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¿Qué es el audio espacial? La experiencia de sonido 3D completamente explicada

Mujer con muchos parlantes atrás
Digital Trends Español

Desde que Apple agregó «audio espacial» al servicio de transmisión Apple Music y a la familia AirPods de auriculares y audífonos inalámbricos en 2021, parece que no se puede leer sobre nuevos productos o servicios de audio sin encontrarse con ese término. Y solo unos pocos años después, parece estar en todas partes.

Esto ha dado lugar a muchos conceptos erróneos sobre qué es el audio espacial, cómo funciona y por qué necesitas escucharlo por ti mismo. La gente a menudo pregunta: «Si Apple creó el audio espacial, ¿por qué otras compañías afirman que también lo hacen?» La respuesta es que Apple no lo creó, y ciertamente no es necesario poseer sus productos para experimentar el audio espacial.

Entonces, ¿qué es exactamente el audio espacial y en qué se diferencia (o tal vez igual) de otros términos que probablemente hayas escuchado, como sonido envolvente y Dolby Atmos?

Hay mucho terreno que cubrir, y parte de él es un poco técnico. Pero vamos a desglosarlo todo en términos fáciles de entender. Serás un experto en audio espacial en cuestión de minutos y sabrás exactamente cómo acceder a esta tendencia creciente que está remodelando nuestra experiencia de la música y las películas.

¿Qué es exactamente el audio espacial?

Audiográfico espacial.
DT

A pesar de lo que los intensos esfuerzos de marketing de Apple te hacen creer, no inventó el audio espacial. Es un término genérico que se refiere a cualquier audio que haya sido diseñado para tener una calidad 3D inmersiva, con la capacidad de presentar sonidos en un hemisferio de 360 grados alrededor del oyente.

Al igual que el paso del sonido mono al estéreo requirió un nuevo formato, uno con dos canales de sonido en lugar de un solo canal, el audio espacial ha dado lugar a nuevos formatos. Probablemente hayas oído hablar del formato de audio espacial más popular, Dolby Atmos, pero también hay otros, como DTS:X y Sony 360 Reality Audio.

Con los nuevos formatos viene la nueva tecnología. Para escuchar estos formatos de audio espacial, necesita acceso a contenido de música o vídeo creado con audio espacial y, posiblemente, algún equipo nuevo creado para reproducir audio espacial.

Fuentes de contenido de audio espacial

Foto de la interfaz de Disney+ que muestra la pantalla de información de Guardianes de la Galaxia Vol. 2, con los logotipos de Dolby Vision y Dolby Atmos.
Simon Cohen /DT

Las películas fueron el primer tipo de contenido en utilizar audio espacial, y siguen siendo las más populares. Las películas y programas de televisión Dolby Atmos ahora están ampliamente disponibles en servicios de transmisión como Netflix, Amazon Prime Video, Disney+, Apple TV+ y muchos más. En algunos casos, es posible que deba pagar más que el precio de una suscripción básica para acceder a las versiones Dolby Atmos de estos títulos.

DTS:X aún no se ha generalizado en las plataformas de streaming, pero los discos Blu-ray suelen utilizar este formato de audio espacial, así como Dolby Atmos.

La música es el tipo de contenido más reciente en adoptar el audio espacial. Ha sido Apple, más que cualquier otra compañía, la que se ha convertido en la principal animadora del audio espacial en la música, por lo que probablemente ahora escuches más sobre el audio espacial.

La colección de audio espacial de Apple Music vista en un iPhone 14, junto a los AirPods Pro de Apple.
Simon Cohen / DT

Para acceder a la música en audio espacial, necesitará una suscripción a uno de los tres servicios de música que actualmente se transmiten en formatos de audio espacial. Apple Music proporciona audio espacial en Dolby Atmos Music, mientras que Amazon Music y Tidal son compatibles con Dolby Atmos Music y Sony 360 Reality Audio.

