Mira a este rayo láser eliminar a un mosquito en cámara lenta

Si después de sufrir molestas picaduras de mosquitos te hubiera gustado eliminarlos a todos con un láser, no eres el único.

Con la llegada del verano, también llegan los mosquitos. Estos insectos no sólo nos dejan molestas picaduras, sino también tienen la posibilidad de transmitir enfermedades, como la malaria, el virus del Nilo, y más recientemente, amenazas como el Zica. Desde hace ya mucho tiempo se han creado diferentes tipos de trampas, pero lo malo es que estas no hacen distinción y también matan muchos insectos inofensivos y necesarios para el ecosistema.

Pero ahora, eso podría cambiar gracias al laboratorio Intellectual Ventures y la creación de Photonic Fence, un dispositivo diseñado para identificar y eliminar solamente a los insectos dañinos.

rayo laser mosquitos photonic fence 1

Esta tecnología es realmente impresionante. La valla fotónica Photonic Fence utiliza cámaras y otras herramientas ópticas para escanear pestes que se acerquen a menos de cien metros del dispositivo, y los insectos son identificados mediante una combinación de la forma, la velocidad, la aceleración y la frecuencia de batido de sus alas.

Una vez que la máquina determina que un insecto es dañino, dispara un láser, matándolo o incapacitándolo en 25 milisegundos. La empresa afirma que el dispositivo puede eliminar hasta 20 insectos por segundo, cubriendo un área de hasta 30 metros de ancho y 3 metros de altura.

rayo laser mosquitos photonic fence 2

Según el Wall Street Journal, el desarrollo de este proyecto comenzó durante una sesión de lluvia de ideas de científicos del laboratorio IV Labs en el 2007. Sólo un año después, el equipo ya había matado a su primer mosquito con un láser de mano. El proyecto comenzó como una forma de combatir los millones de casos de malaria en todo el mundo y los cientos de miles de muertes por esta enfermedad. Los medicamentos existentes, los insecticidas y las redes que cubren las camas han frenado la propagación y han mantenido la epidemia bajo control, pero la conquista de la enfermedad requiere más esfuerzo.

El enfoque de IV Lab es romper el ciclo de transmisión de la malaria en su origen, logrando que un láser pueda identificar las características de un mosquito. Photonic Fence proporciona suficiente energía fotónica para matar o incapacitar al mosquito antes de que alcance la edad en la que pueda infectar a una persona.

El resultado es una nueva forma de controlar la población de mosquitos sin afectar la ecología local, como las mariposas y las abejas. Incluso puede determinar la diferencia entre los mosquitos masculinos y femeninos, ya que sólo las hembras pican a los humanos.

Las pruebas comenzaron este verano en Florida dentro de una casa cerrada que fue llenada de mosquitos de laboratorio. Si esta prueba tiene éxito, el dispositivo se utilizará en una de las paredes del exterior de la casa para luchar contra los mosquitos silvestres. IV Lab espera tener un modelo con una gama más amplia de 100 metros de rango para el próximo año. Esperemos que pronto esté disponible para todos quienes queremos disfrutar del calor de verano sin tener que usar insecticida.

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