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¿Entiendes qué es Dolby Atmos Music y cómo funciona?

Lo has leído muchas veces, pero a lo mejor no lo conoces: ¿qué es Dolby Atmos Music?

Pese a la llegada de los servicios de música en streaming, que han cambiado completamente el panorama a la hora de acceder a la música, no ha habido muchos cambios en la forma en que se reproducen las canciones. Con independencia de que escuches música a través de radio FM, radio satélite digital, MP3, CD, DVD de audio o incluso archivos de alta resolución sin pérdida como FLAC o DSD, la grabación original probablemente se creó en su momento en estéreo, esa mezcla de dos canales de sonido que ha estado con nosotros durante décadas. Pero por fortuna la calidad ha mejorado y te contamos qué es Dolby Atmos Music.

La llegada de Dolby Atmos Music está cambiando lentamente el negocio de la música y hace que el sonido estéreo nos parezca como la radio mono AM. Es posible que ya conozcas Dolby Atmos para películas y programas de televisión, y es que Dolby Atmos Music es algo completamente diferente: se trata de una forma completamente nueva de grabar y escuchar música, y Atmos Music podría convertirse en una gran parte del próximo gran avance de la música grabada.

¿Qué es Dolby Atmos Music?

Dolby Atmos Music es una música que se ha grabado y producido utilizando el formato de audio 3D de Atmos de Dolby. Así es como lo llamamos, pero Dolby prefiere el término “inmersivo” a “3D”, y describe Atmos no tanto como un formato sino como una “experiencia”. Dejando de lado la semántica, Atmos Music difiere de la música estéreo tradicional en algunos aspectos clave.

Mantener los canales abiertos

Los productores de música de hoy en día tienen acceso a un equipo de grabación digital muy sofisticado, que les permite mezclar música de docenas de canales separados (también llamados pistas). Sin embargo, no importa con cuántos canales comiencen la grabación, si crean una grabación en estéreo, estos canales múltiples deben combinarse eventualmente en solo dos: izquierdo y derecho, que corresponden a los dos altavoces en un entorno estéreo. Dolby Atmos Music, por otro lado, es una tecnología de sonido envolvente nativa, con soporte para hasta 128 canales y hasta 34 altavoces separados en un sistema de cine en casa, incluyendo altavoces que pueden dirigir el sonido hacia el oyente desde el techo.

Eso suena como el tipo de sonido que obtendrías en una sala de cine comercial, y lo es: Dolby Atmos se utiliza para crear bandas sonoras altamente inmersivas para películas, con un sonido que se siente como si viniera de delante de ti, detrás de ti, ambos lados, y desde arriba. Pero esa misma técnica de grabación se puede utilizar con música para obtener un resultado similar: inmersión sonora total.

Sería fácil categorizar Dolby Atmos Music como una forma de reproducir pistas normales a través de una configuración de sonido envolvente, después de todo, cada receptor de cine en casa puede tomar una fuente de audio como vinilo, CD o medios de transmisión, y ejecutarla a través de circuitos y software que lo optimicen para un sistema de sonido envolvente, como una configuración de altavoces 7.1. Pero Atmos Music no es una conversión de estéreo a sonido envolvente multicanal: es una grabación que utiliza estos canales adicionales de una manera completamente nueva.

Una de las características que definen a Dolby Atmos para películas y Dolby Atmos Music es que el productor puede manipular un objeto (o en el caso de la música, un instrumento o una pista vocal) en el espacio 3D de forma independiente. Por ejemplo, al escuchar Atmos Music en un sistema de sonido compatible con Atmos, es posible que escuches los violines desde la parte frontal de la sala cuando comienza una sinfonía, pero a medida que la música continúa con el tiempo, esos instrumentos podrían cambiar gradualmente en el espacio como si vinieran de todos lados. Se trata de un nivel de control sin precedentes para los productores, y al igual que el efecto 3D en las películas, puede parecer discordante o incluso molesto si se configura de una manera forzada. Pero de la misma manera, puede resultar sublime cuando las opciones espaciales son manipuladas por una mano hábil y experimentada.

¿Dónde puedes escuchar Dolby Atmos Music?

Desde diciembre de 2019, puedes transmitir canciones y álbumes seleccionados en Dolby Atmos Music en Amazon Music HD y Tidal HiFi. Pero hay un detalle que debes tomar en cuenta. Por ahora, la única forma de acceder a estas pistas en Amazon Music HD es comprar el nuevo Echo Studio de $199 dólares de Amazon, una versión de gama alta del famoso altavoz inteligente habilitado por voz de Amazon que cuenta con capacidades de sonido inmersivo en 3D.

Si quieres escuchar Atmos en Tidal HiFi, necesitarás un teléfono inteligente o tableta Android compatible con Dolby Atmos. Vale la pena destacar que, a pesar de que los recientes teléfonos de Apple son compatibles con Atmos, aún no está disponible la función.

Cualquier otro dispositivo o servicio combinado de transmisión, incluso si ese dispositivo es compatible con Dolby Atmos a través de Netflix, YouTube u otros servicios, no obtendrá las versiones de Dolby Atmos Music de estas pistas.

Sin embargo, una excepción la tienen los videos de conciertos en vivo grabados en Dolby Atmos. Por ejemplo, el Reputation Stadium Tour de Taylor Swift en Netflix se grabó en Dolby Atmos. Las actuaciones en vivo grabadas en Atmos ofrecen una experiencia auditiva ligeramente diferente a la de Atmos grabada en estudio. Las actuaciones en vivo se benefician de Atmos al ofrecer una experiencia de concierto más real, mejorando la sensación de “estar allí”.

