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Tratamiento celular restaura motricidad a ratón parapléjico

Un equipo de científicos alemanes de la Universidad del Ruhr Bochum desarrolló un tratamiento celular con el que lograron restaurar la motricidad a un ratón parapléjico.

La terapia consiste en la implantación de una proteína de diseño que restaura las fibras nerviosas (axones) de las neuronas dañadas por una lesión que afecta la capacidad motriz.

Los científicos utilizaron ingeniería genética para crear una versión sintética de un péptido que estimula la regeneración celular. Los expertos llamaron a esta proteína híper-interleucina-6 (hyper interleukin-6 en inglés).

Científicos de la Universidad de Bochum en Alemania desarrollan un tratamiento celular que restauró la motricidad a un ratón parapléjico

“Se trata de una citocina artificial, esto quiere decir que fue producida usando ingeniería genética”, dijo Dietmar Fischer, uno de los autores de la terapia y cuyos detalles fueron publicados en la revista Nature Communications.

En el artículo, los expertos explican que inyectaron la proteína a un ratón con una lesión reciente de médula espinal que le provocó parálisis en las patas traseras. 

Tras aplicar el tratamiento, notaron que las células de la zona donde se inyectó la sustancia comenzaron a regenerar las fibras nerviosas. Además, vieron que la regeneración se extendió a otras células encargadas de acciones como caminar.

“El tratamiento genético de unas cuentas células nerviosas estimuló la regeneración axonal de varias más. A la larga, esto permitió que un animal con parálisis que recibió el tratamiento comenzó a caminar al cabo de dos o tres semanas”, agregó Fischer. 

“Esto nos generó una gran sorpresa, pues nunca antes había sido registrado en un cuadro de paraplejía total.”

En una segunda etapa de la investigación, los científicos analizarán si el tratamiento también genera efectos favorables en roedores con una parálisis más longeva. Esperan que el avance que desarrollaron pueda ser utilizado en un futuro en terapias para humanos.

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