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¿Qué es Telegram y cómo funciona? Todo lo que necesitas saber

¿Qué tan popular es la plataforma de mensajería creada por los hermanos Nikolai y Pavel Durov? Basta decir que tiene más de 500 millones de usuarios activos. Y para quienes la están considerando instalar, es relevante saber qué es Telegram y cómo funciona.

“Asumimos que las personas siempre elegirían libertad y calidad por encima de las restricciones y la mediocridad. A medida que se reduce la brecha en popularidad entre Telegram y sus competidores más antiguos, encontramos cada vez más validez en esa suposición original”, escribió la firma en su blog oficial en abril de 2020.

Interfaz de la app Telegram

Anteriormente, cuando WhatsApp sufría alguna falla, a Telegram se le veía como el servicio de “respaldo” por excelencia en algunos países. El mismo Durov aprovechaba esos momentos para resaltar las cualidades de su creación.

El 14 marzo de 2019, cuando Facebook, Instagram y WhatsApp presentaron múltiples “cortes” a nivel mundial, el consejero delegado de Telegram dijo que su plataforma había ganado 3 millones de nuevos suscriptores en un día. “Tenemos verdadera privacidad y espacio ilimitado para todos”, enfatizó Durov.

En enero de 2021 también pasó que, con el cambio de políticas de WhatsApp, Telegram y Signal se posicionaron de mejor manera en las tiendas de aplicaciones.

Más recientemente, a inicios de octubre de 2021, cuando el trío de Meta se desplomó de manera abrupta, Durov indicó que su desarrollo móvil experimentó un aumento récord en el registro de usuarios y actividad: “La tasa de crecimiento diario de Telegram superó la norma en un orden de magnitud y recibimos a más de 70 millones de refugiados de otras plataformas en un día”.

Lo cierto es que esta app ya despierta el interés de manera natural, debido a la inclusión de múltiples herramientas, desde stickers animados —mucho antes que WhatsApp— hasta la posibilidad de programar mensajes.

Inicio rápido

Como sucede con otras herramientas de su tipo, Telegram te pedirá ingresar tu número celular y acceder a tus contactos con el propósito de identificar a las personas con las cuales puedes mantener una conversación, es decir, quienes también tienen instalada la aplicación.

Al ser un servicio más popular que Signal, por ejemplo, es posible que más de tus conocidos cuenten con Telegram en sus móviles.

La interfaz principal destaca los chats recientes y un botón con el ícono de un lápiz. Si lo presionas, te deja buscar un contacto en específico o crear un nuevo grupo, chat secreto o canal.

Diversas opciones que ofrece Telegram
  • Nuevo grupo. Lo que llama la atención con esta herramienta es que el grupo que deja crear puede ser de hasta 200,000 participantes. O sea, tal vez te hagan falta los contactos.
  • Nuevo chat secreto. Permite tener un chat con características como cifrado de extremo a extremo, mensajes que no dejan rastro en los servidores, autodestrucción de mensajes e inhabilitación de reenvío de mensajes.
  • Nuevo canal. Tal vez has escuchado hablar de los canales de Telegram, los cuales son aprovechados, en gran medida, por medios de comunicación para difundir su información más importante en el día. Es posible crear uno público —cualquiera puede unirse a estos— o privado, en el que las personas solo pueden integrarse a través de un enlace de invitación. Los canales funcionan como un tablero: tú pones información para que llegue a los suscriptores, con la posibilidad de que ellos puedan interactuar.

¿Cuáles son las posibilidades en un chat con un contacto? Además de comunicarte a través de texto, también están los stickers animados, archivos GIF y emojis. Para acceder a estos elementos solo necesitas presionar el ícono en la parte inferior izquierda, el que está junto a la barra de mensajes.

Del otro lado de esta barra están los íconos de clip y micrófono o cámara. Al presionar el primero, deja descubiertos los siguientes botones: Galería, Archivo, Ubicación, Contacto y Música, el tipo de información que se puede mandar a tu contacto.

Compartir archivos en Telegram

Con respecto al de micrófono o cámara (cambia al hacer clic sobre él), permite enviar contenido de audio o video al mantenerlo presionado.

