”, explica su CEO David Kirtley a The Washington Post.

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