¿Qué es Dolby Atmos Music y cómo funciona?

Pese a la llegada de los servicios de música en streaming –los que han cambiado completamente el panorama a la hora de acceder a la música– no ha habido muchos cambios en la forma en que se reproducen las canciones. Independientemente de que escuches música a través de radio FM, radio satélite digital, MP3, CD, DVD de audio o incluso archivos de alta resolución sin pérdida como FLAC o DSD, la grabación original probablemente se creó en su momento en estéreo, esa mezcla de dos canales de sonido que ha estado con nosotros durante décadas.

Pero eso está a punto de cambiar: Dolby Atmos Music se está abriendo paso lentamente en la corriente principal del negocio de la música y esto hace que el buen estéreo suene como radio AM. Puede ser que ya conozcas este sistema de audio en cine y televisión —si no es así, tenemos una gran guía detallada— pero esta experiencia de audio es única. Una forma completamente nueva de grabar y escuchar música, podría convertirse en una parte muy importante del próximo salto de la música grabada. Te contamos a continuación qué es Dolby Atmos Music.

¿Qué es Dolby Atmos Music?

Dolby Atmos Music es una música que se ha grabado y producido utilizando el formato de audio 3D de Atmos de Dolby. Así es como lo llamamos, pero Dolby prefiere el término “inmersivo” a “3D”, y describe Atmos no tanto como un formato sino como una “experiencia”. Dejando de lado la semántica, Atmos Music difiere de la música estéreo tradicional en algunos aspectos clave.

Mantener los canales abiertos

Los productores de música de hoy en día tienen acceso a un equipo de grabación digital muy sofisticado, que les permite mezclar música de docenas de canales separados (también llamados pistas). Sin embargo, no importa con cuántos canales comiencen la grabación, si crean una grabación en estéreo, estos canales múltiples deben combinarse eventualmente en solo dos: izquierdo y derecho, que corresponden a los dos altavoces en un entorno estéreo. Dolby Atmos Music, por otro lado, es una tecnología de sonido envolvente nativa, con soporte para hasta 128 canales y hasta 34 altavoces separados en un sistema de cine en casa, incluyendo altavoces que pueden dirigir el sonido hacia el oyente desde el techo.

Eso suena como el tipo de sonido que obtendrías en una sala de cine comercial, y lo es: Dolby Atmos se utiliza para crear bandas sonoras altamente inmersivas para películas, con un sonido que se siente como si viniera de delante de ti, detrás de ti, ambos lados, y desde arriba. Pero esa misma técnica de grabación se puede utilizar con música para obtener un resultado similar: inmersión sonora total.

Sería fácil categorizar Dolby Atmos Music como una forma de reproducir pistas normales a través de una configuración de sonido envolvente, después de todo, cada receptor de cine en casa puede tomar una fuente de audio como vinilo, CD o medios de transmisión, y ejecutarla a través de circuitos y software que lo optimicen para un sistema de sonido envolvente, como una configuración de altavoces 7.1. Pero Atmos Music no es una conversión de estéreo a sonido envolvente multicanal: es una grabación que utiliza estos canales adicionales de una manera completamente nueva.

Una de las características que definen a Dolby Atmos para películas y Dolby Atmos Music es que el productor puede manipular un objeto (o en el caso de la música, un instrumento o una pista vocal) en el espacio 3D de forma independiente. Por ejemplo, al escuchar Atmos Music en un sistema de sonido compatible con Atmos, es posible que escuches los violines desde la parte frontal de la sala cuando comienza una sinfonía, pero a medida que la música continúa con el tiempo, esos instrumentos podrían cambiar gradualmente en el espacio como si vinieran de todos lados. Se trata de un nivel de control sin precedentes para los productores, y al igual que el efecto 3D en las películas, puede parecer discordante o incluso molesto si se configura de una manera forzada. Pero de la misma manera, puede resultar sublime cuando las opciones espaciales son manipuladas por una mano hábil y experimentada.

¿Dónde puedes escuchar Dolby Atmos Music?

Atmos Music en cine en casa y barras de sonido

La Suscripción HiFi de Tidal incluye una biblioteca de bandas sonoras en Dolby Atmos Music. Si tienes un sistema de streaming de medios con capacidad para Atmos, como Apple TV 4K, Amazon Fire TV (Stick, Cube, Stick 3a generación) o los modelos de 2019 Shield TV de Nvidia y un receptor A/V o barra de sonido con capacidad Atmos, puedes escuchar música vía la app Tidal para estos dispositivos.

Si tienes un Androi TV de Sony o Philips con capacidad Atmos, puedes descargar la app Tidal desde Google Play y transmitir pistas de Music Atmos directamente en tu televisor. Esta será reproducida por los altavoces del televisor, pero si conectas un receptor A/V o barra de sonido con capacidad Atmos vía HDMI ARC o eARC, tendrás la experiencia completa Atmos Music.

También existen algunos videos de conciertos en vivo grabados en Dolby Atmos. Por ejemplo, el Reputation Stadium Tour de Taylor Swift en Netflix se grabó en Dolby Atmos. Las actuaciones en vivo grabadas en Atmos ofrecen una experiencia auditiva ligeramente diferente a la de Atmos grabada en estudio. Las actuaciones en vivo se benefician de Atmos al ofrecer una experiencia de concierto más real, mejorando la sensación de “estar allí”.