En las opciones de configuración de un chat —se accede al presionar los tres puntos en la esquina superior derecha— es posible llamar al contacto, vaciar la conversación, silenciarla, buscar información específica y eliminar el chat.

Configuración general

Configuración principal de Telegram

Telegram tiene una configuración general (no confundir con los ajustes que se le pueden hacer a un chat, anteriormente explicados). En la ventana principal que se despliega al abrir la aplicación se debe hacer clic en las tres líneas horizontales ubicadas en la esquina superior izquierda, las cuales despliegan opciones como Nuevo grupo, Contactos, Llamadas, Personas cerca y Mensajes guardados. Algunas ya se explicaron más arriba, por lo que conviene hablar de otras.

  • Contactos. Te deja ver a todos aquellos que tienen instalada la app, invitar a otros para que la prueben y encontrar a personas y grupos cerca de tu ubicación.
  • Llamadas. Es la opción que te permite ver las llamadas que has realizado a través de la app y hacer nuevas de manera directa.
  • Mensajes guardados. Este apartado funciona como tu propio tablero, en el que puedes desde guardar mensajes hasta enviarte archivos para almacenarlos.
  • Ajustes. Modifica parámetros como notificaciones y sonidos, privacidad y seguridad, datos y almacenamiento, e idioma de la aplicación.
  • Modo oscuro. En la parte superior derecha de la configuración general hay un ícono de una luna; al presionarlo se activa el modo oscuro, para no cansar tu vista en la noche.

Conversación sin dar tu número

Para los que estén interesados en abrir un canal de comunicación sin que eso implique dar su número celular, Telegram lo hace posible. Desde la plataforma se puede crear un nombre de usuario, que es el que se envía para que otros entren en contacto contigo, como si les hubieras otorgado tu número celular.

Da clic en las tres líneas horizontales en la esquina superior izquierda, pulsa sobre el ícono superior que contiene tus iniciales y, en Cuenta, elige el apartado de Nombre de usuario. Se te indica que la longitud mínima de este es de cinco caracteres.

Una vez establecido, se genera un enlace personalizado, el cual es el que se puede compartir con otras personas para que entren en comunicación contigo.

Cómo inscribirte a un canal

Si te estás preguntando cómo acceder a una de las funciones más reconocidas y diferenciadoras de Telegram, te sorprenderá lo fácil que resulta.

En la interfaz principal de la plataforma da clic sobre el ícono de la lupa, en la esquina superior derecha. En la barra de búsqueda teclea el nombre del canal. Una vez que te aparezca, pulsa sobre este. En la nueva ventana que se despliega, en la parte inferior, verás la opción de Unirme; selecciónala y ¡listo! Cada vez que los administradores del canal hagan una publicación, podrás visualizarla sin ningún problema.

Cómo suscribirse a un canal en Digital Trends en Español

Otras opciones

De manera constante, Telegram está agregando nuevas funcionalidades a su plataforma. Por ejemplo, ahora es posible transmitir video desde tu pantalla o cámara, o ambos al mismo tiempo, en las videollamadas grupales; en la computadora se puede transmitir un programa específico.

También, los administradores de grupos y canales cuentan con la opción de programar un chat de voz; los usuarios verán una cuenta regresiva en la parte de arriba del chat, la que pueden tocar con la idea de activar una notificación.

En febrero de 2021, el servicio añadió la posibilidad de tener widgets en la pantalla de inicio del celular para un acceso más rápido a los chats más importantes; mientras que en marzo de este mismo año, chats de voz sin límites: “Los administradores de canales y grupos públicos ahora pueden albergar chats de voz para millones de oyentes. Sin importar lo popular que se torne tu conversación, las personas podrán sintonizarla. Es como una radio pública reinventada para el siglo XXI”, se lee en el blog de la app.

Chats de voz de Telegram

La explicación de las nuevas herramientas puede requerir un texto por separado. Lo que sí es que, con esta guía inicial, no tendrás ningún problema para comenzar en la plataforma de mensajería instantánea que se hace de más seguidores de manera constante.

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