Cómo saber si disfrutas de un verdadero sonido Dolby Atmos

Te damos las claves para saber si de verdad estás obteniendo un sonido Dolby Atmos

Dio el salto del cine a casa hace unos años, y ahora es la marca de referencia en sonido envolvente para el hogar. Este sistema de sonido basado en objetos ha hecho evolucionar el audio y muchos fabricantes han actualizado sus bocinas/altavoces, receptores y barras de sonidos para ser compatibles con él, así como los creadores de contenidos, por ejemplo, las películas en Blu-ray y los servicios de streaming como Netflix y Amazon Prime Video. Si tienes unas bocinas o altavoces Dolby Atmos, un receptor AV compatible y acceso al contenido de Atmos, deberías estar escuchando un verdadero sonido Dolby Atmos, ¿verdad? Pues no necesariamente.

sonido Dolby Atmos

Para entender realmente si tu sistema Atmos ofrece un verdadero sonido Atmos -y no solo un sonido 5.1.2 o 7.1.2 realmente bueno- necesitas entender cómo funciona el sonido Dolby Atmos con todas sus fuentes y componentes multimedia. Es un poco técnico, pero vamos a hacerlo lo más sencillo posible.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE DOLBY ATMOS?

Dolby Atmos no es en realidad una banda sonora. Son metadatos utilizados por un equipo de audio compatible para controlar qué bocinas/altavoces reproducen ciertos sonidos. Un buen ejemplo es cuando un helicóptero vuela en una película. Sin la información de Atmos, el sonido del helicóptero está incrustado en uno o en muchos de los canales de sonido envolvente. Pero también lo están el resto de sonidos que estás escuchando.

  • Con Dolby Atmos, el helicóptero cuenta con su propio objeto por separado, y un receptor Dolby Atmos puede usar esa información para separar el sonido del helicóptero de los sonidos de fondo y transmitirlo independientemente de una bocina a otra. El resultado es que puedes colocar y repartir los sonidos en 3D en cualquier parte.

SI DOLBY ATMOS ES SOLO METADATOS, ¿QUÉ ESTOY ESCUCHANDO?

sonido Dolby Atmos

Como dijimos, Dolby Atmos no es sonido, es información sobre el sonido. Esa información se superpone a las señales de sonido envolvente existentes. Por el momento, Dolby Atmos solo puede hacer esto con dos tipos de sonido envolvente:

  • Dolby TrueHD
  • Dolby Digital Plus

Dolby TrueHD es un formato con un gran ancho de banda sin compresión con el que no se produce pérdida de información, y actualmente solo está disponible en discos Blu-ray. Solo puede transmitirse a través de un cable HDMI, desde un reproductor Blu-ray a un receptor AV, TV o una barra de sonido que pueda pasar a través del vídeo. La combinación de Dolby Atmos y Dolby TrueHD es el mejor sonido envolvente posible que puedes obtener en casa.

sonido Dolby Atmos

Dolby Digital Plus es un formato comprimido de menor ancho de banda que ha sido optimizado para su uso con servicios de streaming y funciones como B-D Live. Actualmente es compatible con una amplia gama de dispositivos, como portátiles, tabletas, celulares y dispositivos de streaming como Apple TV y Roku. Dolby Atmos sobre Dolby Digital Plus será la forma en que la mayoría de la gente experimenta Atmos.

No solo es el formato utilizado por Netflix y Amazon, sino que también es la única versión de Atmos que es compatible con HDMI-ARC.

ARCHIVOS, APLICACIONES Y HARDWARE

Lo difícil de Dolby Atmos es que, para que funcione, todos los componentes de la configuración de tu sistema de cine en casa tienen que ser compatibles con Atmos. En otras palabras:

  • La película que se está reproduciendo, ya sea física, descargada o transmitida por secuencias, debe codificarse con Dolby Atmos (a través de Dolby TrueHD o Dolby Digital Plus).
  • El hardware en el que se está reproduciendo, ya sea un reproductor de Blu-ray, una dispositivo de streaming, un televisor u otro dispositivo, tiene que ser capaz de transmitir Dolby TrueHD o Dolby Digital Plus -así como de la capa de Dolby Atmos- sin alterarla, lo que se conoce como “passthrough“. Cualquier alteración probablemente destruirá los datos de Atmos.
  • Si estás usando un dispositivo de streaming como Apple TV, Android TV (por ejemplo, Nvidia Shield TV) o Roku, la aplicación en ese dispositivo que estás usando, por ejemplo, Plex, Netflix, iTunes, Firecore Infuse, etc., también debe ser capaz de transmitir estos datos Dolby.
  • Y, por supuesto, el receptor de AV o la barra de sonido deben ser compatibles con Dolby Atmos.