También puede obtener Doby Atmos Music en disco Blu-ray. Con su compresión sin pérdidas, es la versión de mayor calidad de audio espacial para música. Desafortunadamente, transferir este contenido a su teléfono u otros dispositivos portátiles es difícil y, en muchos casos, imposible, por lo que la música de audio espacial de Blu-ray Disc seguirá siendo una experiencia de escucha en el hogar en el futuro previsible.

Cómo escuchar audio espacial

Puedes escuchar audio espacial tanto para películas como para música usando altavoces o auriculares, pero hay diferencias considerables en cuanto al equipo que necesitas.

Uso de altavoces

Altavoz Klipsch Reference Premiere Dolby Atmos Lifestyle 5.
Los altavoces que se disparan hacia arriba son una señal segura de audio espacial. Klipsch / Klipsch

El audio espacial basado en altavoces requiere una de las fuentes de contenido que enumeramos anteriormente, un dispositivo que pueda decodificar el formato de audio espacial que desea escuchar, amplificación para alimentar los altavoces y los propios altavoces.

La buena noticia es que, en algunos casos, puedes obtener todo eso en un solo producto. Todo depende de lo crítico que seas con la calidad del sonido (y de la cantidad de dinero que estés dispuesto a gastar).

El audio espacial para películas presenta el mayor obstáculo técnico. Para la transmisión, además de una suscripción al servicio de transmisión de video relevante, necesitará un dispositivo que sea compatible con la aplicación del servicio, Dolby Atmos y, lo que es más importante, Dolby Atmos del servicio elegido (sí, lamentablemente hay casos en los que este no es el caso).

Hardware Apple TV 4K con control remoto y caja de venta al por menor.
El Apple TV 4K maneja el audio espacial a la perfección. Phil Nickinson / DT

Algunos de los televisores inteligentes más nuevos cumplen con todos estos requisitos, si estás en este campo, felicidades, es un dispositivo menos que tendrás que comprar. Para otros, un dispositivo de transmisión como un Apple TV 4K es una necesidad. Una vez más, la compatibilidad con Atmos en el dispositivo, así como dentro de la aplicación elegida, son las claves para que las cosas funcionen.

Para los medios basados en disco, necesitarás un reproductor de Blu-ray que sea compatible con Dolby Atmos o DTS:X (preferiblemente ambos).

El siguiente paso en la cadena es su sistema de audio. En teoría, los televisores compatibles con Dolby Atmos te permitirán escuchar audio espacial, pero la experiencia tiende a ser mediocre. La mayoría de la gente querrá algo mejor.

Samsung HW-Q990C 2023.
Una barra de sonido compatible con Dolby Atmos es una de las formas más fáciles de obtener audio espacial de su cine en casa. Samsung / Samsung

Sus opciones son un sistema de cine en casa completo con altavoces con cable alimentados por un receptor AV Dolby Atmos o, para una configuración más simple, una barra de sonido Dolby Atmos.

Sea cual sea el camino que elijas, podrás escuchar el audio espacial de películas y programas de televisión. También puedes escuchar música de audio espacial con las mismas advertencias: el equipo que elijas debe ser compatible con tu servicio de streaming o medios basados en discos.

Si solo quieres escuchar música de audio espacial, un número cada vez mayor de altavoces inalámbricos autoamplificados ahora funcionan con Dolby Atmos. Entre ellos se encuentran el HomePod de Apple, el Sonos Era 300, el JBL Authentics 500 y el Echo Studio de Amazon.

Antes de comprar, asegúrate de que el altavoz que hayas elegido funciona con tu servicio de streaming preferido, ya que algunos modelos tienen un soporte de servicio limitado.

Uso de audífonos o audífonos

Un espectador usa los audífonos AirPods Max para experimentar el audio espacial en el nuevo Apple TV 4K
Zeke Jones / DT

Acceder al audio espacial a través de auriculares o audífonos es un proceso muy simple, con una ciencia muy inteligente detrás.