Atmos Music en altavoces inalámbricos

Amazon Music HD también tiene una biblioteca de bandas sonoras en Dolby Atmos, pero la única manera de escucharlas es vía el altavoz inteligente inalámbrico Echo Studio 3D de Amazon que cuesta $199 dólares.

Sonos también ha anunciado su primer altavoz inalámbrico con capacidad Dolby Atmos, la barra de sonido Sonos Arc de $799. Hasta el momento, ni Tidal ni Amazon Music HD han anunciado compatibilidad para Atmos Music en el Arc, pero imaginamos que no pasará mucho tiempo antes de que sea incluido.

Descargas de Atmos Music

Actualmente, no hay forma de comprar Dolby Atmos Music en formatos digitales en línea. Incluso las tiendas en línea que dan servicio a los fans de la música en alta resolución no venden bandas sonoras en Atmos Music — aunque hemos encontrado dos excepciones: AcousticSounds.com, que vende una sola pieza en Dolby Atmos, que la ofrece en formato .mp4 y Matt Darey, un artiste EDM que vende sus álbumes Wolf y Retrospective, como mezclas dedicadas Atmos directamente al público. Los puedes comprar en formatos MT2S, MKV y MP4.

Para escuchar estos tracks Atmos como verdadero Atmos Music, necesitarás usar un dispositivo de streaming con capacidad Atmos como Apple TV 4K or Nvidia Shield y una app de reproducción de medios con capacidad Atmos, como Plex.

Atmos Music en Blu-ray

Los discos Blue-ray pueden usarse para reproducir Atmos Music y se han lanzado varios álbumes en este formato. Los fans de los Beatles estarán felices de saber que Abbey Road es uno de ellos. Desafortunadamente, la selección es aún muy escasa. Si tienes un reproductor de discos Blue-ray y un receptor o barra de sonido con capacidad Dolby Atmos, estás listo para empezar a escuchar tu música.

¿Qué tipo de música está disponible en Dolby Atmos Music?

Dolby está actualmente asociada con dos grandes compañías de música: Universal Music Group y Warner Music Group. Ambas compañías han dicho que lanzarán nuevas grabaciones y clásicos del catálogo en formato Atmos Music. El número exacto de pistas de Atmos Music no es algo que ninguno de los jugadores haya compartido públicamente, aunque los compromisos anteriores fijan el tamaño en miles. Un allegado de la industria asegura que habrá 10,000 tracks en Atmos Music disponibles en 2021.

Warner no ha ofrecido una lista de sus artistas disponibles, pero Universal ha dicho que sus contribuciones a Atmos Music incluirán temas de Bastille, The Beatles, Billie Eilish, Elton John, Lady Gaga, Luciano Pavarotti, Marvin Gaye y The Weeknd, por nombrar algunos.

¿Hay alguna otra forma de experimentar Dolby Atmos Music?

Algunos clubes están comenzando a instalar sistemas de música Dolby Atmos que les dan a los DJs la capacidad de controlar su música en el espacio 3D del club. Estos incluyen Ministry of Sound en Londres, Sound-Bar en Chicago y Halcyon en San Francisco.

¿Existen competidores para Dolby Atmos Music?

La mayor competencia de Atmos Music proviene de Sony. Su nueva tecnología 360 Reality Audio, que le dio escalofríos a nuestro personal cuando se exhibió en CES 2019, también es un formato de audio inmersivo y basado en objetos para altavoces y auriculares. Hizo su debut en streaming en el servicio de música Deezer en octubre de 2019 y fue agregado a Tidal poco después. Sony planea hacer que el formato esté disponible en Amazon Music HD y Nugs.net en el futuro.

Como el nuevo chico en el grupo, tiene una subida larga y empinada por delante para alcanzar a Dolby Atmos en los lados de grabación y reproducción de la ecuación. Pero, como propietario del enorme imperio editorial de música de Sony BMG, Sony tiene una gran ventaja al impulsar su concepto de música inmersiva. Los próximos años serán críticos para el éxito de estas tecnologías competitivas, y sí, es posible que nosotros, como consumidores, podamos quedar atrapados en otra guerra de formatos.

En el espacio cinematográfico y de cine en casa, el principal rival de Dolby es DTS, la compañía detrás de DTS: X, una tecnología de sonido envolvente basada en objetos que tiene una gran similitud con Dolby Atmos.

DTS: X también se puede usar para música, pero hasta ahora no parece haber mucho apoyo para ello. La mayoría de los receptores de A/V que pueden decodificar Dolby Atmos también pueden decodificar DTS: X, pero de nuevo, necesitarás música grabada utilizando DTS: X para aprovecharla. A menos que los sellos discográficos se suban al carro DTS: X, como lo han hecho Universal y Warner con Atmos, el paisaje musical DTS: X probablemente se parecerá a un desierto por algún tiempo.

Claramente Atmos es diferente a cualquier otro formato en el mercado en este momento, lo que dificulta apreciarlo completamente si no lo escuchas por ti mismo. Cuando estés listo para hacer el cambio de la música estéreo al innovador sistema inmersivo de Dolby, la tecnología patentada de Dolby te llevará hasta ahí. Al final, Sony o DTS se pondrán a la par, pero por ahora, Dolby es el líder. Honestamente, no podemos esperar a escuchar cómo la música mejorará en el futuro.

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