Skip to main content

¿Cómo se produce la saliva? Así es esta fábrica biológica

La saliva es importante para saborear, para digerir, para tragar, para defendernos de los patógenos que inhalamos y consumimos constantemente. Incluso, para exámenes rápidos para diagnosticar determinadas enfermedades.

Y aunque los científicos tenían una idea del rol que cumplen las proteínas que se encuentran en la boca, no contaban con una imagen completa de su procedencia y de qué estaba hecha. Hasta ahora.

Un estudio de la Universidad de Buffalo desglosó en detalle dónde se originan la multitud de proteínas que flotan en la saliva de las personas.

La investigación las rastreó hasta su origen. Mostró cuáles son producidas por cada uno de los tres tipos principales de glándulas salivales humanas y cómo las células individuales pueden secretar diferentes proteínas.

El proyecto también identificó proteínas en la boca que parecen provenir del exterior de las glándulas salivales, de lugares como tejidos epiteliales o plasma sanguíneo.

“Las proteínas de nuestra boca forman un ejército, si se quiere, que trabaja constantemente para protegernos”, explicó Omer Gokcumen, profesor asociado de ciencias biológicas en la Universidad de Buffalo College of Arts and Sciences.

De qué está compuesta

Una mujer muestra sus dientes y su saliva
Shutterstock

Para explicar de qué está hecha la saliva de nuestros cuerpos, los científicos primero buscaron comprender qué proteínas son producidas por cada tipo principal de glándula salival: parótida, submandibular y sublingual.

El equipo utilizó un método llamado transcriptómica para medir la actividad genética en cada glándula, lo que proporcionó información sobre las proteínas que generan y cómo se diferencian entre sí.

Por ejemplo, las glándulas parótidas y submandibulares crean mucha amilasa salival, una enzima que ayuda a digerir el almidón, a diferencia de la sublingual.

Esta última, en cambio, produce cantidades relativamente grandes de ciertas transferasas de GalNAc, una familia de enzimas que ayudan a unir un azúcar a ciertas proteínas de mucina salival.

“Mostramos cómo las acciones de diferentes glándulas ayudan colectivamente a producir un fluido corporal complejo: nuestra saliva», afirmó Marie Saitou, la profesora en biociencias y autora del estudio.

Implicancias

Más allá de analizar los orígenes de las proteínas producidas por las glándulas salivales, el equipo concluyó que algunas proteínas que se desplazan en la saliva probablemente no se originan en las glándulas salivales.

“Nuestro estudio toma una instantánea de cómo deberían funcionar las glándulas salivales sanas. Desviaciones de este la expectativa puede indicar una enfermedad «, añadió  Gokcumen.

Agregó que “las proteínas salivales son una puerta de entrada a nuestro cuerpo. Cuando no funcionan correctamente, sufrimos. Nuestro trabajo nos acerca un paso más a comprender sus complejos orígenes y la intrincada interacción entre ellos”.

Recomendaciones del editor

Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
Twitter, Facebook, Instagram, WhatsApp, Telegram, criptomonedas, metaverso, son algunos de los temas que aborda el periodista…
Así es la dura demanda de Elon Musk contra OpenAI: no beneficia a la humanidad
Elon Musk demanda

Una durísima demanda presentó este jueves 29 de febrero, Elon Musk en un tribunal de San Francisco, ante la empresa de la que fue accionista en su momento, OpenAI.

El dueño de Tesla y X dice que Sam Altman y compañía lo único que buscan son ganancias y que "abandonaron" su misión fundacional de desarrollar tecnología de inteligencia artificial que beneficie a la humanidad.
Musk alega que la asociación de OpenAI con Microsoft ha transformado a la organización "en una subsidiaria de facto de código cerrado" de Microsoft que se centra en maximizar las ganancias.
Según la demanda, tales acciones constituyen una violación del acuerdo fundacional entre Musk, quien cofundó OpenAI en 2015 pero ya no conserva una participación en la compañía.

Leer más
Se está filtrando aire del módulo ruso de la Estación Espacial Internacional
25 años ISS

La Estación Espacial Internacional (ISS) está experimentando una fuga de un módulo ruso, pero la NASA asegura al público que no es una amenaza para la tripulación a bordo. Si bien no es habitual que una pequeña cantidad de aire se escape de la ISS con regularidad, esta fuga ha aumentado recientemente en volumen, por lo que se ha observado de cerca.

En una sesión informativa sobre el próximo lanzamiento de Crew-8 a la estación, ahora reprogramado para el sábado por la noche, Joel Montalbano, gerente del Programa de la Estación Espacial Internacional, habló sobre la filtración. Montalbano dijo que la fuga se había observado desde antes del lanzamiento de la nave rusa de reabastecimiento Progress en febrero, cuando tenía fugas a un ritmo de alrededor de 1 libra por día. Pero desde la llegada de la nave Progress, ha aumentado a alrededor de 2 libras por día.

Leer más
Esta nueva función de Spotify es como una bola mágica
spotify nueva funcion magica  song psychic

Spotify (en inglés)
El gigante de la transmisión de música Spotify se está inclinando fuertemente hacia el día bisiesto de este año, utilizando el fenómeno de una vez cada cuatro años como trampolín para su nueva función Song Psychic que, como una Magic 8 Ball, ofrece una sugerencia de canción para todas sus preguntas candentes (o no tan candentes).

Spotify es excelente para agregar regularmente funciones divertidas a sus interfaces de transmisión de música, como su popular revisión de fin de año Spotify Wrapped, listas de reproducción colaborativas y DJ basado en algoritmos. Hoy en día, la compañía está de nuevo en ello con Song Psychic al que llama "una nueva experiencia musical mística". Incluso contaron con la ayuda del rapero estadounidense Baby Tate para ayudar con el lanzamiento de este video de TikTok.

Leer más