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SpaceX lanzará por primera vez un cohete reciclado al espacio

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
SpaceX, la empresa privada de exploración espacial encabezada por Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, planea lanzar otra misión al espacio el jueves a las 6 pm ET desde el Kennedy Space Center en Florida.

Pero esta misión tiene el potencial de ser histórica. Por primera vez, SpaceX utilizará nuevamente un cohete que ya ha viajado al espacio y que regresó a la Tierra.

La parte más cara de hacer negocios en el espacio es llegar allí, y cada vez que una misión falla, también marca el final de millones de dólares invertidos en el proyecto. Pero aún en el caso de que sea exitosa, muchos de los componentes de estas monumentales maquinarias no regresan a la tierra, y si lo hacen, no son reutilizables.

Pero ahora, la compañía de vuelos espaciales SpaceX cree que puede cambiar todo eso, y su tecnología está a punto de enfrentarse a una gran prueba. La compañía está apostando que este tipo de cohete reciclado pronto reducirá sus costos y revolucionará la industria de vuelos espaciales.

Con relación a esta nueva misión, ni SpaceX ni su cliente para este proyecto, el operador de satélites de comunicaciones basado en Luxemburgo SES, revelaron los términos financieros del acuerdo. Pero ambas partes confirmaron a CNN Money en agosto que SES obtendrá un descuento en el precio original de $62 millones de dólares de un lanzamiento, porque SpaceX está reutilizando un cohete.

En los últimos dos años, SpaceX ha hecho 13 intentos de recuperar la primera etapa de sus cohetes Falcon 9, y hasta ahora ocho han tenido éxito.

Hay que notar que SpaceX no es la única empresa espacial privada que logró con éxito que uno de los cohetes lanzados aterrizara nuevamente de una manera segura y preservando sus componentes. Blue Origin, la empresa dirigida por el CEO de Amazon, Jeff Bezos, ya ha completado la hazaña varias veces, aunque todas eran misiones suborbitales. En otras palabras, los cohetes nunca se aventuraron a llegar  más lejos que 60 millas de la superficie de la Tierra.

SpaceX completa misiones mucho más difíciles. El jueves, según reporta NPR, este cohete está destinado a la órbita geosincrónica, la cual se encuentra a más de 22,000 millas de la Tierra, unos 35,000 kilómetros.

A finales de Febrero, Space X obtuvo una victoria cuando realizó el exitoso aterrizaje de un cohete Falcon 9 después de lanzar una misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (ISS). El propulsor del cohete hizo su aterrizaje nueve minutos después de despegar y alcanzar la órbita baja.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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SpaceX ha puesto un Crew Dragon en la plataforma 40 en el Centro Espacial Kennedy en Florida por primera vez. Esto significa que, en el futuro, SpaceX tendrá dos almohadillas para elegir cuando envíe astronautas al espacio.

Hasta ahora, las tripulaciones que se lanzan en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX despegan de la plataforma 39A en Kennedy, pero tener otro sitio de lanzamiento disponible le da a la NASA y SpaceX una mayor flexibilidad a la hora de planificar misiones al aliviar la presión sobre los equipos si surgen problemas de programación y conflictos de tráfico.

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SpaceX pasó años desarrollando un sistema de vuelo espacial que le permite reutilizar la primera etapa de su propulsor Falcon 9.

Lo hace aterrizando el propulsor en posición vertical pocos minutos después de haber desplegado la segunda etapa del cohete. Después de eso, se revisa, se reacondiciona y se envía a otra misión. Algunos de los propulsores Falcon 9 de SpaceX han realizado casi 20 vuelos, y otras partes del vehículo, como la nave espacial Crew Dragon y el carenado, también se pueden usar para múltiples misiones.

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