Cómo saber si disfrutas de un verdadero sonido Dolby Atmos

Dolby Atmos dio el salto desde el cine a nuestras salas de estar hace unos años, y hoy ya es la marca de referencia en sonido envolvente para el hogar. Este sistema de sonido basado en objetos ha hecho evolucionar el audio y muchos fabricantes se han visto obligados a actualizar sus bocinas/altavoces, receptores y barras de sonidos para ser compatibles. Los creadores de contenido también han debido sumarse. Por ejemplo, las películas en Blu-ray y los servicios de streaming como Netflix y Amazon Prime Video. Si tienes unas bocinas o altavoces Dolby Atmos, un receptor A/V compatible y acceso al contenido de Atmos, deberías estar escuchando un verdadero sonido Dolby Atmos, ¿verdad? Pues no necesariamente.

verdadero sonido Dolby Atmos
Bill Roberson/Digital Trends

Para entender realmente si tu sistema Atmos ofrece un verdadero sonido Atmos -y no solo un sonido 5.1.2 o 7.1.2 realmente bueno- necesitas entender cómo funciona el sonido Dolby Atmos con todas sus fuentes y componentes multimedia. Es un poco técnico, pero vamos a hacerlo lo más sencillo posible.

¿Qué es exactamente Dolby Atmos?

Dolby Atmos no es en realidad una banda sonora. Son metadatos utilizados por un equipo de audio compatible para controlar qué bocinas/altavoces reproducen ciertos sonidos. Un buen ejemplo es cuando un helicóptero vuela en una película. Sin la información de Atmos, el sonido del helicóptero está incrustado en uno o en muchos de los canales de sonido envolvente. Pero también lo están el resto de sonidos que estás escuchando.

Con Dolby Atmos, el helicóptero cuenta con su propio objeto por separado, y un receptor Dolby Atmos puede usar esa información para separar el sonido del helicóptero de los sonidos de fondo y transmitirlo independientemente de una bocina a otra. El resultado es que puedes colocar y repartir los sonidos en 3D en cualquier parte.

¿Y qué hay de Dolby Atmos Music?

Aunque todavía se está poniendo de pie en los servicios de transmisión de música, Dolby Atmos Music hace por la música lo que Dolby Atmos hace por las películas. Es impresionante cuando lo escuchas, pero hasta ahora solo unos pocos dispositivos lo admiten. Aquí está nuestro guía completa sobre Dolby Atmos Music.

Si Dolby Atmos es solo metadatos, ¿qué estoy escuchando?

Como dijimos, Dolby Atmos no es sonido, es información sobre el sonido. Esa información se superpone a las señales de sonido envolvente existentes. Por el momento, Dolby Atmos solo puede hacer esto con dos tipos de sonido envolvente:

  • Dolby TrueHD
  • Dolby Digital Plus

Dolby TrueHD es un formato con un gran ancho de banda sin compresión con el que no se produce pérdida de información, y actualmente solo está disponible en discos Blu-ray. Solo puede transmitirse a través de un cable HDMI, desde un reproductor Blu-ray a un receptor A/V, TV o una barra de sonido que pueda pasar a través del vídeo. La combinación de Dolby Atmos y Dolby TrueHD es el mejor sonido envolvente posible que puedes obtener en casa.

A propósito de Dolby Atmos

Dolby Digital Plus es un formato comprimido de menor ancho de banda que ha sido optimizado para su uso con servicios de streaming y funciones como B-D Live. Actualmente es compatible con una amplia gama de dispositivos, como portátiles, tabletas, celulares y dispositivos de streaming como Apple TV y Roku. Dolby Atmos sobre Dolby Digital Plus será la forma en que la mayoría de la gente experimenta Atmos.

No solo es el formato utilizado por Netflix y Amazon, sino que también es la única versión de Atmos que es compatible con HDMI-ARC.

