¿Disfrutas de un verdadero sonido Dolby Atmos? ¡Averígualo aquí!

Si tienes un receptor de AV o una barra compatible (junto con el acceso a los contenidos correctos), sería lógico pensar que en casa disfrutas de un verdadero sonido Dolby Atmos. Pero estás seguro… ¿seguro?

Para comprender si tu sistema ofrece un verdadero sonido Atmos y no solo un sonido envolvente 5.1.2 o 7.1.2, debes comprender cómo funciona Dolby Atmos con todas sus fuentes y componentes multimedia. Es un asunto algo técnico, pero lo haremos lo más simple posible.

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¿Qué es exactamente Dolby Atmos?

Dolby Atmos no es en realidad una banda sonora. Son metadatos utilizados por un equipo de audio compatible para controlar qué bocinas/altavoces reproducen ciertos sonidos. Un buen ejemplo es cuando un helicóptero vuela en una película. Sin la información de Atmos, el sonido del helicóptero está incrustado en uno o en muchos de los canales de sonido envolvente. Pero también lo están el resto de sonidos que estás escuchando.

Con Dolby Atmos, el helicóptero cuenta con su propio objeto por separado, y un receptor Dolby Atmos puede usar esa información para separar el sonido del helicóptero de los sonidos de fondo y transmitirlo independientemente de un altavoz a otro. El resultado es que puedes colocar y repartir los sonidos en 3D en cualquier parte.

¿Y qué hay de Dolby Atmos Music?

Aunque todavía se está poniendo de pie en los servicios de transmisión de música, Dolby Atmos Music hace por la música lo que Dolby Atmos hace por las películas. Es impresionante cuando lo escuchas, pero hasta ahora solo unos pocos dispositivos lo admiten. Aquí está nuestro guía completa sobre Dolby Atmos Music.

Si Dolby Atmos es solo metadatos, ¿qué estoy escuchando?

Como dijimos, Dolby Atmos no es sonido, es información sobre el sonido. Esa información se superpone a las señales de sonido envolvente existentes. Por el momento, Dolby Atmos solo puede hacer esto con dos tipos de sonido envolvente:

  • Dolby TrueHD
  • Dolby Digital Plus

Dolby TrueHD es un formato con un gran ancho de banda sin compresión con el que no se produce pérdida de información, y actualmente solo está disponible en discos Blu-ray. Solo puede transmitirse a través de un cable HDMI, desde un reproductor Blu-ray a un receptor A/V, TV o una barra de sonido que pueda pasar a través del video. Atmos vía TrueHD también es soportado por algunas apps reproductoras de medios, como Plex, que funciona con los dispositivos de streaming de Nvidia Shield TV.

La combinación de Dolby Atmos y Dolby TrueHD es el mejor sonido envolvente posible que puedes obtener en casa.

Dolby Digital Plus es un formato comprimido de menor ancho de banda que ha sido optimizado para su uso con servicios de streaming y funciones como B-D Live. Actualmente es compatible con una amplia gama de dispositivos, como portátiles, tabletas, celulares y dispositivos de streaming como Apple TV y Roku. Dolby Atmos sobre Dolby Digital Plus será la forma en que la mayoría de la gente experimente Atmos.

No solo es el formato utilizado por Netflix y Amazon, sino que también es la única versión de Atmos que es compatible con HDMI-ARC.

Archivos, aplicaciones y hardware

Lo difícil de Dolby Atmos es que, para que funcione, todos los componentes de la configuración de tu sistema de cine en casa tienen que ser compatibles con Atmos. En otras palabras:

  • La película que se está reproduciendo, ya sea física, descargada o transmitida por secuencias, debe codificarse con Dolby Atmos (a través de Dolby TrueHD o Dolby Digital Plus).
  • El hardware en el que se está reproduciendo tiene que ser capaz de decodificar Dolby Atmos o pasarlo a través de un sistema de sonido compatible con Dolby Atmos sin alterarlo, lo que se conoce como «passthrough«. Cualquier alteración probablemente destruirá los datos de Atmos.
  • La aplicación que está utilizando, por ejemplo, Plex, Netflix, iTunes, Amazon Prime Video, etc., debe ser capaz de entregar datos Dolby Atmos a tu dispositivo de reproducción.
  • Y, por supuesto, tu televisor, receptor de AV o barra de sonido debe ser compatible con Dolby Atmos, si ese es el dispositivo que estás utilizando para escuchar audio.

