Wikipedia en español: 20 años de éxito, pero con tropiezos

El 20 de mayo de 2001, hace 20 años, se lanzó Wikipedia en español. Quizás más de uno podría pensar que esta versión de la enciclopedia libre fundada por Jimmy Wales vendría a aparecer mucho tiempo después de la original, pero lo cierto es que no: Wikipedia tenía apenas cuatro meses de existencia cuando se estrenó su versión en español.

Lo que hoy es una historia de éxito absoluto comenzó no sin ciertos contratiempos. En una entrevista de 2011, Edgar Enyedy, una de las primeras personas detrás del proyecto de Wikipedia en español, reveló que en un comienzo fueron 20 o 25 colaboradores “creando artículos, editando y borrando vandalizaciones”, lo que básicamente se puede resumir como el trabajo actual de los editores de Wikipedia.

Pero hay otros detalles interesantes respecto a una idea como esta, que en 2001 todavía no sabía de manera exacta qué forma iba a tomar en el futuro. Y uno de esos detalles tiene que ver con la monetización; a día de hoy, Wikipedia sobrevive gracias al aporte de muchos mecenas en todo el mundo, pero en un momento consideró incluir publicidad.

Esto generó un conflicto entre parte del equipo editorial, que finalmente crearía un proyecto similar llamado Enciclopedia Libre Universal. De la misma manera, el episodio terminaría por definir a Wikipedia como una enciclopedia totalmente libre de anuncios.

Debido a las complicaciones iniciales, los primeros años de Wikipedia en español no fueron demasiado movidos. Y no sería hasta 2007 cuando el proyecto empezaría a asentarse en cuando a número de artículos publicados: el 18 de noviembre de ese año se llegó a los 300,000, número que se duplicaría tres años después.

Según los datos publicados en la propia página de Wikipedia en español, en Wikipedia (sí, aquello existe), hasta la fecha cuenta con 1,685,135 artículos. En la actualidad, es la novena del ranking; el top 3 de ediciones de Wikipedia corresponden a los idiomas inglés, cebuano (el idioma oficial de Filipinas) y sueco.

Sin embargo, estos números no cuentan la historia completa de la importancia de Wikipedia en español, que quizás no está tan arriba en el ranking de artículos pero en cambio, sí lo está en el de visitas. La edición en español es, según la clasificación de Wikipedia, la cuarta más visitada del mundo, por detrás de las versiones en inglés, alemán y ruso, lo que de alguna manera comprueba la relevancia que tiene Wikipedia para los usuarios hispanohablantes.

Wikipedia español

En la actualidad, Wikipedia en español sufre básicamente los mismos problemas que todas las otras versiones. Todavía hay una cierta reticencia a la fiabilidad de los artículos y esto es algo que probablemente nunca se pueda revertir, debido a la naturaleza editable y abierta de la enciclopedia.

Pero de la misma manera, ¿quién duda realmente de los datos que se leen en Wikipedia? Es cierto que la versión en español es mucho menos completa que la Wikipedia en inglés, pero las vandalizaciones a los artículos siempre son evidentes y nunca pasa mucho tiempo antes de que estas se corrijan.

La fiabilidad de Wikipedia y cómo ha cambiado en el tiempo la percepción de los usuarios es algo de lo que están muy al tanto dentro de la organización. Patricia Diaz, directora ejecutiva de Wikimedia Chile, dice que Wikipedia ha evolucionado en cuanto a la confianza que tienen las personas que la utilizan.

«Pasamos de un entorno en el que el profesor le decía a los alumnos que no usaran Wikipedia», explica, «a tener un programa de educación junto a docentes para utilizar Wikipedia como una herramienta de contenidos». A juicio de Diaz, esto es evidencia de cómo ha avanzado y cambiado la percepción de la enciclopedia en las distintas comunidades donde se habla español.

Pixabay

Más allá de los reparos a Wikipedia, no cabe duda de que su sola existencia ya es parte muy importante del conocimiento en internet. Es muy difícil que un proyecto colaborativo dure tanto tiempo, sin embargo, Wikipedia —y sus diversas versiones— es de las pocas entidades de las que se tiene certeza (más o menos) de que siempre van a estar ahí.

Para conmemorar las dos décadas de Wikipedia en español, se lanzó un sitio conmemorativo que incluye varios datos y estadísticas interesantes. Una de ellas: durante 2020, Wikipedia en español registró más de 16,000 millones de visitas. Dicho número, probablemente, está al alcance solo de otras versiones de Wikipedia.

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