SpaceX lanza con éxito un cohete Falcon 9 que transportaba un satélite espía

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Un cohete espacial Falcon 9 de SpaceX que transportaba un satélite espía de la Oficina Nacional de Reconocimiento de los Estados Unidos partió al espacio el lunes, marcando el primer lanzamiento de una carga de esa índole por el constructor de cohetes de California, y el quinto vuelo de la compañía hasta ahora este año.

Después de una cancelación de última hora durante el fin de semana, SpaceX lanzó con éxito y aterrizó un cohete Falcon 9 esta mañana en Cabo Cañaveral, Florida. Mientras que los detalles sobre la mayoría de las misiones de SpaceX son generalmente hechos públicos, éste fue diferente y no se dieron a conocer especificaciones.

Sin embargo, la razón es ahora evidente: el cohete estaba transportando un satélite espía, el NROL-76, para la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO). Esta fue la primera gran carga de seguridad nacional de SpaceX y tal vez un hecho que marca lo que podría estar en un futuro para esta compañía aeroespacial en el área de la seguridad nacional.

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El lanzamiento fue postergado por un día debido a un problema con el sensor que interrumpió los planes el domingo, pero una vez solucionado, “el delgado cohete se elevó directamente hacia arriba y luego se arqueó hacia el noreste en una trayectoria paralela a la costa este de Estados Unidos, poniendo un espectáculo dramático temprano por la mañana para el área residentes y turistas”, según describe CBS news.

Por razones obvias no se sabe mucho sobre la misión de la Oficina Nacional de Reconocimiento, que es parte de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos. pero esta no es la primera vez que algo similar se lleva acabo. En el pasado, la agencia de inteligencia ha mandado cargas al espacio en los cohetes Atlas 5 y Delta 4 de United Launch Alliance.

“Una pista sobre esta carga podría tener que ver con el plan de SpaceX de recuperar la primera etapa de Falcon 9 en Cabo Cañaveral, una maniobra que requiere una significativa cantidad de combustible sobrante y sólo es posible en misiones con satélites ligeros o lanzamientos en órbitas relativamente bajas”, especula Spaceflight Now.

Los ingenieros de SpaceX volcarán ahora su atención a preparar otro Falcon 9 para su lanzamiento el 15 de mayo, para impulsar un satélite de comunicaciones Inmarsat en órbita. Si todo va bien, la compañía lanzará un buque de carga Dragon a la Estación Espacial Internacional el 31 de mayo.

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