Páncreas artificial impreso en 3D podría ayudar a pacientes diabéticos

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Si prestaste atención a las clases de biología de la escuela secundaria y tienes buena memoria, tal vez recordarás que el páncreas es un órgano en el abdomen que produce varias enzimas y hormonas importantes que, entre otras cosas, ayudan a descomponer lo que ingerimos.

Y ahora, el plan de un equipo de investigadores en la Universidad de Binghampton de Nueva York es la creación de un páncreas artificial.

Los ingenieros biomédicos Thomas Hays, Kyle Reeser y Sebastian Freeman han estado trabajando en un proceso que esperan que les permita la bio-impresión tridimensional de un páncreas artificial utilizando células madre, en un proyecto que tiene el potencial de mejorar en gran medida la vida de las personas que sufren de diabetes.

El proceso que están utilizando implica tomar células madre “autólogas”, y trabajar para diferenciarlas en células pancreáticas. A continuación, lograr que se acomoden en capas que les permitan construir tejidos pancreáticos en 3D, para después poder implantarlos de nuevo en el cuerpo de un paciente. Las células madre deben pertenecer a la misma persona que está recibiendo el tratamiento porque al hacerlo disminuye el riesgo de que su cuerpo rechace el trasplante de órganos.

“Es esencialmente una técnica capa por capa, donde se superponen diferentes capas 2D de material hasta que tenga un producto 3D”, dijo Thomas Hays al sitio Pipe Dream. “Nosotros tomamos esa tecnología y aplicamos bio-impresión al título. Se toman diferentes materiales, diferentes células, y se crea un órgano en ese sentido. Es difícil de especificar sólo algunas cosas para poner en la impresora, porque estamos hablando de una gran cantidad de células y factores de crecimiento”.

La investigación está en curso, y Hays sugiere que tomará al menos otra década antes de que los órganos creados con bio-impresión en 3D puedan ser trasplantados, siguiendo las necesarias fases de pruebas clínicas.

Sin embargo, es otro ejemplo de algunos de los trabajos pioneros que se están realizando en esta área, junto con innovaciones como cartílagos humanos y piel impresa en 3D. Cuando este proyecto específico se complete, podría ser un importante paso para ayudar a aquellos que sufren de diabetes que puede ser tratada mediante el uso de trasplantes de páncreas.

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