Elon Musk muestra en vivo su proyecto de chips cerebrales Neuralink

Este 28 de agosto se realizó la demostración en vivo del proyecto de una interfaz cerebral que impulsa Neuralink, la empresa de inteligencia artificial y neurotecnología de Elon Musk.

Esta iniciativa pretende instalar enlaces neuronales en los cerebros humanos para ayudar al tratamiento de enfermedades neurodegenerativas.

Musk enseñó a V2, la máquina que se usará para insertar los implantes directamente en el cerebro, pero lo más impresionante, es que reveló el chip VO.9 que será insertado en la cabeza de los pacientes y sus características:

Elon Musk lo describió como: “un Fitbit en tu cráneo con cables pequeños”. Tiene sensores que aparecen en wearables o relojes inteligentes. Reproduce música, y puede prevenir ataques cardíacos. Un robot hace la cirugía para insertarlo y no conllevaría sangrado. Busca gente para desarrollar el dispositivo y el robot cirujano.

En la demostración utilizó a tres cerdos, uno que no tenía el implante, otro que lo tuvo injerto y al que se le pudo extraer sin problemas para de esta manera dar seguridad de que se puede colocar y sacar todas las veces que se quiera sin riesgos y un tercer cerdo que lleva dos meses con el VO.9.

Cada electrodo influencia unas 10,000 neuronas y el chip se manejaría con una app por telefonía celular.

Qué es Neuralink

La misión de Neuralink es ayudar a tratar los trastornos cerebrales, preservar y mejorar los cerebros humanos y, finalmente, fusionar a los humanos con la inteligencia artificial mediante la inserción de un chip en el cerebro humano.

La tecnología podría ser usada para ayudar a personas que padecen enfermedades como el parkinson o el alzhéimer.

La instalación de un chip que reemplace una pequeña porción del cráneo humano podría restaurar la función de extremidades, mejorar el movimiento humano o resolver problemas de vista.

El proceso de instalación del chip sería similar al Lasik, la cirugía ocular con láser para corregir la miopía, el hipermetropía y astigmatismo.

También ha confirmado previamente que el chip podría controlar los niveles hormonales, lo que podría ayudar a aliviar la ansiedad, entre otras cosas.

Musk admitió el 20 de agosto que Neuralink todavía está lejos de perfeccionar un proceso similar a la cirugía Lasik, pero que “podrían acercarse bastante en unos pocos años”.

¿Pruebas en humanos?

La compañía no ha dicho mucho sobre sus planes oficiales y su progreso desde mediados de 2019, pero en julio de 2020 Musk dijo que la tecnología permitiría a las personas transmitir música a sus cerebros.

Musk ha confirmado que el proyecto tendrá pruebas en humanos. Sin embargo, hasta el momento no ha oficializado una fecha para dar este paso.

Por lo mismo, se especula que éste podría ser uno de los principales anuncios del programa del 28 de agosto, según Teslarati.

Por lo pronto, la compañía mostró en 2019 un robot quirúrgico que inserta los electrodos en el cerebro.

Los dispositivos están conectados por “hilos” flexibles que miden entre 4 y 6 micrómetros (μm), aproximadamente 1/3 del diámetro del cabello humano. Son capaces de transferir grandes volúmenes de datos desde el cerebro.

El diseño ha sido probado en al menos 19 animales diferentes con robots, con una tasa de éxito de alrededor del 87 por ciento.

* Actualizada el 26 de agosto con confirmación de Elon Muks sobre el evento

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