¿Alergia al ejercicio? Qué dice la ciencia de la anafilaxia

La combinación se suponía peligrosa, pero no era para tanto. Por eso, después de aquella noche de copas, la paciente del alergólogo Andrew Murphy tomó ibuprofeno y salió a correr. Al cabo de unos minutos, la mujer tuvo una reacción alérgica conocida como anafilaxia y que comúnmente es conocida como alergia al ejercicio. Sin embargo, la aseveración es imprecisa.

De acuerdo con el alergólogo de Suburban Allergy Consultants en Pensilvania, la anafilaxia es una reacción alérgica desencadenada por la ingesta de alimentos seguida de una rutina de ejercicio. En el caso de su paciente, el alimento fue el alcohol y el ibuprofeno.

Chica haciendo ejercicio en casa
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El especialista recuerda que las alergias son reacciones corporales ante una respuesta inmunitaria provocada por un alérgeno, presentes en alimentos, como los cacahuates, u objetos, como el pelo del gato. Debido a esto, no es correcto decir que una persona es alérgica al ejercicio, pues la actividad física en sí no crea interacción entre un alérgeno y una persona.

Sin embargo, Murphy indica que en el caso de la anafilaxia, el ejercicio actúa como un desencadenante de una reacción alérgica de la que hasta ahora se desconoce el mecanismo de acción. Algunas teorías sugieren que el ejercicio provoca una liberación de endorfinas, lo que causa que algunas células liberen sustancias químicas como la histamina.

Tampoco se conoce cuál es el mecanismo que desencadena esta reacción alérgica, aunque algunos estudios sugieren que la actividad física vuelve más permeable el tracto gastrointestinal, lo que permite que los alérgenos entren con mayor facilidad al sistema inmunológico.

En todo caso, los especialistas destacan que la anafilaxia es un padecimiento relativamente raro. Su prevalencia es del 2 por ciento y, de ese porcentaje, entre el 5 y el 15 por ciento está inducido por el ejercicio. La reacción alérgica tampoco es del todo severa, por lo general se trata de síntomas cutáneos como urticaria o hinchazón de labios.

¿Y qué hacer para prevenirla? Los expertos piden evitar la ingesta de alimentos cuatro horas antes y después del ejercicio.

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