Actualmente, no hay forma de comprar Atmos Music en formatos digitales en línea. Incluso las tiendas en línea que atienden a fanáticos de la música de alta resolución no venden pistas de Atmos Music, aunque pudimos encontrar una excepción: AcousticSounds.com, que vende una sola pieza de música Dolby Atmos, que proporciona en formato .mp4.

Sin embargo, hay otra forma de obtener Dolby Atmos Music. Los discos Blu-ray se pueden usar para reproducir Atmos Music y se han lanzado varios álbumes en este formato. Los fanáticos de los Beatles estarán felices de saber que Abbey Road es uno de ellos. Desafortunadamente, la selección todavía es muy delgada, y es poco probable que el disco Blu-ray sea la forma en que la mayoría de la gente escuche Atmos Music en el futuro.

Si tienes un reproductor de discos Blu-ray y un receptor o barra de sonido con capacidad Dolby Atmos, está listos para comenzar.

¿Qué pasa con Atmos Music en auriculares y dispositivos móviles?

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Riley Young/Digital Trends

Los auriculares (con algunas excepciones notables como el Razer Tiamat V2) son efectivamente altavoces estéreo de 2 canales para tu cabeza. Sin embargo, el hecho de que cada oído solo pueda escuchar uno de esos canales a la vez, significa que una técnica conocida como audio binaural puede usarse para simular un sonido de 360 ​​grados (nuestros cerebros son notablemente fáciles de engañar).

Dolby Atmos aprovecha al máximo el audio binaural y es bastante amigable con los auriculares. De hecho, Dolby Atmos for Headphones (para auriculares) ya se usa ampliamente en los mundos de juego de Windows 10 y Xbox One como una forma de brindar a los jugadores una experiencia de audio más inmersiva que los ayuda a colocar personajes, así como acciones como explosiones y disparos, en contexto para que puedas reaccionar más rápido y con mayor precisión.

El mismo efecto binaural que hace que Atmos para auriculares sea tan efectivo para juegos también funciona con música, con las mismas distinciones que discutimos anteriormente sobre Atmos cinemático versus Atmos para música.

Sin embargo, el desafío es poder conectar tus auriculares a un dispositivo compatible con Atmos que también tenga acceso a Atmos Music.

Muchos teléfonos inteligentes son compatibles con Dolby Atmos, incluyendo los teléfonos de Apple más nuevos con iOS 13 o posterior. Puedes encontrar muchas muestras de Dolby Atmos en sitios como YouTube, pero puede ser muy difícil encontrar Atmos Music específicamente.

Desafortunadamente, enchufar un conjunto de audífonos a la salida de auriculares de un receptor Atmos A / V generalmente no funcionará, incluso si está conectado a un reproductor de Blu-ray. La mayoría de los receptores A / V Atmos solo pueden procesar la señal Atmos a través de los altavoces conectados y solo proporcionan una mezcla estéreo degradada a la toma de auriculares.

¿Qué tipo de música está disponible en Dolby Atmos Music?

Dolby está actualmente asociada con dos grandes compañías de música: Universal Music Group y Warner Music Group. Ambas compañías han dicho que lanzarán nuevas grabaciones y clásicos del catálogo en formato Atmos Music. El número exacto de pistas de Atmos Music no es algo que ninguno de los jugadores haya compartido públicamente, aunque los compromisos anteriores fijan el tamaño en miles.

Warner no ha ofrecido una lista de sus artistas disponibles, pero Universal ha dicho que sus contribuciones a Atmos Music incluirán temas de Bastille, The Beatles, Billie Eilish, Elton John, Lady Gaga, Luciano Pavarotti, Marvin Gaye y The Weeknd, por nombrar unos pocos.

¿Hay alguna otra forma de experimentar Dolby Atmos Music?

Algunos clubes están comenzando a instalar sistemas de música Dolby Atmos que les dan a los DJs la capacidad de controlar su música en el espacio 3D del club. Estos incluyen Ministry of Sound en Londres, Sound-Bar en Chicago y Halcyon en San Francisco.

¿Existen competidores para Dolby Atmos Music?

La mayor competencia de Atmos Music proviene de Sony. Su nueva tecnología 360 Reality Audio, que le dio escalofríos a nuestro personal cuando se exhibió en CES 2019, también es un formato de audio inmersivo y basado en objetos para altavoces y auriculares. Hizo su debut en streaming en el servicio de música Deezer en octubre de 2019 y fue agregado a Tidal poco después. Sony planea hacer que el formato esté disponible en Amazon Music HD y Nugs.net en el futuro.

Como el nuevo chico en el bloque, tiene una subida larga y empinada por delante para alcanzar a Dolby Atmos en los lados de grabación y reproducción de la ecuación. Pero, como propietario del enorme imperio editorial de música de Sony BMG, Sony tiene una gran ventaja al impulsar su concepto de música inmersiva. Los próximos años serán críticos para el éxito de estas tecnologías competitivas, y sí, es posible que nosotros, como consumidores, podamos quedar atrapados en otra guerra de formatos.

En el espacio cinematográfico y de cine en casa, el principal rival de Dolby es DTS, la compañía detrás de DTS: X, una tecnología de sonido envolvente basada en objetos que tiene una gran similitud con Dolby Atmos.

DTS: X también se puede usar para música, pero hasta ahora no parece haber mucho apoyo para ello. La mayoría de los receptores de A/V que pueden decodificar Dolby Atmos también pueden decodificar DTS: X, pero de nuevo, necesitarás música grabada utilizando DTS: X para aprovecharla. A menos que los sellos discográficos se suban al carro DTS: X, como lo han hecho Universal y Warner con Atmos, el paisaje musical DTS: X probablemente se parecerá a un desierto por algún tiempo.

*Actualizado por María Teresa Lopes el 14 de enero de 2020.

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