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Voy al baño a hacerme un electrocardiograma

La idea suena radical. Ir al baño, sentarse y practicarse un electrocardiograma. Levantarse, hacer lo propio y saber que los resultados de ese extraño chequeo médico, que en cualquier otro escenario involucraría ir al hospital, llegarán al médico de cabecera mientras uno baja la palanca. Con suerte, todo irá bien, pero la idea es identificar patrones que alerten a los médicos sobre algún evento de riesgo, como un infarto. Radical, pero real. Una startup de Estados Unidos trabaja en ella y cree que pondrá a la venta un retrete inteligente.

“Definitivamente no hay cámaras ni micrófonos”, cuenta a Forbes Austin McChord, uno de los involucrados en el proyecto conocido como Casana. A la hora de promover la idea, él y su socio Nicholas Conn pusieron de manifiesto el mercado al que apunta su retrete inteligente: cada 36 segundos, una persona muere por enfermedades cardiovasculares en Estados Unidos y 6.2 millones de estadounidenses padecen alguna enfermedad del corazón. Salvar vidas importa, claro, pero detrás de los números sobre este padecimiento hay un gasto anual de $219 mil millones de dólares. Y Casana quiere una porción.

Visto sobre un baño, el retrete de Casana no tiene nada fuera de lo habitual. Y aunque posiblemente la versión que llegue al mercado esconda bien los componentes, al levantar el prototipo quedan al descubierto un par de circuitos electrónicos que hacen parte del trabajo. El resto es de plano invisible para el usuario. Un par de algoritmos ejecutados en la nube se encargan de la lectura de los datos cardiovasculares y de limpiar el “ruido”. No ese ruido, sino la interferencia que podría generar una lectura errónea.

El inodoro inteligente de Casana
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Pero, ¿por qué un retrete y no un dispositivo especializado como un reloj inteligente? Para Conn la pregunta es retórica. Los miles de estadounidenses que padecen enfermedades del corazón, especialmente los mayores de 65 años, se rehúsan a realizar las rutinas que podrían salvarles la vida. Ir al baño es algo de lo que no pueden escapar.

Por ahora, el retrete inteligente de Casana espera luz verde por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos, que analiza con lupa la precisión de las lecturas del dispositivo pues, después de todo, son mediciones que podrían salvar la vida de una persona. “Esperamos que en un plazo de un año podamos iniciar el proceso de comercialización”, remata McChord.

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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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La ciencia es tajante: cuánta carne roja debes comer a la semana
cuanta carne roja debes comer a la semana eiliv aceron ylamh x sse unsplash

Si eres de las personas que disfrutan de un buen desayuno inglés, con tocino y salchichas junto a las tostadas y además mantienes después una dieta con un bistec de carne al almuerzo y un trozo de hamburguesa en la noche, y si eso lo multiplicas por 3 veces a la semana, entonces estás en graves problemas.

Así al menos lo dice la ciencia, ya que una investigación de la Universidad de Harvard, que examinaron los hábitos alimenticios y las tasas de diabetes de 200.000 personas, aconsejaron ceñirse a una porción por semana para "optimizar la salud".

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