Encuentran ardilla con peste bubónica en pueblo de Colorado

Una ardilla infectada con la peste bubónica fue encontrada en Morrison, un pequeño pueblo estadounidense de alrededor de 500 habitantes del condado de Jefferson, Colorado, según informaron las autoridades locales.

“La ardilla es el primer caso de peste en el condado este año. La peste es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Yersinia pestis, y puede ser contraída por humanos y animales domésticos si no se toman las precauciones adecuadas”, advirtió el Jefferson County Public Health.

La información se conoce semanas después de que en China se emitiera una alerta sanitaria tras detectar un caso de peste bubónica y que una ciudad de Mongolia entrara en cuarentena tras registrar la muerte de dos personas contagiadas que comieron carne de marmota.

La peste bubónica es una enfermedad endémica de Mongolia y es responsable de la pandemia más mortífera de la historia, luego de que un brote registrado en 1347 en Europa matara a un tercio de la población del mundo.

En su reporte, las autoridades de Jefferson no precisaron las circunstancias en la que fue encontrado el animal ni su estado, aunque no se trata de la primera vez que se detecta la peste bubónica en animales silvestres de este condado de Colorado.

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Una ardilla sobre un árbol
Unsplash

En su comunicado, las autoridades locales informaron que los humanos pueden infectarse con la peste bubónica a través de picaduras de pulgas, por la tos de un animal o por contacto directo con sangre o tejidos de animales infectados. Según indicaron, los gatos son “altamente susceptibles a la peste”, a diferencia de los perros, que sí pueden transportar pulgas de roedores infectados.

“Los dueños de mascotas que sospechan que sus mascotas están enfermas deben consultar a un veterinario. Todos los dueños de mascotas que viven cerca de poblaciones de animales salvajes, como las colonias de perros de las praderas u otros hábitats de vida silvestre, deben consultar a su veterinario sobre el control de pulgas de sus mascotas para ayudar a prevenir la transferencia de pulgas a los humanos”, agregaron.

Entre los síntomas, se encuentran la aparición repentina de fiebre alta, escalofríos, dolor de cabeza, náuseas y dolor extremo e hinchazón de los ganglios linfáticos, que se registran entre de dos a siete días después de la exposición. “La peste puede tratarse eficazmente con antibióticos cuando se diagnostica temprano. Cualquier persona que experimente estos síntomas debe consultar a un médico”, precisaron las autoridades.

Además, entregaron las siguientes recomendaciones:

  • Eliminar todas las fuentes de alimento, refugio y acceso para animales salvajes alrededor de los hogares.
  • No alimentar a animales salvajes.
  • Mantener el patio libre de basura, para evitar la llegada de animales salvajes.
  • Evitar el contacto con animales salvajes o roedores enfermos o muertos.
  • Precaución al manipular mascotas enfermas.
  • Consultar con veterinarios sobre el control de pulgas y garrapatas para mascotas.
  • Evitar que las mascotas deambulen libremente fuera del hogar, donde pueden atacar a animales salvajes y transportar la enfermedad.

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