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Leap.A, el malware que acabó con una leyenda de dos décadas

La leyenda decía que las Macintosh eran inmunes a los temidos virus informáticos. El mito se labró a lo largo de 22 años, pero la venda cayó de los ojos el 14 de febrero de 2006, cuando la firma de ciberseguridad Intego informó sobre el hallazgo del primer malware desarrollado para afectar las computadoras de Apple.

apple logo rojo
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los investigadores lo identificaron como Leap.A, aunque debido a que renombraba los archivos que infectaba como “oompa”, fue conocido popularmente como “oompa-loompa”, en referencia a las peculiares criaturas de la fábrica del chocolatero ficticio Willy Wonka.

El malware actuaba de forma peculiar. No se distribuía a través de internet, como estilaban los virus informáticos más populares de la época, sino mediante redes locales y el protocolo de mensajería de la aplicación iChat de Apple. Una vez que se abría camino, Leap.A aparecía como el archivo latestpics.tgz. Abrirlo mostraba lo que parecía el ícono de una imagen en formato JPG. Una vez en el sistema, el malware se encargaba de editar los archivos de aplicaciones instaladas por los usuarios —no afectaba las cargadas por defecto por Apple— hasta dejarlas inutilizables.

Apple no tuvo más remedio que reconocer su existencia. Y aunque recurrió a tecnicismos para decir que no era propiamente un virus, la leyenda labrada a lo largo de 22 años de inmunidad contra los temibles virus informáticos llegó a su fin.

La prevalencia con la que los virus informáticos aparecían en la plataforma de Apple contribuyó a que mantuviera la buena reputación sobre la seguridad de su sistema operativo. No obstante, expertos en programación y ciberseguridad comenzaron a señalar que si bien Macintosh era un sistema más seguro que Windows, en la escasez de malware también jugaba la diminuta proporción de usuarios de Apple en la época.

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A la gente le gusta pensar que las Mac de Apple son más o menos invulnerables a la variedad de virus y troyanos que afligen a las PC con Windows, pero eso está lejos de la verdad. Eso acaba de ser demostrado acertadamente por la aparición de una nueva cepa de malware que intenta robar todas sus contraseñas, datos de tarjetas de crédito y más.

El descubrimiento fue realizado por la firma de seguridad SentinelOne, que llamó al malware MetaStealer. Según SentinelOne, MetaStealer tiene el potencial de engañarlo para que revele información vital que podría causar una gran cantidad de daño, y tiene una forma nefasta de obtener lo que quiere.
Sora Shimazaki / Pexels
SentinelOne señala que los autores de MetaStealer parecen estar apuntando a propietarios de negocios que ejecutan el sistema operativo macOS de Apple, haciéndose pasar por clientes potenciales para ganarse su confianza y engañarlos para que instalen el malware. Eso sugiere un alto nivel de determinación y coordinación por parte de los creadores de MetaStealer.

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Es probable que ahora estemos a solo unas semanas de ver las primeras Mac de Apple cargadas con chips M3, pero toda la línea aparentemente se ha filtrado para que todos la vean. Y hay algunas grandes sorpresas entre los rumoreados Macs.

Hemos obtenido estas revelaciones gracias al periodista Mark Gurman, cuyos informes suelen ser impresionantemente precisos cuando se trata de los próximos productos de Apple. El último informe de Gurman supuestamente se basa en configuraciones de chips que Apple está probando internamente, por lo que las cosas podrían cambiar en el futuro.
Brittany Hose-Small / AFP vía Getty Images
El informe adelanta cada próximo chip de la familia M3, sus especificaciones esperadas, así como en qué Macs encontrarán su camino. Pero también contiene una revelación impactante sobre una de las ofertas más poderosas de Apple.

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A principios de esta semana, nos enteramos de que el próximo lote de Macs de Apple cargados con chips M3 podría lanzarse en el otoño. Hoy, un nuevo informe afirma que podrían llegar antes de lo previsto, pero hay razones para dudar.

La idea proviene de un informe de pago de DigiTimes (a través de MacRumors), que cita "fuentes de la industria" para afirmar que Apple presentará una nueva MacBook Pro, completa con un chip de silicio de Apple de 3 nanómetros que contará con un rendimiento y eficiencia mejorados, tan pronto como en el tercer trimestre de 2023. Ese trimestre se extiende desde el 1 de julio hasta el 30 de septiembre.

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