Si tiene un iPhone o un teléfono inteligente Android y una de las tres aplicaciones de transmisión de audio espacial (Apple Music, Tidal o Amazon Music), podrá escuchar audio espacial con cualquier conjunto de auriculares estéreo o audífonos que funcionen con su dispositivo. Pueden ser cableados o inalámbricos.

El secreto para escuchar el equivalente a un sistema completo de cine en casa 7.1.4 a través de un par de auriculares normales es una técnica conocida como renderizado binaural.

Si tenemos los ojos vendados y alguien se para a 10 pies de distancia de nosotros y las estrellas aplauden, apenas nos tomaría una fracción de segundo identificar correctamente la dirección del sonido. Probablemente también podríamos decir con un alto grado de precisión qué tan lejos estaba ese sonido.

Esto se debe a que nuestros cerebros son sensibles a cosas como el volumen, el tono y las más mínimas variaciones en el tiempo de los sonidos que llegan a nuestros oídos.

Estas señales de audio se pueden falsificar, gracias a la ciencia de la psicoacústica. Con nada más elegante que un par de auriculares estéreo normales, se puede generar audio para cada oído que recrea la forma en que nuestros cerebros perciben los sonidos del mundo real.

Audio espacial de los AirPods de Apple
Apple

Utilizando los principios de la psicoacústica, el renderizado binaural toma un formato de audio espacial como Dolby Atmos y simula cómo sonaría si estuvieras en un estudio o en casa equipado con altavoces de sonido envolvente, incluidos los altavoces de canal de altura superior.

Las aplicaciones Apple Music, Tidal y Amazon Music incluyen motores de renderizado binaural, por lo que no hay necesidad de hardware o software adicional.

Nuestras cabezas y nuestros oídos juegan un papel importante en la forma en que percibimos el sonido. Incluso la forma específica de nuestras orejas puede tener un efecto, por lo que Apple y Sony te invitan a subir fotos de tus orejas a sus aplicaciones. Con estos datos adicionales, el renderizado binaural puede hacer que el audio espacial suene más realista.

Los AirPods Pro 2 de Apple con función Spatial Audio en un iPhone.

Apple llama a esto «audio espacial personalizado» y, por ahora, es compatible exclusivamente con AirPods Pro, AirPods Max, AirPods (3.ª generación), Beats Fit Pro o Beats Studio Pro, además de que la cámara frontal de tu iPhone debe ser compatible con TrueDepth, para obtener un escaneo preciso de tus oídos (iPhone X o posterior, sin incluir los modelos SE).

¿Necesitas acceso a un formato de audio espacial como Dolby Atmos para experimentar el audio espacial?

Sennheiser Ambeo Soundbar Mini - Indicador Amba.
Simon Cohen / DT

Algunos productos de audio son capaces de «mezclar» estéreo u otros formatos de audio no espaciales en algo que se parece mucho a un verdadero formato de audio espacial como Dolby Atmos.

La función es menos común en los televisores inteligentes, pero prácticamente todos los receptores AV y barras de sonido compatibles con Dolby Atmos pueden usar Dolby mezclando cualquier fuente de sonido para obtener una calidad de audio casi espacial, utilizando todos los altavoces disponibles de su sistema.

Algunas barras de sonido que no son Dolby Atmos tienen una versión de esta tecnología conocida como DTS Virtual:X, que puede hacer algo similar, mientras que algunas marcas combinan la tecnología de Dolby con su propia tecnología de mezcla, como Immersive AE de Sony y Ambeo de Sennheiser.

También encontrarás esta capacidad en determinados auriculares inalámbricos y audífonos inalámbricos. Los AirPods Pro, AirPods Max y AirPods de tercera generación de Apple tienen esta función, al igual que los auriculares QuietComfort Ultra, los auriculares QuietComfort Ultra y los auriculares Ultra Open de Bose. También lo encontrarás en productos de Soundcore, Jabra y 1More, por nombrar algunos.

¿Qué pasa con el seguimiento de la cabeza?

