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Descubren un continente que existió hace 40 millones de años

Balkanatolia es el nombre con el que un equipo de investigadores bautizó un continente recién descubierto. El hallazgo determinó que esta gran extensión de tierra olvidada estaba ubicada entre la actual península de los Balcanes y Anatolia.

Hace unos 40 millones de años, Asia estaba habitada por una fauna muy específica y, según los científicos, este continente sirvió de pasarela para que los mamíferos del territorio asiático colonizaran Europa cuando el nivel del mar descendió, por lo que Balkanatolia se convirtió en un puente terrestre.

Los expertos aún no saben bien cuándo y cómo llegó la primera ola de mamíferos asiáticos al sureste de Europa, pero el resultado de esta migración fue bastante dramático.

Según explica el paleogeólogo Alexis Licht, un gran número de mamíferos nativos (un grupo extinto relacionado con los caballos actuales y los tapires) desapareció de Europa Occidental cuando surgieron nuevas especies asiáticas, incluidos roedores y mamíferos de cuatro patas ungulados.

La combinación de la disminución del nivel del mar, el crecimiento de las capas de hielo antárticas y los cambios tectónicos conectaron a Balkanatolia con Europa Occidental, lo que dio lugar a un proceso de extinción masiva conocida como Grande Coupure.

Además del nuevo continente, se descubrió un depósito de fósiles en Turquía que data de hace 38 millones de años. Se trata de los primeros descubiertos en Anatolia hasta ahora y entre ellos hay fragmentos de mandíbulas pertenecientes a brontotéridos, animales parecidos a los rinocerontes que se extinguieron a finales del Eoceno.

El equipo que trabaja en esta investigación está formado por paleontólogos y geólogos franceses, estadounidenses y turcos, y ha sido dirigido por expertos del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia (CNRS, por sus siglas en francés).

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