Archivos, aplicaciones y hardware

Lo difícil de Dolby Atmos es que, para que funcione, todos los componentes de la configuración de tu sistema de cine en casa tienen que ser compatibles con Atmos. En otras palabras:

  • La película que se está reproduciendo, ya sea física, descargada o transmitida por secuencias, debe codificarse con Dolby Atmos (a través de Dolby TrueHD o Dolby Digital Plus).
  • El hardware en el que se está reproduciendo, ya sea un reproductor de Blu-ray, una dispositivo de streaming, un televisor u otro dispositivo, tiene que ser capaz de transmitir Dolby TrueHD o Dolby Digital Plus -así como de la capa de Dolby Atmos- sin alterarla, lo que se conoce como “passthrough“. Cualquier alteración probablemente destruirá los datos de Atmos.
  • La aplicación que está utilizando, por ejemplo, Plex, Netflix, iTunes, Amazon Prime Video, etc., debe ser capaz de entregar datos Dolby Atmos a tu dispositivo de reproducción.
  • Y, por supuesto, tu televisor, receptor de AV o barra de sonido debe ser compatible con Dolby Atmos, si ese es el dispositivo que estás utilizando para escuchar audio.

Otra posibilidad: solo porque la aplicación que hayas elegido soporte Dolby Atmos en el dispositivo X, no significa que necesariamente la admita en el dispositivo Y. Por ejemplo, Plex ejecutándose en un televisor Nvidia Shield puede transmitir Atmos sobre Dolby TrueHD y sobre Dolby Digital Plus, pero Plex en un Apple TV 4K solo puede transmitirse con Atmos sobre Dolby Digital Plus, y Plex en un Apple TV de cuarta generación no puede soportar Dolby Atmos en absoluto.

Simon Cohen y Nate Barret/Digital Trends

Si estás reproduciendo un Blu-ray Ultra HD codificado por Atmos en un reproductor Blu-ray Ultra HD, conectado a un receptor A/V compatible con Atmos, a través de HDMI, podemos garantizarte que obtendrás toda la experiencia Dolby Atmos. No podemos decir lo mismo de otras combinaciones de dispositivos.

He aquí algunos ejemplos en los que no obtendrás sonido Dolby Atmos:

  • Reproducir una película de Netflix con codificación Atmos en un Apple TV HD (de 4ta generación que no sea 4K), conectado a un receptor compatible con Atmos. En este caso, el Apple TV es el eslabón más débil y no es compatible con Dolby Atmos. Se limitará al sonido envolvente 5.1 Dolby Digital Plus.
  • Reproducir cualquier contenido codificado en Dolby Digital Plus Atmos en un Roku Streaming Stick+, conectado a un televisor compatible, con una barra de sonido Atmos conectada por cable óptico. Aunque cumples con todos los requisitos, como estás utilizando un cable óptico en lugar de HDMI-ARC, el televisor tiene que convertir el audio a Dolby Digital 5.1 (también conocido como EAC), porque las conexiones ópticas no pueden hacer frente a los requisitos de mayor ancho de banda de Dolby Digital Plus.
  •  Usar la aplicación Plex incorporada en un televisor OLED LG para reproducir una película codificada con Dolby TrueHD y Dolby Atmos, con una barra de sonido Atmos conectada a través de HDMI-ARC. Esa opción es realmente decepcionante: todas las fuentes y componentes son compatibles con Atmos, pero debido a que la aplicación Plex en el televisor LG no está optimizada para manejar TrueHD / Atmos, convierte el audio a Dolby 5.1. a pesar de que tanto el televisor como la barra de sonido conectada podrían haber manejado fácilmente la pista TrueHD / Atmos.

Perplejos con Netflix

Descubrimos una situación extremadamente decepcionante para los usuarios de Netflix que esperan disfrutar del sonido Dolby Atmos. La aplicación de Netflix requiere que los dispositivos de reproducción sean capaces de decodificar Dolby Atmos de forma nativa, en lugar de simplemente pasar Dolby Atmos a una barra de sonido o receptor de AV con capacidad Atmos.