Pantalla de ajustes de audio espacial Beats Studio Pro Apple TV 4K.
Simon Cohen / Tendencias Digitales

El seguimiento de la cabeza, que fue introducido por Apple, incorpora una serie de sensores de movimiento dentro de auriculares inalámbricos o audífonos inalámbricos para brindarle una mayor sensación de realismo de audio espacial.

Observamos que el audio espacial basado en auriculares puede simular lo que es sentarse en un cine en casa de 7.1.4 canales. Sin seguimiento de la cabeza, cuando mueves la cabeza, toda la configuración del cine en casa se mueve contigo, independientemente de la dirección en la que estés mirando actualmente, ahí es donde está el «frente» de la habitación.

Con el seguimiento de la cabeza, la habitación (y sus «altavoces») permanecen anclados en su lugar. Girar la cabeza se siente como si realmente estuvieras en la habitación. Los sonidos que vienen de frente a ti (como actores hablando o un cantante principal cantando) permanecen fijos en el espacio. Gira a la izquierda y el sonido se desplaza hacia tu derecha. Gire a la derecha y el sonido se moverá hacia la izquierda.

Todavía no está claro si el audio espacial con seguimiento de la cabeza mejora la experiencia de escuchar música, de hecho, a menos que estés sentado quieto, puede distraer mucho o incluso desorientar. Pero la experiencia de ver películas puede ser sublime.

El seguimiento de la cabeza funciona mejor con un formato de audio espacial renderizado binauralmente como Dolby Atmos, pero también se puede usar con contenido de audio mezclado.

Consejos para comprar audio espacial: cuidado con el bombo publicitario

Un gráfico que describe las capacidades de audio de alta resolución y audio espacial de los auriculares inalámbricos JLab Epic Lab Edition.
JLab

El audio espacial se ha convertido en una palabra de moda tan grande que las empresas han comenzado a etiquetar sus productos con el término, especialmente en el mundo de los auriculares. Aquí es donde un buen comportamiento anticuado de cuidado con el comprador le ahorrará algo de frustración.

Lo primero que hay que recordar es que todos los auriculares estéreo funcionan con música de audio espacial. Tus auriculares no tienen que decir «audio espacial», «Dolby Audio» o «Dolby Atmos». Siempre que tenga acceso al contenido de audio espacial a través de una aplicación de transmisión en su teléfono, no necesita nada más.

Del mismo modo, el hecho de que un producto diga que es compatible con el audio espacial no significa que vaya a realizar funciones avanzadas como la mezcla ascendente de audio espacial o el seguimiento de la cabeza. Si estas características son importantes para usted, lea las especificaciones completas y asegúrese de que eso es lo que está obteniendo.

Por ejemplo, Beats dice que sus auriculares inalámbricos Beats Studio Buds+ y Beats Fit Pro son compatibles con el audio espacial. Pero si lees las descripciones completas, prometen experiencias muy diferentes. Los Beats Studio+ «admiten audio espacial para música inmersiva, brindando una experiencia de sonido envolvente, que puedes llevar a cualquier parte. Es como estar rodeado de 64 oradores a la vez».

Los Beats Fit Pro son compatibles con Spatial Audio con seguimiento dinámico de la cabeza para música, películas y juegos inmersivos. El seguimiento dinámico de la cabeza utiliza giroscopios y acelerómetros para ajustar el sonido a medida que giras la cabeza, para una experiencia multidimensional que te hace sentir como si estuvieras dentro de ella».

En segundo lugar, por muy divertido que sea el audio espacial, no es para todo el mundo. Especialmente con auriculares o audífonos, te recomiendo que pruebes una función como el seguimiento de la cabeza antes de gastar más en un producto solo para obtenerlo.

Cuando se trata de barras de sonido, ten en cuenta que puede haber grandes diferencias en el rendimiento del audio espacial. Una barra de sonido de 2.1 canales y 200 dólares puede ser compatible con Dolby Atmos, pero no ofrece ni de lejos la experiencia inmersiva que se obtiene de una barra de sonido de 7.1.2 canales de 1.000 dólares.

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