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Encuentran ardilla con peste bubónica en pueblo de Colorado

Una ardilla infectada con la peste bubónica fue encontrada en Morrison, un pequeño pueblo estadounidense de alrededor de 500 habitantes del condado de Jefferson, Colorado, según informaron las autoridades locales.

«La ardilla es el primer caso de peste en el condado este año. La peste es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Yersinia pestis, y puede ser contraída por humanos y animales domésticos si no se toman las precauciones adecuadas», advirtió el Jefferson County Public Health.

La información se conoce semanas después de que en China se emitiera una alerta sanitaria tras detectar un caso de peste bubónica y que una ciudad de Mongolia entrara en cuarentena tras registrar la muerte de dos personas contagiadas que comieron carne de marmota.

La peste bubónica es una enfermedad endémica de Mongolia y es responsable de la pandemia más mortífera de la historia, luego de que un brote registrado en 1347 en Europa matara a un tercio de la población del mundo.

En su reporte, las autoridades de Jefferson no precisaron las circunstancias en la que fue encontrado el animal ni su estado, aunque no se trata de la primera vez que se detecta la peste bubónica en animales silvestres de este condado de Colorado.

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Una ardilla sobre un árbol
Unsplash

En su comunicado, las autoridades locales informaron que los humanos pueden infectarse con la peste bubónica a través de picaduras de pulgas, por la tos de un animal o por contacto directo con sangre o tejidos de animales infectados. Según indicaron, los gatos son «altamente susceptibles a la peste», a diferencia de los perros, que sí pueden transportar pulgas de roedores infectados.

«Los dueños de mascotas que sospechan que sus mascotas están enfermas deben consultar a un veterinario. Todos los dueños de mascotas que viven cerca de poblaciones de animales salvajes, como las colonias de perros de las praderas u otros hábitats de vida silvestre, deben consultar a su veterinario sobre el control de pulgas de sus mascotas para ayudar a prevenir la transferencia de pulgas a los humanos», agregaron.

Entre los síntomas, se encuentran la aparición repentina de fiebre alta, escalofríos, dolor de cabeza, náuseas y dolor extremo e hinchazón de los ganglios linfáticos, que se registran entre de dos a siete días después de la exposición. «La peste puede tratarse eficazmente con antibióticos cuando se diagnostica temprano. Cualquier persona que experimente estos síntomas debe consultar a un médico», precisaron las autoridades.

Además, entregaron las siguientes recomendaciones:

  • Eliminar todas las fuentes de alimento, refugio y acceso para animales salvajes alrededor de los hogares.
  • No alimentar a animales salvajes.
  • Mantener el patio libre de basura, para evitar la llegada de animales salvajes.
  • Evitar el contacto con animales salvajes o roedores enfermos o muertos.
  • Precaución al manipular mascotas enfermas.
  • Consultar con veterinarios sobre el control de pulgas y garrapatas para mascotas.
  • Evitar que las mascotas deambulen libremente fuera del hogar, donde pueden atacar a animales salvajes y transportar la enfermedad.

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Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Chatbots de IA podrían planificar una guerra con armas biológicas
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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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No teme a la muerte: protagonista de Jurassic Park en batalla con el cáncer
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El actor neozelandés de 76 años, Sam Neill, el famoso doctor Alan Grant de Jurassic Park, está viviendo horas duras por un agresivo cáncer de sangre que padece hace algún tiempo.

El protagonista de la película de Steven Spielberg, comentó que no tiene miedo a la muerte.
En declaraciones al programa Australian Story de la Australian Broadcasting Corporation, Sam Neill dice que la muerte sería "molesta", pero que "no tiene ni remotamente miedo". Dicho esto, la idea de retirarme de la actuación "me llena de horror".

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