Si bien varios televisores cumplen este criterio, como los modelos Android TV 2018, LG OLED 2017, Toshiba 2019 y Vizio 2018 -así como sus respectivas versiones posteriores-, solo conocemos tres dispositivos de transmisión que pueden hacerlo: Apple TV 4K, Nvidia Shield TV (2019) y Nvidia Shield TV Pro (2019).

Usar la aplicación Netflix en un televisor Nvidia Shield (anterior a 2019) o seleccionar dispositivos Roku y Amazon Fire TV, a pesar de que pueden pasar a través de Dolby Atmos, te limitarán a un sonido envolvente 5.1.

La insistencia de Netflix en la decodificación Dolby Atmos no tiene una lógica real, ya que ninguno de estos dispositivos puede emitir audio sin la ayuda de un dispositivo con altavoces, ya sea un televisor, una barra de sonido o un receptor de AV.

Además, Netflix hace que la tarea de identificar qué dispositivos decodifiquen de forma nativa Dolby Atmos sea muy difícil, ya que no mantiene una lista maestra de estos dispositivos. La única forma de saber si la aplicación de Netflix para un dispositivo en particular es compatible con Atmos es buscarla en las páginas de ayuda de Netflix.

¿Solo HDMI?

Sí, desafortunadamente, HDMI es un requisito para Atmos. Ya sea que el contenido de Dolby Atmos provenga de un disco Blu-ray, o de un dispositivo de streaming, o incluso de una aplicación incorporada en tu televisor, la única forma de obtener esa señal para tu receptor de AV o barra de sonido es a través de HDMI. Tanto Dolby TrueHD como Dolby Digital Plus contienen más datos de los que puede manejar una conexión óptica digital (TOSlink). Si utilizas un cable óptico para conectar el televisor a la barra de sonido o el receptor de AV, estas señales se convertirán en un formato de sonido envolvente más sencillo, como Dolby Digital 5.1, antes de que se transmitan. La conclusión es que el sonido que escuches seguirá siendo muy bueno, pero no será Atmos.

sonido Dolby Atmos

La única excepción a esta regla es si tienes un televisor Dolby Atmos, con aplicaciones nativas como Netflix o Amazon Video, y estás usando las bocinas internas del televisor. Técnicamente, suponemos que la señal completa de Atmos está siendo convertida a estas bocinas. Pero no creemos que las bocinas integradas ofrezcan ni siquiera un sonido envolvente decente, y mucho menos una experiencia Dolby Atmos convincente.

¿Cómo puedo saberlo?

Algunas pistas Dolby Digital Plus y Dolby TrueHD 5.1 y 7.1 son tan buenas que es posible que ni siquiera te des cuenta de que no estás recibiendo Dolby Atmos. La única forma segura de saberlo es verificar el panel de información en la parte frontal de tu receptor AV o su barra de sonido (si tienes uno). Debería mostrar el tipo de señal de audio con la que está trabajando actualmente, y si no dice específicamente “Atmos” o “Dolby Atmos”, entonces las probabilidades es que no estás recibiendo Atmos.

Una cosa más…

Si has seguido nuestra guía para obtener Dolby Atmos, pero todavía no ve un indicador Atmos en tu sistema o no notas mucha diferencia, hay una cosa más que debe verificar. Los televisores y dispositivos de transmisión tienen diferentes configuraciones para sus salidas de audio digital. La mayoría de las veces, están configurados en “automático” de forma predeterminada, lo que debería funcionar bien.

Pero de vez en cuando, pueden terminar en modo PCM, que significa modulación de código de pulso. Si no estás recibiendo Dolby Atmos, verifica si tu dispositivo está configurado para PCM de forma predeterminada. Si es así, cámbielo a Auto o Bitstream porque Dolby Atmos no es compatible con PCM.

Lograr un sonido Dolby Atmos adecuado requiere un poco de diligencia de tu parte y algo de conocimientos técnicos, pero vale la pena. Si todavía no estás seguro de si su configuración obtiene una calificación aprobatoria de Atmos, consulta nuestro diagrama de hoja de trucos Dolby Atmos. ¡Buena suerte y feliz escucha!

*Actualizado el 6 de abril de 2020 por Rodrigo Orellana.

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