Otra posibilidad: solo porque la aplicación que hayas elegido soporte Dolby Atmos en el dispositivo X, no significa que necesariamente la admita en el dispositivo. Por ejemplo, Plex ejecutándose en un televisor Nvidia Shield puede transmitir Atmos sobre Dolby TrueHD y sobre Dolby Digital Plus, pero Plex en un Apple TV 4K solo puede transmitirse con Atmos sobre Dolby Digital Plus, y Plex en un Apple TV de cuarta generación no puede soportar Dolby Atmos en absoluto.

Hasta hace poco, la app de Apple TV para los televisores inteligentes WebOS de LG solo ofrecía Dolby Digital 5.1, sin embargo, una actualización de Junio de 2020 agregó el soporte Atmos.

Simon Cohen y Nate Barret/Digital Trends

Si estás reproduciendo un Blu-ray Ultra HD codificado por Atmos en un reproductor Blu-ray Ultra HD, conectado a un receptor A/V compatible con Atmos, a través de HDMI, podemos garantizarte que obtendrás toda la experiencia Dolby Atmos. No podemos decir lo mismo de otras combinaciones de dispositivos.

He aquí algunos ejemplos en los que no obtendrás sonido Dolby Atmos:

  • Reproducir una película de Netflix con codificación Atmos en un Apple TV HD (de 4ta generación que no sea 4K), conectado a un receptor compatible con Atmos. En este caso, el Apple TV es el eslabón más débil y no es compatible con Dolby Atmos. Se limitará al sonido envolvente 5.1 Dolby Digital Plus.
  • Reproducir cualquier contenido codificado en Dolby Digital Plus Atmos en un Roku Streaming Stick+, conectado a un televisor compatible, con una barra de sonido Atmos conectada por cable óptico. Aunque cumples con todos los requisitos, como estás utilizando un cable óptico en lugar de HDMI-ARC, el televisor tiene que convertir el audio a Dolby Digital 5.1 (también conocido como EAC), porque las conexiones ópticas no pueden hacer frente a los requisitos de mayor ancho de banda de Dolby Digital Plus.
  • Usar la aplicación Plex incorporada en un televisor OLED LG para reproducir una película codificada con Dolby TrueHD y Dolby Atmos, con una barra de sonido Atmos conectada a través de HDMI-ARC. Esa opción es realmente decepcionante: todas las fuentes y componentes son compatibles con Atmos, pero debido a que la aplicación Plex en el televisor LG no está optimizada para manejar TrueHD/Atmos, convierte el audio a Dolby 5.1. a pesar de que tanto el televisor como la barra de sonido conectada podrían haber manejado fácilmente la pista TrueHD/Atmos.

Perplejos con Netflix

Descubrimos una situación extremadamente decepcionante para los usuarios de Netflix que esperan disfrutar del sonido Dolby Atmos. La aplicación de Netflix requiere que los dispositivos de reproducción sean capaces de decodificar Dolby Atmos de forma nativa, en lugar de simplemente pasar Dolby Atmos a una barra de sonido o receptor de AV con capacidad Atmos.

Si bien varios televisores cumplen este criterio, como los modelos Android TV 2018, LG OLED 2017, Toshiba 2019 y Vizio 2018 –así como sus respectivas versiones posteriores–, solo conocemos tres dispositivos de transmisión que pueden hacerlo: Apple TV 4K, Nvidia Shield TV (2019) y Nvidia Shield TV Pro (2019).

Usar la aplicación Netflix en un televisor Nvidia Shield (anterior a 2019) o seleccionar dispositivos Roku y Amazon Fire TV, a pesar de que pueden pasar a través de Dolby Atmos, te limitarán a un sonido envolvente 5.1.

La insistencia de Netflix en la decodificación Dolby Atmos no tiene una lógica real, ya que ninguno de estos dispositivos puede emitir audio sin la ayuda de un dispositivo con altavoces, ya sea un televisor, una barra de sonido o un receptor de AV.

Además, Netflix hace que la tarea de identificar qué dispositivos decodifiquen de forma nativa Dolby Atmos sea muy difícil, ya que no mantiene una lista maestra de estos dispositivos. La única forma de saber si la aplicación de Netflix para un dispositivo en particular es compatible con Atmos es buscarla en las páginas de ayuda de Netflix.

¿Solo HDMI?

