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Descubren por qué se calientan las aguas termales de Yellowstone

El Parque Nacional de Yellowstone es uno de los más visitados en Estados Unidos. Además de la belleza de sus parajes, es conocido por tener el mayor sistema hidrotermal del mundo. Este contiene alrededor de 10,000 fuentes como géiseres, ollas de barro y respiraderos de vapor donde el agua puede alcanzar los 121 °F (92 °C).

Hasta la fecha, los científicos no habían identificado cómo era ese “sistema de cañerías” natural que calentaba el agua a tales temperaturas. Ahora, una nueva investigación revela el secreto mediante un dispositivo llamado SkyTEM312, que fue transportado por un helicóptero.

Este aparato envía ráfagas de señales electromagnéticas hacia el suelo y gracias a esto se pudo comprobar que bajo tierra existe toda una red de vías de agua que se sobrecalientan por el magma subterráneo, lo que hace que el agua emerja a la superficie. Las estructuras con fuentes termales del parque se sitúan sobre canales de alto flujo cubiertos de arcilla que se extienden a lo largo de fallas y fracturas de rocas volcánicas.

A pesar de este hallazgo, los científicos aún no son capaces de realizar una detección más profunda para revelar el resto de la red hidrotermal del parque.

“Es como un sándwich misterioso. Sabemos mucho sobre las características de la superficie a partir de la observación directa y una buena cantidad sobre el sistema magmático y tectónico varios kilómetros por debajo del trabajo geofísico, pero desconocemos qué hay en el medio”, explica el geofísico Steven Holbrook, que forma parte de la investigación.

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