Investigadores crean silicio capaz de emitir luz

Un equipo de investigadores encabezado por Erik Bakkers, un físico de la Universidad Técnica de Eindhoven en los Países Bajos, anunció en la publicación Nature que ha logrado crear nanocables de aleación de silicio que son capaces de emitir luz.

Investigadores crean silicio capaz de emitir luz
Nando Harmsen / Universidad Técnica de Eindhoven

¿Por qué es relevante esto? Gordon Moore, cofundador de Intel, predijo hace casi medio siglo que la cantidad de transistores que hay dentro de un chip se duplicaría cada dos años; a esto se le conoce como la Ley de Moore y hasta el momento la predicción se ha cumplido. Pero todo tiene su límite. De acuerdo con la publicación Wired, quien reportó la creación del equipo de Bakkers, los transistores modernos solo miden unos cuantos átomos de largo. “Llenarlos y apretarlos demasiado podría causar toda clase de problemas: atascos de electrones, sobrecalentamiento y efectos cuánticos extraños. Una solución es sustituir algunos circuitos electrónicos con conexiones ópticas que utilicen fotones en lugar de electrones para transportar datos por un chip. Sin embargo, hay un problema: el silicio, que es el material principal de los chips, es terrible para emitir luz”, explica Wired.

De acuerdo con Bakkers, su laboratorio ya se encuentra desarrollando un minúsculo láser de silicio que se puede incorporar en un chip. Por medio de integrar circuitos fotónicos en chips electrónicos convencionales, se obtendría una transferencia de datos más veloz y un menor consumo de energía sin elevar la temperatura del chip.

Estos chips con silicio emisor de luz podrían resultar útiles en aplicaciones que procesan grandes cantidades de datos, como aquellas relacionadas con el aprendizaje automático o las computadoras a bordo de vehículos autónomos.

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