Sí, desafortunadamente, HDMI es un requisito para Atmos. Ya sea que el contenido de Dolby Atmos provenga de un disco Blu-ray, o de un dispositivo de streaming, o incluso de una aplicación incorporada en tu televisor, la única forma de obtener esa señal para tu receptor de AV o barra de sonido es a través de HDMI.

Tanto Dolby TrueHD como Dolby Digital Plus contienen más datos de los que puede manejar una conexión óptica digital (TOSlink).

Si quieres transmitir Dolby Atmos desde tu televisor a tu receptor AV o barra de sonido, tu televisor debe estar equipado con HDMI ARC. La conclusión es que el sonido que escuches seguirá siendo muy bueno, pero no será Atmos.

¿Necesito altavoces Dolby Atmos?

Inicialmente, Dolby Atmos en casa requería el uso de altavoces de canal de «altura» (el «.2» o «.4» en el medio de la descripción de la configuración de los altavoces), pero ese ya no es el caso. Además de los televisores disponibles con altavoces basadas en Atmos, puedes obtener barras de sonido Dolby Atmos, que incluyen canales de altura.

Sin embargo, también hay algo llamado Dolby Atmos «virtualizado», que puede crear una simulación de una mezcla Dolby Atmos 5.1.2 desde tan solo dos canales frontales izquierdo y derecho. ¿Qué tan bueno es este efecto virtualizado? Varía según la cantidad de canales que se virtualizan y la calidad de los propios altavoces.

Sin embargo, puede ser asombroso. La excelente barra de sonido Ambeo de Sennheiser posee controladores dedicados de activación ascendente para los canales de altura, pero utiliza su matriz de controladores orientados hacia el frente para simular los canales envolventes. Es caro, pero ofrece una experiencia Atmos virtualizada muy convincente.

Aunque todavía no es tan bueno como un sistema con altavoces Atmos dedicados, para muchas personas la simplicidad de una sola barra de sonido más un subwoofer valdrá la pena.

¿Cómo puedo saber si tengo Dolby Atmos?

Equipo AV con Dolby Atmos

Debido a que los sistemas Dolby Atmos mezclarán cualquier señal de sonido envolvente que puedan usar en todos tus altavoces, a veces puede ser complicado saber si estás obteniendo un verdadero sonido Dolby Atmos o un sonido envolvente 5.1 o 7.1 mezclado.

Desde un punto de vista audible, si obtienes Atmos, deberías poder detectar sonidos a medida que los personajes parecen moverse de un área de la habitación a otra. La lluvia, los rebotes de bala y los coches zumbando son buenos candidatos para esto.

Los sonidos no se moverán simplemente de adelante hacia atrás o de lado a lado; también deberían sonar ocasionalmente como si vinieran de arriba o de algún lugar por encima de la pantalla.

¿Aún no estás seguro? La única forma segura de saberlo es verificar el panel de información en la parte frontal de tu receptor AV o tu barra de sonido (si tienes uno, o tal vez una visualización en pantalla). Debería mostrar el tipo de señal de audio con la que está funcionando actualmente, y si no dice específicamente «Atmos» o «Dolby Atmos», lo más probable es que no estés obteniendo esta función.

Una cosa más…

Tenemos un truco más bajo la manga para quienes aún no consiguen tener sonido Atmos a pesar de agotar todos los protocolos mencionados arriba. Los televisores y dispositivos de streaming tienen diferentes configuraciones para sus salidas de audio digital. La mayor parte del tiempo, están configuradas de forma predeterminada en «auto», que es lo que tú quieres.

Pero, por alguna razón, a veces terminan en MIC (Modulación por Impulsos Codificados). Quizá haz intentado solucionar el problema de tu dispositivo de todas las formas que conoces y aún así no tienes Dolby Atmos. En ese caso, recomendamos que vayas a configuraciones para ver si está en el modo MIC. Si ése es el caso, cámbialo a Auto o Bitstream. No todas las configuraciones son compatibles con Dolby Atmos, si esto tampoco funciona, podrías tener un sistema no compatible – por ejemplo, una configuración de Netflix con una barra de sonido o un receptor.

Lograr un sonido Dolby Atmos adecuado requiere un poco de diligencia de tu parte y algo de conocimientos técnicos, pero vale la pena. El resultado es un sonido más claro y rico que sobrepasa el sonido envolvente 5.1.2 o 7.1.2. Si todavía no estás seguro de si tu configuración obtiene una calificación aprobatoria de Atmos, consulta nuestro diagrama de hoja de trucos Dolby Atmos.

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