Otra posibilidad: solo porque la aplicación que hayas elegido soporte Dolby Atmos en el dispositivo X, no significa que necesariamente la admita en el dispositivo Y. Por ejemplo, Plex ejecutándose en un televisor Nvidia Shield puede transmitir Atmos sobre Dolby TrueHD y sobre Dolby Digital Plus, pero Plex en un Apple TV 4K solo puede transmitirse con Atmos sobre Dolby Digital Plus, y Plex en un Apple TV de cuarta generación no puede soportar Dolby Atmos en absoluto.

sonido Dolby Atmos

Si estás reproduciendo un Blu-ray Ultra HD codificado por Atmos en un reproductor Blu-ray Ultra HD, conectado a un receptor AV compatible con Atmos, a través de HDMI, podemos garantizarte que obtendrás toda la experiencia Dolby Atmos. No podemos decir lo mismo de otras combinaciones de dispositivos.

He aquí algunos ejemplos en los que no obtendrás sonido Dolby Atmos:

  • Reproducir una película de Netflix con codificación Atmos en un Apple TV que no sea 4K, conectado a un receptor compatible con Atmos. En este caso, el Apple TV es el eslabón más débil y no es compatible con Dolby Atmos. Se limitará al sonido envolvente 7.1 Dolby Digital Plus.
  • Reproducir cualquier contenido codificado en Dolby Digital Plus Atmos en un Roku Streaming Stick+, conectado a un televisor LG OLED modelo 2018, con una barra de sonido Atmos conectada por cable óptico. El obstáculo aquí es la conexión óptica a la barra de sonido. El contenido de Atmos se encuentra en un dispositivo compatible con Atmos, en un televisor que puede pasar a través de Atmos, pero debido a que se utiliza un cable óptico en lugar de HDMI-ARC, el televisor LG tiene que convertir el audio a Dolby Digital 5.1 (también conocido como EAC), ya que las conexiones ópticas no pueden hacer frente a los mayores requisitos de ancho de banda de Dolby Digital Plus.
  • Reproducción de discos UHD Blu-ray, en un reproductor conectado a un televisor LG OLED modelo 2018, con una barra de sonido Atmos conectada a través de HDMI-ARC. Este es realmente frustrante – todas las fuentes y componentes son compatibles con Atmos, pero como muchos discos UHD Blu-ray solo ofrecen Dolby Atmos con Dolby TrueHD, por ejemplo, Ready Player One, la conexión HDMI-ARC no puede transmitir a la barra de sonido. Necesitaría ser Atmos con Dolby Digital Plus para que esto funcione, pero el Blu-ray no tiene esa pista de audio, y ni el reproductor de Blu-ray ni el televisor pueden convertir los datos TrueHD en Dolby Digital Plus, sin perder la capa Atmos.

¿SOLO HDMI?

Sí, desafortunadamente, HDMI es un requisito para Atmos. Ya sea que el contenido de Dolby Atmos provenga de un disco Blu-ray, o de un dispositivo de streaming, o incluso de una aplicación incorporada en tu televisor (algunos, como la serie OLED de LG, admiten Dolby Atmos), la única forma de obtener esa señal para tu receptor de AV o barra de sonido es a través de HDMI. Tanto Dolby TrueHD como Dolby Digital Plus contienen más datos de los que puede manejar una conexión óptica digital (TOSlink). Si utilizas un cable óptico para conectar el televisor a la barra de sonido o el receptor de AV, estas señales se convertirán en un formato de sonido envolvente más sencillo, como Dolby Digital 5.1, antes de que se transmitan. La conclusión es que el sonido que escuches seguirá siendo muy bueno, pero no será Atmos.

sonido Dolby Atmos

La única excepción a esta regla es si tienes un televisor Dolby Atmos, con aplicaciones nativas como Netflix o Amazon Video, y estás usando las bocinas internas del televisor. Técnicamente, suponemos que la señal completa de Atmos está siendo convertida a estas bocinas. Pero no creemos que las bocinas integradas ofrezcan ni siquiera un sonido envolvente decente, y mucho menos una experiencia Dolby Atmos convincente.

¿CÓMO PUEDO SABERLO?

Algunas pistas de sonido Dolby Digital Plus y Dolby TrueHD son tan buenas que es posible que no te des cuenta de que no estás obteniendo Dolby Atmos solo con escucharlas. La única forma segura de saberlo es comprobar el panel de información de la parte frontal del receptor de AV o de la barra de sonido (si es que tienes una, o tal vez una visualización en pantalla). Debería mostrar el tipo de señal de audio con el que está trabajando actualmente, y si no dice específicamente “Atmos” o “Dolby Atmos”, entonces lo más probable es que no estés obteniendo Atmos.

Lograr un Dolby Atmos adecuado requiere un poco de agilidad por tu parte y de conocimiento técnico, pero vale la pena. Si todavía no estás seguro de si tu configuración obtiene la calificación de aprobada por Atmos, consulta las ilustraciones que aparecen más arriba. Buena suerte y ¡feliz escucha!

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